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【第五弾】世界の果てにある自然の宝庫、パタゴニア地方で見つけたロマンとは?

【第五弾】世界の果てにある自然の宝庫、パタゴニア地方で見つけたロマンとは?

旅をする理由にはいろいろあると思うけれど、僕にとってのそれはロマンだった。

見たことのない世界へバックパックひとつで飛び込む。そこには綺麗な景色があって、新しい出会いがあって、トラブルがあって、その中を全力で旅をして最後にたどり着いたゴールで一言「人生を賭けるに値するのは、夢だけだと思いませんか?(勝鹿北星・浦沢直樹『MASTERキートン』第2巻)」

 

なんて、漫画からの引用じゃなくてできれば自分の言葉で格好をつけたいけれど、なにはともあれ、そんな着地点を期待して3年間の世界一周の旅に出たのは28歳のとき。

【第五弾】世界の果てにある自然の宝庫、パタゴニア地方で見つけたロマンとは?

松谷 一慶

キリマンジャロ登頂、ブラジルW杯現地観戦、バーニングマン参戦、中米縦断バイク旅、アメリカ横断などを経験した3年間の旅から先日帰国。自然と音楽とお酒と言葉とバンジージャンプとキリンとぶり大根が好き。

アジア、ヨーロッパ、アフリカと西回りと言われるルートで周っていたため、南米大陸にたどり着いたときには、日本を出発して1年が経っていた。

ペルーのマチュピチュ、ボリビアのウユニ塩湖などが有名なこの大陸は、いまや卒業旅行の定番の目的地ともなっている。

治安がいいわけではないので注意は必要なものの、長距離バス網が広がっていることもあり、かなり旅はしやすい。加えて、物価の安さや、陽気な国民性も手伝って、旅先として楽しくないわけがないのだから、世界一周のハイライトとしてあげる旅人が多いのも頷ける。

 

僕自身もチェ・ゲバラがかつて南米大陸をバイクで旅した映画『モーターサイクルダイアリーズ』を観たときから、絶対に行きたい場所としてずっと楽しみにしていた。

そんな南米大陸の中でも特に印象深いのがパタゴニア地方だ。パタゴニア地方は、南米大陸の南部を流れるコロラド川以南の地域の総称で、アルゼンチンとチリの両国にまたがる。ウユニ・マチュピチュに比べると知名度は劣るが、ロマンという観点ではこちらに軍配が上がると僕は思う。

 

フライトにつていは、パタゴニアのチリ側のゲートウエイとなるプンタアレナスには年間を通してフライトがあり、ラタム航空のメインベースであるサンチャゴから約3時間半で便利にアクセスできる。

パイネ国立公園の最寄空港となるプエルトナタレスには、サンチャゴから3時間10分の直行便を運航している(11月~3月のオンシーズン限定)。また、アルゼンチン側のポピュラーなゲートウエイはエルカラファテ。ブエノスアイレスから3時間20分のフライトでアクセスができる。

 

フィッツロイ

「パタゴニア地方」と聞いてファッションブランド「patagnia」が思い浮かぶ人も多いのではないだろうか。その「patagnia」のロゴマークのモチーフとなった山があるのが、ここフィッツロイだ。

フィッツロイへは、エルチャルテンという小さな町から向かう。パン屋や雑貨屋がたくさんあるこの町は雰囲気がとてもよく、優しい時間が流れているのでトレッキング前日に体を休めるにはぴったりの場所になる。

朝日に色づくフィッツロイを見るために夜のうちに出発する。懐中電灯の光を頼りに、トレッキングを開始。少し歩くと頭上に広がる満点の星空に気がつく。リュックの中では出発前に作ったおにぎりと卵焼きが入っていて、その温もりを背中で感じながら歩く。

次第に空が明るくなり、同時に視界がぐっと広くなる。遠くにフィッツロイらしき山影が見える。暗闇から浮かび上がったフィッツロイが徐々に色づく。この時間帯からのグラデーションは必見。黄金に輝き、赤く燃え、日が昇りきると悠然とした白い岩肌が、旅人を迎える。

その感動を表現する言葉を見つけることができず、無言の呼吸が白く消える。ここで食べたおにぎりの美味しさは今も忘れられない。

 

ロス・グラシアレス国立公園

旅にアルコールはつきものだ。世界各地のいろんな場所でいろんなお酒を飲んだけれど、一番印象に残っているお酒はと聞かれれば、ここロス・グラシアレス国立公園で飲んだウイスキーになると思う。

氷河の上を歩くトレッキングツアーがある、と聞いたのはアルゼンチンの日本人宿だった。ちょうどパタゴニアから南米大陸を北上してきた旅人が絶対に行ったほうがいいというものだから、そのあまりの熱気にその場でツアーを申し込んだ。

参加したのはペリト・モレノ氷河のトレッキング。到着してまず氷河の大きさと美しさに驚いた。250㎢もの広さというのだから圧巻だ。そのスケールに目を奪われていると「ゴゴゴゴゴゴゴ」と轟音が響く、氷河の崩落。ちょうどアルゼンチンの夏にあたる2月だったので、運良くこのような崩落が見ることができた。

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