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アメリカ留学時にぼくが知った、全米一住みやすい都市ポートランドの真実

凶悪犯罪は多くないけれど、窃盗などの犯罪が多いらしいです。友人も1年で3度も大学の寮から自転車を盗まれたことがあると言っていました。安全な日本にいてもそうですが、自分自身で身を守る意識はやはり重要になります。

 

ポートランド観光

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photo by Wildcat Dunny

ポートランドははっきり言って人気の観光名所は多くありません。

代表的な場所は国際バラ試験農園やポートランド日本庭園があるワシントンパークです。ちなみにポートランドの名称はバラの街と言われています。その他の人気観光地も自然に関する場所が多くなっています。

旅行者にとっては少し物足りないかなという感じがしますが、居住者は常に自然を身近に感じながら生活できます。自然が多いことで、気持ちにゆとりをを持ちながら生活出来るのが羨ましいなと感じました。

 

ポートランドは消費税なし

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photo by OregonDOT

有難いことに、ポートランドがあるオレゴン州はなんと消費税がありません。これだけを聞くと、買い物天国のように感じるかもしれません。ただ、ポートランドには言わる高級ブランド店は多くありません。なので、そのような買い物目的で行くと拍子抜けしてしまうと思います。

実際にポートランドに行った時は、興味深いお店もありました。しかし、ニューヨークなどの大都市と比較して買い物天国というような感じはしませんでした。

ただ、現地に住んでいる人にとっては、消費税がない分生活費を抑えらることができるので、大きなメリットになります。この点はポートランドが人気の都市である大きな理由の1つと言えます。

 

ユニークな街の特徴

ユニークな街の特徴

photo by shutterstock

ポートランドの人々にとって身近なスポーツはスケートボードです。数多くのスケートパークがあるだけでなく、スケートボード専用のレーンがあるところもあります。また、雨が多いので高架下に作られたスケートパークも多いです。

ビデオゲームや数々の映画にも登場したことのあるバーンサイド・スケートパークが有名です。ポートランドはスケーターにとってはまさに天国のような街です。スケーターの友人もポートランドに行って、本場のスケーターやスケートパークにかなり感動していました。

 

もうひとつのユニークな特徴は、ポートランドがあるオレゴン州ではマリファナを嗜好品として私的に利用することが2012年に合法化されました。

マリファナの使用に関しては賛否両論があります。また、アメリカ全体の連邦法上では違法ですので、軽い気持ちで使用することのないようにしてください。

単なるトラブルだけでなく、取り返しのないことになってしまう可能性を肝に銘じておいてください。

 

尊厳死

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photo by ::RodrixParedes::

オレゴン州では尊厳死が認められています。アメリカでは他にモンタナ州、バーモント州、ワシントン州で認められています。

日本でも話題になりましたが、末期の脳腫瘍で余命6ヶ月と宣告された、カルフォルニア州出身のブリタニー・メイナードさんというアメリカ人女性がポートランドに移住しました。

 

そして2014年の11月1日に医師から処方された薬を自ら投与し、尊厳死を選択しました。もちろん尊厳死についての議論は終わることないでしょう。

しかし、全米一住みやすいと言われる都市ポートランドを人生の最期の場所として選択し、移住してくる人が多いことは事実です。そう考えると、ポートランドはただ単に住みやすいというよりも大きな意味を持つ都市なのではないでしょうか。

 

まとめ

最近話題のポートランドですが、実際に行った感想としてはアメリカの大都市と違った魅力が多い都市だと感じました。コンパクトな街作りは旅行者にとってはありがたいですし、消費税がないことや自然が多いことは居住者にとって有り難いことだと感じました。

また、ポートランドという都市はオランダと共通している部分が多いと感じました。尊厳死やマリファナが認められている点。自転車愛用者に優しい街作りがなされている点。

 

自然豊かな都市である点。歴史が浅いとされているアメリカの都市とヨーロッパの国の間に、これほど共通点があるのは珍しいのではないかと思います。

全米一住みやすいと同時に人生の最後の場所として選択されるポートランド。この都市の魅力は実際に行ってみてほうが理解できるのかもしれません。

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