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地球の裏側の秘境!一度は行ってほしいパタゴニアの魅力

地球の裏側の秘境!一度は行ってほしいパタゴニアの魅力

みなさんはパタゴニアがどこにあるか、ご存知でしょうか?私は恥ずかしながら、行くことが決まるまで、どこかの国の名前かな~と思っていました。

パタゴニアは、南米大陸のアルゼンチンとチリにまたがる地名。南緯ほぼ40度以南を差します。今回は、そんな地球の裏側の秘境パタゴニアを初めて訪れた際に見た、美しい景色や魅力をご紹介します!

 

1.南米の名峰「フィッツロイ」

photo by pixta

何と言っても1番のハイライトはこれ!堂々とそびえ立つフィッツロイです!パタゴニアと言えば、アウトドアブランドの「Patagonia」があります。「Patagonia」のロゴになっている山の名前がアルゼンチン、パタゴニア地方のフィッツロイ山系です。

「Patagonia」はアメリカの会社ではありますが、創業者のイヴォン・シュイナード(Yvon Chouninard)さんを始めとする関係者の、‟地図には載っていないような遠隔地であること、氷河に覆われた山岳という地形、各国語で発音しやすい” という様々な思い、理由から「Patagonia」の名前が付いたそうです。

そしてそのシンボルがこのフィッツロイという訳です。

photo by pixta

標高は約3400m。フィッツロイの鋭角なシルエットが私の好きなポイントなのですが、もう一つのおススメは、朝日に照らされる姿です。

山頂から日の出を見ることは多いと思いますが、フィッツロイはその朝日に照らされて山の先端が赤く染まるのがとても美しいです。

そしてこの山はロッククライマーの聖地とも言われています。この景色を見たら、クライマーデビューしてみたくなりますよね!

 

2.迫りくる氷壁「ペリトモレノ氷河」

Photo by Satomi

フィッツロイと並んで、パタゴニア地方を代表する大迫力スポットが、「ペリトモレノ氷河」です。氷河といえば、現在世界中で温暖化によるその溶けるスピード加速が問題となっています。ところがこの「ペリトモレノ氷河」は、世界でも珍しい‘成長し続けている氷河’だそうです!

つまり溶けて面積が減るスピードよりも、固まって氷河になる部分の方が多く、その結果「生きた氷河」とも言われるようです。

 

そして是非聞いていただきたいのは、氷河が裂ける瞬間の音です!見た目では変化が無くても、氷河の内部が避けると物凄い音がするんです。バリバリ!!!メキメキ!!!バシッ!!!という、地響きを伴うような音です。

正に、地球が生きている……と感じる瞬間です!

ペリトモレノ氷河の目の前にはレストランと、展望遊歩道が整備されていて、そこから正面に氷河を見ることができます。氷河がメキメキ!と音を立てたり、大きな音を立てて崩れ落ちると、カメラを構えて待つ人から大きな歓声が上がります!

 

3.パタゴニアといえば「氷河」

Photo by Satomi

パタゴニアには「ペリトモレノ氷河」以外にも迫力のある氷河があります。「スペガッツィーニ氷河」「ウプサラ氷河」両方とも、氷河クルーズで近くまで行くことが可能。

氷河から流れ出てきた氷の塊すぐ傍まで船を近づけて、記念撮影をしたり、船の中では、氷河の氷を使った‟オン・ザ・ロック”も楽しめますよ♪

また船の上では、写真撮影をしたり、実際に氷河を抱えたりする貴重な体験ができます。

4.南米で1番?美しい湖「カプリ湖」

photo by pixta

大自然のパタゴニア地方では、美しい湖を歩くのも気持ちがいいです。私の訪れた「カプリ湖」は、チャルテンという村から歩いて行くことが出来ます。距離約7km、約4時間のトレッキングコースがあり、トレッキング初心者の方でも安心して歩けます。(難易度もそこまで高くないと思います!50、60代の方も難なく楽しまれていました!)

村の端にトレッキングのスタート地点があります。

ただこのトレッキングコース、綺麗なお手洗いが無いです……!私が行った際は、日本でいう所の仮設トイレが2箇所あるだけでした。そしてとても使えるような綺麗なものではなかったです……。

果たして使っている人はいるのかも不明。気になる方は携帯トイレがあると便利かもしれません。

このトレッキングコース、最初は季節によって色々な花を見る事が出来るのも良いところです。日本と同じ春ころが花のシーズンでもあります。がしかし!やっぱり一番のハイライトは、フィッツロイを望む展望スポットです!

Photo by Satomi

看板も立っているので、名峰フィッツロイをバックに皆さん写真を撮ります。初心者でも歩けてしまう道ではありますが、やはり歩きなれた運動靴と動きやすい服装で行くのがおススメです。

 

最後に……

地球最果てに近い「パタゴニア」は遠い地ではありますが、それだけ大きな感動を味わえる素敵な場所です。

南米が大好きな私も、もう一度訪れたい場所トップ3に入る場所です!ぜひ、マチュピチュ遺跡やウユニ塩湖に行く際、もう少し足を延ばして行ってみるのはいかがでしょうか!

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