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次世代通信「5G」の超高速な未来を体感してきた!

5月某日。
オレたちは新宿KDDIビルの前にいた。具体的に言うと、新宿KDDIビル前の路上に停められたマイクロバスの前だ。このバスは、移動しながら、「5Gは本当に速いのか? どれくらい速いのか?」を体感するためのマシンなのである。

ボディの「au 5G KDDI」というペイントが誇らしい。こいつは次世代通信技術の粋を結集して完成した1台である。ペイント以外は普通のマイクロバスだが、こと「通信」の性能に関しては、購入時に面接が必要と言われるドイツの超高級車も、乗れば女子たちがわんさかムラがるイタリアのスポーツカーをも凌駕する。

「オレたち」とは「TIME&SPACE」編集部のタケダとハラダ。オレことタケダ(上写真左)は2人の子を持つ編集者である。相方のハラダ(上写真右)は、この部署でのキャリアが3年過ぎても「新人らしさ」を失わない、No.1若手である。ちなみに若手のなかでNo.1という意味ではない。単にいちばん若いという意味だ。

そして、オレたちを迎えるシステムがこれだ。

座席の後ろ半分は5Gの電波を受信し、今回のデモの映像を生成したりするための機器に占拠されている。セッティングしていた人に尋ねると、要するにこれが「未来のケータイ」なのだという。

5Gの電波を使って通信環境を実現するためには、今はまだこれだけ大がかりな機械が必要というのだ。かつてコンピュータ黎明期には、ファミコンほどの実力のハードが小さい会議室を埋め尽くすぐらいのサイズだったという。バスの後部に陣取ったこれらの巨大な「ケータイ」も、将来的にはオレたちの手の中に収まってしまうのだろう。我々はそうした進化の過程の、大事なスタート地点を見ているのかもしれない。

ぼんやりとしか知らない「5G」をデモで体感せよ!

話は2週間ほど前に遡る。

t「5Gってさ、そんなに速いの? なんで速いの?」

文化系記事担当のオレは、会議終わりに近くにいたハラダに尋ねてみた。その日の編集会議でも5Gについての企画案がたくさん出てきた。「5G超速い」という程度の理解で会議に参加しているものの、実際のところどれくらい速いのか、なぜ速いのかについて、オレはきちんと説明できないのだ。T&S編集部員としてこれは恥ずかしい。デジタルネイティブであるNo.1若手はそこらへんをきちんと説明できるのだろうか?

h「もちろん完全に説明できますけどwww話が長くなるんでwwwwまたの機会にwww」

ハラダの目が泳ぐ。ウソをついているときの目だ。

「あーもしもし、その件でしたら〜」とウソ着信で逃げようとするハラダのデスクに、「au 5G+ Mobile Infotainment」と題された企画書があった。内容は、KDDIがメディア向けに開催する、5G体感デモンストレーションの案内状だった。

t「これだ! これに参加すれば文系のオレでも5Gがわかる気がする!!」

オレとハラダはさっそくそのデモに参加することにした。

5Gのおさらい

デモに参加する前に、5Gについておさらいしてみよう。そもそも「5G」の「G」は「Generation」の「G」。つまりは第5世代ということ。大きな特徴は次の3つだ。

①「高速・大容量」

現在の「4G」回線なら1Gbps。1秒あたりに送れるデータ量は最大で1ギガビットだ。これが5Gになるとなんと20倍になるという。

②「低遅延」

いわばデータのタイムラグで、4Gなら送信したデータが基地局に届くまでに1/100秒の誤差が生じている。それが、5Gが始まれば現状の1/10に! 誤差は1/1,000秒にまで縮められることになる。

③「多接続」

つながる先の数。4Gだと1平方キロメートルあたり10万のデバイスにつながるに留まるが、5Gになるとこれが10倍の100万デバイスにつながることになる。

つまり、今よりも大量のデータが20倍も早く、タイムラグも1/10に縮小され、10倍もの数のデバイスでやりとりできるようになるのが5Gというわけだ。

では通信の高速化はいったいどんな未来をもたらすのか

ざっくりいうと、「ネットにつなぐ」「検索する」「データのアップロード/ダウンロード」などが、ほとんど勝手に行われる。これ、スマホだけで起きることではないのだ。家電なども情報端末化することを「IoT」(モノのインターネット)と呼び、これまで以上に膨大な情報データが常時やりとりされることになる。しっかりした説明は、こちらをご参照ください。

次世代通信システム「5G」で、私たちの生活はどう変わるの?
【5Gの未来】前編「大ちゃん、次世代の電波を受信する」の巻
【5Gの未来】後編「大ちゃん、4,000人のアイドルから推しメンを選ぶ」の巻

いよいよ5Gデモ本番! どんだけ速いのか?

今回のデモでは5Gの「高速・大容量」と「低遅延」のすごさを実感するのが狙いだという。そのために行うデモは3つ。

A:移動しながら自由視点でスポーツ観戦

B:5G低遅延を生かしたVR体感

C:大容量コンテンツの瞬間ダウンロード

自由視点にVRに瞬間ダウンロードというキーワードに心躍るオレ。隣に座り、淀みない眼差しでデモの開始を待つデジタルネイティブのハラダは、インターネットでアイドルの画像1枚をダウンロードするのにひと晩かかっていた時代を知るよしもないだろう。20近く歳の離れたタケダとハラダが、1台のマイクロバスの中で、今、新しい時代の幕開けを共に見届けようとしているのだ。

A:移動しながら自由視点でスポーツ観戦

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