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「体臭ゾーン」は半径何メートル?

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日差しが強くなり、スーツ姿のビジネスマンにはつらい季節がやってきた。クールビズといっても、外を歩けば汗ばむことには変わりない。こうなると気になるのが自分の「体臭」だ。制汗スプレーなどを使っている人も多いだろうが、それでも心配になることがある。なにせ自分のニオイは自覚しにくいので、隣の席に座る女性社員から内心嫌がられているんじゃないかと気が気ではない。実際のところ、体臭はどれくらいの範囲まで漂うのか?

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これについて以前、ニオイが人に与える影響を研究している東北大学大学院の坂井信之准教授に取材したところ、こんな話を教えていただいた。

「ニオイのもとになる物質がどこまで届くかは、気温や湿度の高さ、風の有無といった環境に左右されるため一概には言えませんが、基本的に体臭は“自分の半径1m×高さ2m”の円柱くらいの範囲に漂っていると考えられています。これは人間のパーソナルスペースとほぼ等しい空間ですね。人は自分のパーソナルスペース内に他人が入ってくるとテリトリーを侵されたような嫌な気分になりますが、自分の領域に入ってくる他人のニオイも非常に気になるものです。その一方で、自分のニオイは日頃から慣れ親しんでいるために、嗅いでも脳が反応しなくなってしまうんです」

ちなみに、この1~2mという目安は、体臭のみならず口臭などにもあてはまるとのこと。

「口臭ならば、口から前方に向かって2mくらいは拡散します。屁も同様で、おしりから2m程度は飛ぶでしょう。服を着ていればまっすぐは飛びませんが…」

前方2mといえば、テーブルを挟んで会話していてもほぼ確実に届く距離だ。自分のニオイが届く範囲は、僕らが思っている以上に広いといえる。

ただし、その一方で最近の日本はニオイに過敏になりすぎている傾向も指摘されている。そもそも、日本人は欧米人と比べて常在菌や汗腺の数、汗の脂分などが違うため、体臭が強い人はあまり多くない。にもかかわらず、「自分に強い体臭がある」と思い込んでしまう『体臭恐怖症』の人もいるという。

もちろん、体臭を気にするエチケットは忘れたくないけれど、過剰に心配しすぎるのも精神衛生上よくなさそうだ。きちんと入浴・歯磨きをして清潔な衣類を身に付けていれば、あまり心配しすぎる必要はないのかもしれない。
(R25編集部)

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