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6時間以下なら、徹夜と同じ!?睡眠時間と作業効率の関係

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以前、「寝不足になると老廃物が脳に溜まって、アルツハイマーの引き金になる」という神経科学者ジェフ・イリフ氏のスピーチが話題になったが、ここで紹介するのは「ELITE DAILY」に掲載された、より詳しい「睡眠」についての記事。
寝不足のレベルに応じて、どの程度能力に影響が出たのかを計測したというものだ。
例えば、6時間睡眠と聞くとどう感じるだろう?実は毎日睡眠をとっていても、2日間徹夜している人間の判断力と変わらないほど能力が落ちているのだそうだ…。

必要な睡眠時間を調査

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ペンシルベニア大学とワシントン州立大学で行われた実験では、1日平均7~8時間睡眠をとる健康な男女を48名集め、4つのグループに分けた。1組目は3日間眠らずに過ごしてもらい、それ以外に関しては、4・6・8時間とそれぞれ決まった睡眠時間をとって生活してもらった。
彼らの心身の状態を2週間にわたり記録したところ、睡眠不足になる具体的な時間がどれくらいなのかがわかった。

調査の結果、8時間しっかり睡眠をとった人々は、実験の14日間、認知機能・注意力・運動神経ともに全く低下しなかった。一方で、4時間と6時間のグループはというと、日を追うごとに着実に身体機能が低下していった。
最も能力低下が大きかったのは4時間睡眠のグループだったが、6時間睡眠のグループもさほど大差はなかった。その内容を分析することで2つの注目すべき発見があった。

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1つ目は、寝不足が累積されるということ。睡眠不足は「神経」の疲弊でもある。1週間もたつ頃には、6時間睡眠のグループは1日中、睡魔に襲われながら過ごすようになった。
2週間後、6時間睡眠のグループのパフォーマンスは2日間徹夜で過ごしたグループと同じレベルまで低下した。
もし、6時間以下の睡眠を毎日続けているのであれば、あなたの精神と身体能力は、2日間寝ないで過ごした後の状態と同じということになるのだ。

2つ目は、能力の低下には自分で気づくことが出来ないということ。能力低下は最初の数日のみではなく、日に日にどんどん落ちていった。寝不足が進んでいくと、自分自身でも問題のあるジャッジをするようになった。自分では気づかずとも、パフォーマンスは確実に落ちていくのだ。

寝不足の代償は
年間1000億ドル

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多くの人が仕事のために睡眠不足に陥り苦しんでいる。しかし、皮肉なことに長い時間働くことに価値はないのかもしれない。能力を落としているだけだから。

アメリカに限って言えば、睡眠不足で生産効率を落とすがゆえに失われている金銭的価値は、毎年1000億ドル(およそ12兆4000万円)にも及ぶと言われている。
ワシントン州立大学の睡眠調査センターのディレクターGregory Belenky氏はこう語る。

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