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Appleの躍進を支えた「第4の男」を知っていますか?

Appleの躍進を支えた「第4の男」を知っていますか? apple-fourth160110-02

ライターBenny Luo氏が「NextShark」にまとめたのは、Appleの創業メンバーについて。とはいえ、メインはあのスティーブ・ジョブズでも、“ナンバー2”に該当するスティーブ・ウォズニアックでもありません。

この記事でスポットが当たっているのは、Paul Terrellという“第4の男”。実は彼の存在なくして、同社の圧倒的な成長はなかったと言われているのだとかーー。

ジョブズたちに伝えた
アドバイスが運命を変える…

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きっと、ほとんどの人はPaul Terrellの存在を知らないはずです。

実は彼、テクノロジー分野におけるパイオニア。1975年12月、カリフォルニア州Mountain Viewに「The Byte Shop」という世界で初めてコンピューターを販売したお店をオープンさせた人物なのです。

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開店から1年後、2人の「ハイテクオタク」がお店にやってきて、彼らが開発した新製品を店に置いてほしいと願い出ました。

製品とは、ユーザーが自分でコンピュータを組み立てられるキットのこと。その2人こそ、21歳のスティーブ・ジョブズと26歳のスティーブ・ウォズニアックだったのです。

今日のハイテク分野における「巨人」と言われる彼らも、当時はただの若いハングリーな起業家。Appleの第3の共同創設者であるロン・ウェインは、のちに「彼らは本当に野心家だった」と語っています。

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しかし、Terrellはこの製品を販売しませんでした。なぜなら、キットは非常に魅力的ではあったものの、組み立てがネックになったから。

そこで彼は、2人にコンピュータを組み立てた状態で売るべきだと提案。そのシンプルな一言が、結果的に世界でもっとも革新的な企業の1つとなったAppleを作り上げることになろうとは。

Terrellは、コンピューターを組み立てた状態であれば、1台500ドルで50台注文すると、ジョブとウォズニアックに言いました。彼は当時をこう振り返ります。

「当時、スティーブ・ジョブズは非常に傲慢な人間でした。彼はプライドが高かったので、あまり他人の意見を聞こうとはしませんでしたね。

私が彼のためにしたことといえば、35ドルで回路基板だけを販売しようとしていたときに、そのすべてを組み立てて500ドルで販売するべきだと説得したこと。彼は私の意見になかなか耳を傾けませんでした」

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ジョブズとウォズニアックは、コンピューターの組み立てに必要な部品を購入するお金を持っていませんでした。ウォズニアックの自伝によると、彼らは地元の銀行にお金を借りるために、こんな説明をしたそうです。

「私は自分のコンピュータ50台に対し、コンピューター販売店The Byte Shopからの注文書を持っています。あなたが私たちに30日間の条件で部品の費用を貸してくれるのであれば、その時間内でコンピューターを組み立て、販売店に提供し、返済することができます」

PCとして初めて認識された
『Apple II』の発売

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The Byte Shopで666.66ドルで販売されたコンピューターが、Appleの成功の始まりでした。それは完全に組み立てられてはいましたが、電源やキーボード、そしてモニターが無かったため、使用することができないものでしたが…。

「ハイテクオタクだけに売るのではなく、コンピュータ一を実際に使ってみたいと思っている人に売れる装置を作らなければなりません」

Terrellのアドバイスを受け、ジョブズはひらめきます。おそらく世界初であろうオールインワンコンピューター『Apple II』を一般消費者とハイテクオタクをターゲットとして開発したのです。Terrellはこう言います。

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