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【NY在住者が教える】アメリカの洗濯機・コインランドリーの使い方と注意

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
(C)Sara Aoyama

ニューヨーク生活が始まって、行き当たる問題は言葉の壁や文化の違いだけではありません。

その中のひとつには、住居に洗濯機がないためランドロマット(Laundromat コインランドリー)へ行って、「コレ、いったいどうやって使えば良いのよ??」と途方に暮れることも含まれます。

ニューヨークシティでは一戸建ての家が少なく、ほとんどが集合住宅。アパートは築100年以上のものが多く、水回りの配管が整備されていないため、各個人で洗濯機を持つことが出来ません。通称ガラガラ(カートのことを日本人はこう呼ぶ)に洗濯物を詰めたランドリーバッグを押し込み、雨の日も、風の日も、雪の日もランドロマットに通います。6階建くらいのアパートは、エレベーターなしが多いので、更に階段の上り下りの苦行が加わります。

郊外の一戸建て、マンハッタンの高級コンドミニアム(超高級マンション)にはランドリーが備え付けられています。またアパートによっては、地階にランドロマットがある場合もあります。しかしながら、ほとんどの一般庶民はガラガラを引いてランドロマット通いをしているのです。

ランドロマットでの洗濯の仕方

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
(C)Sara Aoyama

筆者は機械オンチゆえ、ランドロマットが苦手でした。どこから洗剤を入れるのか、いくら入れればいいのか、どうやって支払えば良いのか、洗濯時間はなどと考えると頭が痛くなりました。アメリカの機械は表示が不親切で分かりにくく、洗濯機や乾燥機はエリアやランドロマットによって異なるのです。

このランドロマットは写真左右が大きさの異なる洗濯機、写真奥が乾燥機(Dryer)です、右手前の台は、乾燥した洗濯物を畳む台です。

まず洗濯機

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
(C)Sara Aoyama

洗濯機の洗剤の投入口は、機械により異なります。上写真は機械のトップにあります。蓋を開けてみると、注入口があります。

写真のように、洗剤(粉末と液体の2箇所)と柔軟剤(液体柔軟剤と漂白剤の入り口2箇所)に分かれているので、該当箇所に注入。この機械の場合は下が洗剤、上が柔軟剤です。もし間違えても、いずれは洗濯機に入るので大勢に影響はないと思われます(多分)。

洗濯機を選ぶ時は、ドアがきちんと閉まるか、前の人の洗濯物(靴下がへばりついていること多し)が残っていないか確認しましょう。

洗濯代は機種により異なる

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
洗剤と柔軟剤を入れたら(柔軟剤はなくても可能)、お金を入れます。お金を入れないと洗濯機は動きません。ランドロマットの機種により異なりますが、下記が主です。

●現金 25セント(クォーター)硬貨使用
●ランドリー専用のコインを買う
●ランドリー専用のカードにお金をチャージする

ランドリー専用のカードやコインは、自動販売機で買えます。

ランドロマットの洗濯代は、エリア(マンハッタン、クイーンズ、ブルックリン、ブロンクス、スタテンアイランドの5区)によって異なります。マンハッタンのようにレント(家賃)の高い地域は洗濯代も高いです。

筆者の近所のクイーンズエリアで、小サイズ 2.25ドル、中サイズ 4ドル、大サイズ 4.5ドルです。単身の場合、1週間に1度の洗濯頻度で小サイズで間に合うでしょう。

洗濯の種類を選ぶ

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
(C)Sara Aoyama

洗濯の種類には、

「冷たい水(Cold)」
「ぬるま湯(Warm)」
「熱いお湯(Hot)」
「デリケート(Delicate)」
「早い仕上げ(Quick)」

などがあります。

ダイヤルを合わせる、プッシュボタンで選ぶなど機種により異なります。今回は、「熱いお湯(Hot)」を選び、25セント(クォーター)コインを投入しました。現金の場合は、クォーター(25セント硬貨)しか使用できません。紙幣の場合は、ランドロマットに備え付けの両替機で、クォーターに両替します。

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
(C)Sara Aoyama

クォーターを全て入れたら、洗濯が始まります。時間はおよそ30分程度。残り時間が表示されるものもあれば、されないものもあります。

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
(C)Sara Aoyama

日本だと洗濯は自宅で片手間にできますが、ランドロマットの場合は、洗濯物が終わるまで待たなきゃいけません。シングルの場合は待っている間におしゃべりに花が咲き、恋が生まれることもあるらしいです。筆者の場合は一度家に帰ります。

次はドライヤー

【NY生活初級編】アメリカのコインランドリーの使いかた
(C)Sara Aoyama

洗濯が終わったら、カートに移し、次はドライヤー(乾燥機)です。やれやれ。アメリカは盗難・空き巣などの治安また外観上の理由から、洗濯物を外に干せません。時々、お日様にあててパリッと乾かしたいなあと思います。

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