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日本語が通じない!?新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア体験

コリアンタウンで有名な新大久保ですが、その一角に隠れたアジア“イスラム横丁”があるのを知っていますか。ちょっと怪しげな雰囲気もするその響き。六本木、表参道、歌舞伎町などを抑えて、今、東京で最もアツいインターナショナルな街!? として注目を集めているということで突撃取材を敢行しました!

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア

Googleマップでもピンが立つ新大久保の“イスラム横丁”

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
Googleマップで「イスラム横丁」と入力してみてください。新大久保の一角にピンが立つでしょ。最寄駅はJRの新大久保駅。改札を出て、目の前にある交差点を渡り「マツモトキヨシ」の脇を曲がると通称“イスラム横丁”が現れます。

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
もっとディープな感じかと思っていたのですが、いとも簡単にその姿を目にして意気消沈・・・ でも、道にせり出す看板には日本語に混じって、英語・韓国語・アラビア語の表記が。アジア系・中東系・アフリカ系の人が道を行き交い、日本人の姿はまばらです。

バーベキューチキン片手にアジアの喧騒

イスラム横丁のメインストリートは「百人町文化通り」。きれいとはいいがたい小さな店が建ち並び、アジアの路地裏を思わすような、食べ物の香りや人の気配に包まれています。ここから約150m、セブン-イレブンがあるところまでの2ブロックがイスラム横丁。

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
その中でも古くからあり、中心的な存在と知られているのが「NASCO(ナスコ)」。緑の看板が目印で、店頭でスパイシーな香りを漂わせているバーベキューチキンが大人気です。全長約17㎝。数十種類のスパイスで焼きあげられ、日本の焼き鳥とは比べ物にならない大きさ。しかも1本100円というから驚き! ボリューミーな食べごたえに加え、カレー風味のチキンはとってもやわらか。隣の姉妹店「GREEN NASCO(グリーンナスコ)」では、ケバブ400円~もテイクアウトでき、食べ歩きしながらイスラム横丁巡りを楽しめます。

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア

物珍しいエスニック食品であふれかえる

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
イスラム横丁に入って最初に現れるのが、店頭でネパール国旗が揺れるエスニック食料品店「Barahi(バラヒ)」。ちょっと薄暗い店内へ入ると、外国の香りがムンムン! ネパールはもちろんのこと、インドやパキスタン、スリランカ、アフリカなどから仕入れられた、香辛料や調味料、豆類、缶詰めなどが所狭しと並びます。

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
値段表記はしっかりとされているので安心なのですが、どんな風に使っていいのかわからないものだらけ・・・ 「何をお探しですか?」と声を掛けてきてくれたのは、経営者の奥さんであるレビさん。日本語が上手で、旦那さんは日本の大学への留学経験があり、2008年にこの店をオープンしたのだとか。お客さんは、ほとんど外国人で、日本人が来ることは少ないとのこと。

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
大充実していたのが各種ピクルスの瓶詰め400円~。マンゴーやダイコン、ラプシ(ウメのような木の実)、チリなど、なかなか目にすることのないラインナップ! ネパールの主食でもある、茹でたご飯を平たく叩いて乾燥させたビトンライスや、現地ではよく食べられるヤギ肉なども人気商品のひとつ。「どんな料理を作りたいか教えてもらえれば、それにあった食材やスパイスをアドバイスしますよ」という心強いお言葉も。

100種類以上のスパイスが激安価格!

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
100種類!? を超えるスパイスがそろう「JANNAT(ジャンナット)」は、香辛料専門店の看板を掲げ、こちらもお客さんの90%が外国人というお店。各種スパイスに加え、調味料、缶詰め、肉類、歯磨き粉まで!? ありとあらゆるものがそろっています。

日本語が通じない!? 新大久保の“イスラム横丁”でディープなアジア
食品カテゴリーごとに区分けされた店内は、とってもきれい。もちろん値段表示もあるので安心です。大注目のスパイスは、一般的な店の1/3~1/5の価格と超リーズナブル! 居合わせた日本人マダムも「エッ! これやす~い!」と声に出していたほど。しかも家庭で使える小ロットタイプが用意されているところが好評。クミンやシナモン、カルダモンの人気が高く、そのほかにもローリエやクローブ、タイムなどが1袋300円前後。大豆やレンズ豆、ブラックビーンズなど、豆類も30種類を超える品ぞろえ。

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