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【レッドブル・エアレース2017】第2戦サンディエゴ大会で室屋選手通算2勝目!

【レッドブル・エアレース2017】第2戦サンディエゴ大会で室屋選手通算2勝目! (Balazs Gardi/Red Bull Content Pool)

4月16日、レッドブル・エアレースの第2戦の決勝がアメリカ西海岸のサンディエゴで行われ、日本人パイロットの室屋義秀選手が優勝。昨年の千葉に続いての通算2勝目を挙げました。

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サンディエゴはかつて、2007年から2009年にかけてレースが開催された場所。2007・2008年は現解説者のポール・ボノム氏が勝ち、2009年にはニコラ・イワノフ選手が勝利しています。レーストラックは以前と同じ海上に設定されました。背景には、かつて横須賀にいた空母ミッドウェイ(CV-41)が記念艦「ミッドウェイ博物館」として控えるロケーションです。
【レッドブル・エアレース2017】第2戦サンディエゴ大会で室屋選手通算2勝目!空母ミッドウェイ(CV-41)博物館をバックに飛ぶ(Predrag Vuckovic/Red Bull Content Pool)

■サンディエゴのトラック解説

当時はエアゲートも通過方法の異なる3種類があり、エンジンのチューンナップも可能でしたが、現行のルールになってからは初めての開催。この為トラックレイアウトがどうなるか注目でしたが、開幕戦のアブダビに類似した周回コースになりました。
【レッドブル・エアレース2017】第2戦サンディエゴ大会で室屋選手通算2勝目!サンディエゴ大会のトラック(画像:Red Bull Media House)

スタートゲートの後にシケイン(ゲート2)を通過し、反対側にあるゲート4へのハイGターンの途中にゲート3を挟みます。シングルパイロンのゲート5を通過してゲート6、ゲート7通過後にバーティカルターンで折り返し、スタートゲートに戻ります。同じコースをもう1周してゴール。想定タイムは1分〜58秒台といったところです。

シケインをリズムよく通過してターンに移りますが、ここからが一気に難しくなります。ハイGターンで速度を維持しつつ、ゲート4へ膨らまず良い角度で入れないと、シングルパイロンのゲート5からゲート6へのラインが乱れます。ゲート6〜ゲート7は実際に飛ぶと意外に間隔が詰まっており、ズレも大きい為一直線に飛ぶことができません。つまりゲート6への進入が良い角度でないと、ゲート7へは大きく修正をしなくてはならなくなるのです。風に流されたりして膨らめばパイロンヒット、大きな進路修正で速度を失えば、続いてのバーティカルターンで失速し、タイムロスしてしまいます。ハイGターン後のゲート4から始まる「バックセクション」をいかにミスなく、速度のロスを抑えて飛べるかが攻略の鍵です。

■ニューカラーの室屋機

この大会を前に、室屋選手は愛機のカラーリングを一新しました。シャンパンシルバーからスポンサーであるタイヤブランド、FALKENのレーシングマシンと共通のものとなり、機首部分はグリーン、胴体後半部分が濃いブルーに彩られました。垂直尾翼の上部と車輪カバー(スパッツ)は、室屋選手が2009年に参戦して以来変わらない「日の丸レッド」です。
【レッドブル・エアレース2017】第2戦サンディエゴ大会で室屋選手通算2勝目!新カラーリングの室屋機(Predrag Vuckovic/Red Bull Content Pool)

■フリープラクティスと予選

開幕戦のアブダビ、予選でまさかのエンジン出力低下に泣いた室屋選手。2016年のセッティングに戻した決勝では速度が回復したものの、速度が変わりすぎた為に操縦感覚をアジャストできず、無念のオーバーGで13位に沈みました。その後、カリフォルニアにあるチームエンジニアのピーター・コンウェイ氏の工房で、原因究明と修正作業に専念した結果、サンディエゴ入りしてからの室屋選手は好調。フリープラクティスでは好タイムを連発し、金曜2回目では2番手、予選当日の午前中に行われた最後の3回目では、ただひとり57秒台のトラックレコードタイムを叩き出して堂々のトップとなりました。
【レッドブル・エアレース2017】第2戦サンディエゴ大会で室屋選手通算2勝目!(Joerg Mitter/Red Bull Content Pool)

しかし好事魔多し。自信を持って臨んだ予選では、1回目はゲート3で通過高度違反(Too High=高過ぎ)で2秒のペナルティ、2回目は59秒384でゴールしたものの、審議の末2周目のバーティカルターン直前、ゲート14(7)でインコレクトレベルとなり、2秒のペナルティが加算されて1分1秒384。結局予選は10位に終わりました。予選トップは昨年の年間王者ドルダラー選手。以下地元のグーリアン選手、3位にアブダビで初優勝したションカ選手と続き、アブダビではメーカーレンタル機でしたが、ようやく自前のニューマシンであるエッジ540V3を手にしたホール選手が4位に。今年からマスタークラスに参戦しているミカ・ブラジョー選手は、午前中のフリープラクティス時に機体に問題が見つかり、予選を飛べずに最下位扱いとなりました。
【レッドブル・エアレース2017】第2戦サンディエゴ大会で室屋選手通算2勝目!予選1位のドルダラー選手(Andreas Langreiter/Red Bull Content Pool)

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