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【LUNA SEA インタビュー】揺るぎない強さを持ち、軽やかに次へ向かうLUNA SEA

2017年5月29日の結成記念日ライヴで、新しいアルバムのテーマが“愛”に決まり、しかも年内中にリリースすることを発表したLUNA SEA。あれから7カ月、彼らにとって9枚目となるオリジナルアルバム『LUV』がついに12月20日にリリースとなった。
L→R 真矢(Dr)、J(Ba)、RYUICHI(Vo)、INORAN(Gu)、SUGIZO(Gu&Violin) (okmusic UP's)
「 アルバムはリード曲「Hold You Down」からスタートする。スパークする音から入って、最初からINORANのギターがかき鳴らされ、未来への希望を予感させるナンバーだ。もともとINORANが原曲を作ったというが、ここ数年の彼が作る曲は非常にポジティブで突き抜けている作品が印象的だったので、そのひとつの完成形ではないかと思う。INORANはこの曲が生まれた経緯について、アルバムの特設サイト内におけるオフィシャルインタビューで“ファンの皆も一緒にプレイする、というかね。そういうことができる曲になったらいいな、という想いを込めて書き始めた気がします”と語っていた。前半にクラップ音も入っていて、INORANが言う通りライヴの空気がダイレクトに想像できるようになっている。

 2曲目の「Brand New Days」は、そんな「Hold You Down」のきらめきを押し進める。夢に向かって懸命に手を伸ばす、若者たちの青春感を漂わせている楽曲だ。特に《叫んで 叫んで そう》《求めて 求めて 夢はいつでも》と歌うRYUICHIのヴォーカルは抑え切れない焦がれる想いを、情熱的、かつ瑞々しい声色で表現し、SUGIZOのギターソロがさらに勢い付ける。続く、真矢(Dr)とJ(Ba)のリズム隊が生み出すグルーブに乗せて高らかに光の中を行進するような「誓い文」。アルバム序盤の流れは、今までにないLUNA SEAというインパクトをリスナーに与える。

 ただし、単にポジティブな曲が並んでいるわけではない。RYUICHIが「Hold You Down」について“重厚な曲も大好きですけど、こういうサラッと毒を撒いている、みたいな感じがいいのかな?と僕は思いますけどね”と言っているように、夢のように消えてしまう刹那さもはらんでいる。

 そして、4曲目は《決して取り戻せないあの記憶》という切ないワードと、重い扉を開けるようなヴァイオリンの音で始まる「piece of a broken heart」。「gravity」(2000年シングル曲)などLUNA SEAの心臓部分を担っていたナンバーを想起させる幻想的な一曲だ。「誓い文」から「piece of a broken heart」と対極にある楽曲をつなげることによって、LUNA SEAの光と陰の両面がしっかりとつながっていることをリスナーに悟らせてくれる。続いて、アルバムの中でもっとも疾走感のある「The LUV」。前作『A WILL』に収録されている「Metamorphosis」の勢いが思い出されるなど、この2曲にはLUNA SEAのこれまでの歴史が詰まっていた。

 そして、アルバムのへそにあたるのは7曲目「闇火」だろう。アコギとヴァイオリンが絡まってRYUICHIの声が乗ると、やはりLUNA SEAサウンドだという印象があるし、後半につれてドラマチックに彩られ、一気に開放されるのは、このバンドのコアの部分と言える。「闇火」がライヴでどのように生々しく演奏されるのか、それを想像するだけで興奮を呼び起こす。次にくるのは極彩色のインスト曲「Ride the Beat、Ride the Dream」。観客の歓声とピアノで静かに始まると思いきや、エレクトリックサウンドに突入する。

 9曲目はシンガロングソング「Thousand Years」。祝福の音が降り注ぐ、この曲を聴いた時に、2016年10月に開催された『VISUAL JAPAN SUMMIT 2016』と2017年10月に行なわれた『テレビ朝日ドリームフェスティバル2017』の光景を思い出した。LUNA SEAのワンマンライヴではラストにメンバーはもちろん、オーディエンスも隣の人と手をつないで、そのままジャンプすることが通例になっている。このふたつのフェスでも彼らは演奏が終わると、隣の人と手をつなぐよう促した。目当てのアーティストは違ったとしても、見知らぬ者同士でも音楽を通じてつながれたこと。それを意識させ、オーディエンスとメンバーがひとつになる瞬間を作り出したのだ。そういった全てを包み込む、大きな愛を「Thousand Years」は伝えてくれる気がした。

 シングルカットされた「Limit」をはさみ、《もう 涙を許して》《その 痛みを許して》と全てを洗い流す「So Sad」が来る。ここで締め括られるのかと思っていたら、ラスト「BLACK AND BLUE」でぶつかり合うタイトな演奏が炸裂し、冷めない情熱を描く。物語が完結するのではなく、これからも続いていくという意味合いを強く感じさせる。

 数々の歴史を作ってきた彼らは伝説扱いされることも多く、それはもちろん事実なのだが、2010年のREBOOT(再起動)以来、LUNA SEAは今を生きているバンドであり、日々色を変えているのだ。Jがアルバムリリースに寄せてのインタビューで“新しい世界へ旅立てると思うと、すごく楽しみでしょうがない”と語っていたが、彼らの前を向くエネルギーがほとばしっているのを感じられる。

 アルバム『LUV』は全体として軽やかな気をまとっているが、真矢はアルバムについて“今回はコンセプトを煮詰めてつくっていくというよりかは、やりたいことをやっていて、こういう結果になった、という感じなんです”とオフィシャルインタビューで回答していた。制作の自由さがアルバム全体のトーンにつながったのだろう。

 そして、LUNA SEAらしさを貫きつつも、例え今までLUNA SEAを聴いたことがない人でもストレートに共感できる、間口が広い普遍的なナンバーが多いことが印象に残った。その答えはSUGIZOのオフィシャルインタビューで書かれていた。

“ロックバンドって、本当は、誰がやるかが重要なんです。本人たちの存在が強ければ、極端な話、楽曲は二の次でも、インパクトがあるし、認知されてしまうんですよ。それはそれでバンドとして素晴らしいこと。だけど、僕はただただ、いい曲を書きたかった。それがやっぱりバンドの命だと思うので”

 バンドに揺るがない強さがあるから言えることではあるかもしれないが、重要なのは音楽そのものを突き詰めること。その音楽に身をささげる姿勢こそ、何よりLUNA SEAらしいのだと改めて感じさせる一枚だ。」
文:桂泉晴名
アルバム『LUV』
2017年12月20日発売

UNIVERSAL J

【さいたまスーパーアリーナ会場限定盤(LIVE CD付)】

PROJ-1017~8 ¥4,630(税抜)

※2017年12月23日&24日開催のさいたまスーパーアリーナ公演会場にて各日5,000枚限定販売

【初回限定盤(DVD付)】

UPCH-7373 ¥3,980(税抜)

【通常盤】

UPCH-2144 ¥3,000(税抜)
ライヴ情報
『LUNA SEA The Holy Night 2017』

12/23(土) 埼玉・さいたまスーパーアリーナ

12/24(日) 埼玉・さいたまスーパーアリーナ

『LUNA SEA LUV TOUR 2018』

1/27(土) 千葉・森のホール21

1/28(日) 千葉・森のホール21

2/03(土) 神奈川・カルッツかわさき

2/04(日) 神奈川・カルッツかわさき

2/10(土) 愛知・名古屋国際会議場センチュリーホール

2/11(日) 愛知・名古屋国際会議場センチュリーホール

2/24(土) 宮城・仙台サンプラザホール

2/25(日) 宮城・仙台サンプラザホール

3/03(土) 石川・本多の森ホール

3/04(日) 石川・本多の森ホール

3/10(土) 茨城・茨城県立県民文化センター

3/11(日) 茨城・茨城県立県民文化センター

3/17(土) 広島・上野学園ホール

3/18(日) 広島・上野学園ホール

3/24(土)  大阪・フェスティバルホール

3/25(日) 大阪・フェスティバルホール

3/31(土) 福岡・サンパレス

4/01(日) 福岡・サンパレス
LUNA SEA
ルナシー:1989年、町田プレイハウスを拠点にライヴ活動を開始(当時の表記は“LUNACY”)。90年にバンドの表記を“LUNA SEA”に変更し、翌91年に1stアルバム『LUNA SEA』をリリース。そして、92年にアルバム『IMAGE』でメジャーデビューを果たす。00年12月26日&27日の東京ドーム公演を最後に終幕を迎えるが、07年12月24日の満月のクリスマスイヴに東京ドームにて一夜限りの復活公演を経て、10年に“REBOOT(再起動)”を宣言。13年12月には13年5カ月振りとなる8枚目のオリジナルアルバム『A WILL』を発表する。その後、バンド結成25周年を迎え、自身初の主宰フェスとなる『LUNATIC FEST.』も開催し、17年12月には9枚目のオリジナルアルバム『LUV』をリリース。

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