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気分はインディ・ジョーンズ!遺跡を見ながら走るアンコールワットマラソンに参加してみた

先日開催された2018年の東京マラソンで、日本の設楽悠太選手が日本新記録でゴールをしました。いよいよ2020年の東京オリンピックが近づいてきたなとワクワクしてきます!

ホノルルマラソン、ボストンマラソン、東京マラソンと世界には有名な市民マラソンがたくさん。私は特別足が速いわけではないのですが、どちらかというと短距離走よりも長距離走の方が好きです。

一度千葉の海浜幕張のハーフマラソンに出場したことがありましたが、寒くて海風が強すぎて、もう二度と走らない!」と思いました……。

 

が、そんな私が誘われた勢いでベトナムから、カンボジアのアンコールワットで開催されるハーフマラソンに週末弾丸で参加してしまいました。

もう走らない!と思ってたのに…実はもう一回出場してもいいかな…って思っています!そう思えるくらい最高の体験ができました!

 

アンコールワット国際ハーフマラソンとは&エントリー方法

photo by pixta

アンコールワット国際ハーフマラソンは、カンボジアが乾季に入る12月のベストシーズンに開催されるレースです。

ハーフマラソン、10kmコース、3kmコースとあり、ハーフマラソンは世界遺産のアンコール・トム、アンコール遺跡群の特設コースを周回します。(アンコールワット内には入れません)

観光客が入る前の早朝からスタートするため、ランナーだけが朝日に染まっていくアンコールワットを独占できます。遺跡、そしてカンボジアの生い茂る草木の中を駆け抜けていく気分は、まるでインディ・ジョーンズです!

 

日本からは代理店を通して参加も可能ですが、私はベトナム在住のため代理店を通さずエントリーしました。(RUNNETという各地のランニングイベントが紹介されているサイトに、同大会の公式のホームページが掲載されます。)

 

アンコールワットって…?

photo by pixta

カンボジアといえば?という問いには、恐らくほとんどの人が「アンコールワット」と答えられる、カンボジアが誇る世界遺産です。

アンコールワットはカンボジアの北西部・シェムリアップという街の中にあり、1992年にユネスコの世界文化遺産に「アンコール遺跡群」として登録されました。(登録基準①②③④)しかし登録と同時に「遺産そのものが危機に瀕している」と「危機遺産」にも登録されました。

 

アンコールワットは12世紀前半にクメール王朝(アンコール王朝)のスールヤヴァルマン2世が、約30年の年月をかけて完成させたヒンドゥー教の寺院です。徐々に隣国のアユタヤ王朝(当時のタイ)が侵入をしてきたため、クメール王朝はこのアンコールワットを放棄します。

16世紀になると外国人の訪問が増え、1632年には森本右近太夫一房という日本人も訪れています。(寺院の中には漢字の落書きも残っています。誰が書いたかはわかりませんが…)

 

アンコールワットがジャングルの密林の中から、再び世の光を浴びるようになったのは19世紀。フランス人のアンリ・ムーオによって「世紀の大発見」として紹介されるようになりました。

1887年にカンボジアが仏領インドシナといてフランスの統治下に入ると、フランス極東学院がアンコール遺跡群の修復を開始するようになりました。

しかし1972年、カンボジアの内戦が始まると、ポル・ポトが率いる共産党一派のクメール・ルージュによって、アンコール・ワットは破壊され、仏像が首を刎ねられたりなどの被害を受けます。

photo by pixta

1979年にクメール・ルージュは政権を失いますが、あろうことかアンコール・ワット内に立てこもってしまいます。(城郭や堀があり、城郭のような作りだったため)攻める側としてもカンボジアが誇る文化遺産を大々的に攻撃するわけにもいかず、内部はさらに破壊されていきました。

内戦終了後は、周辺の地雷や破壊された建物の修復が各国の協力のもとに行われています。

 

世界中の協力によって、アンコール遺跡群は2004年に「危機遺産」の登録から外れます。しかし、私が学生時代にアンコール遺跡群を訪れた際も少し修復の作業をしており、内戦による被害と、また風雨による被害は予断を許さない状況に感じました。

アンコール遺跡群はカンボジアの光と闇を内包した、東南アジアの稀有な遺跡なのです。

 

実際に走ってみた!

photo by satomi

私がアンコールワット国際ハーフマラソンに出場したのは2015年でしたが、コースは大きく変わっていないと思います。前日にタイミングチップやゼッケンを受け取りに指定された場所へ向かうと、コースの確認ができました。

出場者全員の名前がリストに載って張り出されているので、自分の名前を見つけると、「いよいよ始まる!」とちょっとワクワクしてきます。

photo by satomi

スタート当日はまだ日が昇る前の、真っ暗な時にスタート地点に向かいます。夜明け前なのでタクシーは全く通りません。会場から離れたホテルに宿泊した場合は、輪をかけて交通量が少なくなります。

ホテルの人に頼んでおくか、または前日にトゥクトゥクなどを利用した際にドライバーに話をつけておくと、ホテルまで迎えに来てくれ、レースが終わるまで待っていてくれます。(観光地なので英語が通じます。名前と電話番号を交換して起き、終わったら電話をかけて合流します)

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