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元祖・進撃の巨人? 伝説の巨人の足跡をたどってみた

諫山創さんの大ヒットコミック『進撃の巨人』(講談社・別冊少年マガジン)。2013年にはテレビアニメ化され、2017年4月からは待望の第2期を放映。2018年には第3期が予定されています。

作中にはタイトル通り「巨人」と呼ばれる、人の姿に似た巨人たちが数多く登場しますが、特に印象的なのが、コミック第1巻の表紙にもなった「超大型巨人」と言われる存在です。身長は推定60mと言われ、他の巨人たちよりも圧倒的に大きいことが作中では印象的に描かれています。

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その“超大型巨人”。推定60mの身長ということで、ネットでは足のサイズも度々予想されていますが、9m~10mではないかという意見がもっぱら。実在すればかなり大きなサイズとなりますが、その足サイズとほぼ同じサイズをもつ“巨人伝説”が千葉県柏市に存在します。

2013年の進撃の巨人ブームの際に軽く話題となり、聞いてはいたのですがあまりに行きにくい場所にあるため、この数年すっかり忘れていましたが、第2期が最終回を迎えたこともあり、覚悟を決めて訪れてみました。

■巨人の足跡伝承地に行ってみた

今回の目的地は2か所。最初の目的地は東武野田線・逆井駅から徒歩15分ぐらいの場所で、280号線沿いの河川浄化施設の隣にある「厳島神社 俗ニ弁天様」(本当にこう書いてある)。



この場所に一体何があるかといいますと、厳島神社が鎮座する周辺のくぼみが「巨人の足跡(左足)」と言い伝えられているのです。

足跡の主は「だいだらぼっち」。全国各地に言い伝えがあるあの伝説の巨人「だいだらぼっち」です。地域ごとに呼び名が若干かわり「でーだらぼっち」「だいだらぼう」など様々な名前で呼ばれています。

柏市が公開する「柏のむかしばなし」によると、だいだらぼっちは昔、ここからやや北にある「東海寺(布施弁天)」の近くに住んでいました。身長は3mほどある大男で、気立ては優しく少しぼーっとしたところもあったのだとか。そんな大男ですが、村の人と仲がよく特に子供たちから好かれていました。

ところがある時、村に日照りが襲います。井戸は枯れかかり、作物も育たず村人たちは困ってしまいます。そんな時、だいだらぼっちはこんな夢をみました。「布施の弁天様をひとまたぎすれば雨が降る」と。しかし、周囲からは「そんなばちあたりなこと!」と叱られてしまいます。でも困った村人をほっとけないだいだらぼっち。村のために弁天様をまたぐ決意をして、ゆっくり歩きだしたところ、その身はぐんぐん大きくなりついに頭は雲をつきぬけ、歩くたびに地面が大きく揺れたそうです。

そうして弁天様をひとまたぎ。すると空に黒雲がたちこめ地に雨が降り注いだのでした。村人は久しぶりの雨に感謝し大喜びしたそうです。ただ……弁天様をまたいだだいだらぼっちはそこにはもういません。弁天様をまたいだ後、西の方にある筑波山にそのまま向かったとも、富士山をまたぎ関東平野をよこぎり筑波山へ行ったともいわれています。そしてその物語の最後では、市内に残る足跡について触れられているのです。

物語はここでおしまい。だいだらぼっちが立ち去った理由は物語に書かれていませんが、「神聖なものをまたぐという禁忌を犯したため」と考えられています。つまり、村からの追放覚悟でだいだらぼっちは村人のためにまたいだんですね。

そしてその伝説の足跡の一つが柏市逆井の「厳島神社」。足跡は他にも、布施の弁天様近くに右左の足跡があるとされ、左足はすでに埋められてしまい、対の右足は柏市宿連寺の「宿連寺湧水」じゃないかと言われています。

さて、話を本筋にもどすと、ここ「厳島神社」は県道280号線沿いに存在しますが、あまりに小さい神社のためつい見落としてしまいそうな存在感。看板も全く出ていません。
そして神社をかこむ堀には現在水は注がれておらず、草が生い茂っていました。神社を中心に堀は横長にあり、長さは目視で10~12mぐらい。本当にこれが巨人の足跡なのか!?不安がよぎります。


そこで昔この場所はどうだったかを知るために、畑仕事に向かう途中の紳士に声をかけてみると、「え!?足跡!??わざわざきたの?」と驚かれつつ、今でも雨が降るとぐるりと水たまりができることがあると教えてくれました。また、「足跡」を示す看板は数年前まで手製のものが置かれていたそうですが、今は撤去されて特に何も置かれていないとのこと。ちなみに付近には井戸水を使う家がまだ多く残っており、さらに地域で共同井戸を管理しているところもあるんだとか。そのため、「水脈はあるはずだからたぶん(ここも)掘れば水が出るよ」というお話。もしかしたら昔は水がわき上がる、池の中の神社だったのかなぁ。そんな光景を思い浮かべてしまいました。

■対となる「右足跡」を追ってみた

そしてお次は、厳島神社の左足と対となる、右足の跡地へ。場所は280号線をそのまま約4キロ松戸方面に向かったところにあります。目的地は柏市東山の「イボ弁天」。

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