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「敷かれたレールの上は嫌だ」―覚悟を決めた来日 ITで社会を動かす挑戦者

“仕事をする”ということ――それは、一言でまとめるにはあまりにも多様で、柔軟性のある営みです。新卒でリクルートキャリアに入社した朴は、「そこで働く人たちの仕事のやり方、仕事に向かう姿勢に魅力を感じた」と、当時の志望動機を振り返ります。彼女が自分の心に正直な道の選び方、働き方を見つけるまでには、どんな悩みや葛藤があったのでしょうか。

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朴芝恵(パク・ジヘ)

 1989年、韓国ソウル市にほど近い町、水原(スウォン)で生まれる。中学生の頃から日本のファッションや漫画など日本の文化に興味を持ち始める。大学進学を機に来日し、慶應義塾大学経済学部に入学。大学卒業後、「ITの力で社会を動かす」仕事に憧れてリクルートに入社。その後、リクルートキャリアに配属となり、マーケティングや開発ディレクション、アプリの企画などを担当している。

ファッション誌をきっかけに、日本文化に興味を持った。

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私、朴芝恵(パク・ジヘ)って言います。名前から分かるかと思いますが、日本人ではありません。出身は韓国の首都・ソウルにほど近い町で、大学進学の際の留学を機に、日本にやって来ました。新卒でリクルートに就職し、今年で5年目になります。

三姉妹の次女だった私のことを、両親からはよく「あなたが一番育てるのが大変だった」と言われます。振り返ってみると、自分でも「確かにそうだったのかも……」と思い当たる節が結構ありますね(笑)。

小さい頃から、なぜか無性に「強くなりたい」という気持ちがあって、一時期テコンドーを習っていました。そのおかげで男の子とケンカをしても負け知らずでした。

小学5年生の時に転校をしたのですが、このあたりから目に見えて成績が上がっていました。3年生でテコンドーを辞めて勉強するようになったら、両親がとても喜んで、そのうち家庭教師までつけてくれるようになっていて。私も期待に応えたいと思ったし、新しい知識を吸収することが純粋に楽しかったので、夢中で勉強に向かっていました。

中学2年の頃から、急激に外の世界が気になって、身なりや異性を気にしたり、市が発行する学生新聞の記者に応募したり、勉強以外のことに興味を持ち始めました。日本文化に興味を持ち始めたのはちょうどこの時期です。とくに日本のファッションが好きで、『Seventeen』は愛読していましたよ。日本語はまだ読めなかったので、写真を見ていただけなのですが(笑)。

「敷かれたレール」から外れる勇気

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高校は、外国語の専門学校の日本語科に進学しました。そこでは英語と日本語のほかにも第三外国語の授業があったり、ディベートや発表中心のクラスがあったりと、雰囲気は大学に近いものでした。進学校だったのでレベルが高くて大変でしたが、相変わらず勉強は楽しかったです。とりわけ、それまで関心がなかった政治経済に興味を持つようになって、社会や世界の見え方が大きく変わりましたね。

高校2年生くらいの時から、自分の将来のことを真剣に考えるようになりました。この高校を出たら、このくらいの大学に行けて、そしたらこういう企業に就職できて……いざ想像してみると、すごく現実的な未来が見えてきてしまって。敷かれたレールの上を運ばれるようで、「そんなのイヤだ」って思ったんです。せっかく勉強してきた日本語も、このまま国内にいたら仕事に生かせるレベルにはならない、とも感じていました。

日本への留学を決意したのは、そんな思いがあったからです。両親には止められましたが、「絶対に浪人はしない」という約束で説得をして、必死で受験勉強をしました。進路指導の先生には「大した大学にはいけないだろうな」と言われていたので、余計に燃えましたね。結果、なんとか第一志望だった大学の経済学部に合格することができました。

学生アルバイトでリクルートに出会う

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18歳の春、大学進学と合わせて、私の日本での生活がスタートしました。始めは日本語で行われる授業についていけなかったり、日常のコミュニケーションで分からない言葉が多かったり、いろいろと苦労しましたね。けれども、大学2年生にもなる頃にはすっかり日本での生活にも慣れ、授業もアルバイトも卒なくこなせるようになりました。

一方で、最初に日本に来た時のような向上心や緊張感は、すっかり薄れてしまっていたようにも思えます。

転機が訪れたのは、大学3年の初夏。仲の良かった大学の友人がリクルートでアルバイトを始めたんです。そこで携わっている業務や、これからのキャリアプランの話を彼から聞いているうちに、「自分も将来に生きる経験をしたい」と感じて……思いきって「私もそこで働きたい!」と相談したんです。そしたら彼が会社の人を紹介してくれて、私もそこでアルバイト生として働けることになりました。これが、私とリクルートとの最初の出会いです。

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