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日本人に足りないのは「長嶋茂雄力」?テリー伊藤の提言

日本人に足りないのは「長嶋茂雄力」?テリー伊藤の提言

 イチローや清原和博、古くは力道山など、スポーツ界には「スーパースター」と呼ばれる選手が何人かいますが、その中でも突出した存在が“ミスタープロ野球”の異名も持ち、国民的な人気を誇る長嶋茂雄さんです。
 SMAPの中居正広さんや、タレントの徳光和夫さんなど、「長嶋ファン」を公言する有名人は枚挙に暇がないほどですが、テレビプロデューサーのテリー伊藤さんもその一人。
 そんなテリーさんが、長嶋さんの生き様と魂を通して日本人にエールを送っているのが『長嶋茂雄を思うと、涙が出てくるのはなぜだろう』(ポプラ社/刊)です。
 天真爛漫なイメージの強い「長嶋茂雄」と「涙」は何だかミスマッチですが、この涙は一体どんな涙なのでしょうか?そして、長嶋さんの生き方を通して日本人に何を伝えたいのでしょうか?テリーさんご本人にお話をうかがいました。

――テリーさんの著書『長嶋茂雄を思うと、涙が出てくるのはなぜだろう』についてお話を伺えればと思います。まずお聞きしたいのが、なぜこのタイミングで「長嶋茂雄」なのかということです。

テリー:タイトルの『長嶋茂雄を思うと、涙が出てくるのはなぜだろう』っていうフレーズがいつからかずっと頭に残っていたんですよ。
何かを思い出して涙が出てくることってどんな人にもあって、それは青春時代の彼女だったり、今までしてきた後悔だったり、ふるさとだったりするんだろうけど、自分にとってはそれが「長嶋茂雄」だった。とくにこの4、5年、「この涙が出てくる気持ちはいったい何なんだろう」とずっと考えていて、それを本にしたいなと思ったんです。

日本人に足りないのは「長嶋茂雄力」?テリー伊藤の提言

――その涙とはどんな涙なのでしょうか。

テリー:ひと言でいえば「自分への後悔の涙」でしょうね。今、僕は65歳なんですけど「自分の人生って一体何だったんだろう」という思いがどこかにあります。「スッキリ!!」(日本テレビ)をはじめいろいろな番組に出させてもらって「なんだ、テリー伊藤も案外順調に生きてるじゃないか」って思われるかもしれないけど(笑)それでも「テレビでコメンテーターをやっているような今の人生って本当に自分の人生なのかな?」って思ったりするんです。もちろん、今現在幸せな部分もあるけど、実は本当にやりたいことを諦めてしまったんじゃないかということですね。

――「自分も長嶋茂雄みたいに生きられたかもしれないのに」ということですね。テリーさんをそんな気持ちにさせてしまう「長嶋茂雄」とはどんな存在なのでしょうか。

テリー:「正義の味方」かな。仮面ライダーやウルトラマンを斜めに見たり、穿った見方をする人はいないでしょう?それと同じですよ。物事を斜めに見ることにかけては天才的なビートたけしですら、ミスター(長嶋氏の愛称)については諸手を上げて礼賛しますからね。
ミスター自身も決して人生を斜めに見ないんです。相手の出方をうかがったり、相手の思っていることを裏読みしたりしません。まさに「来た球を打つ」生き方なんです。
今の日本人を見てみると、世の中を斜めに見るのが得意になりすぎてしまったり、客観的になりすぎて物事にのめりこまなかったり、空気を読みすぎて行動できなくなっていたり、どんどんつまらなくなっているのを感じます。こんな時だからこそ長嶋茂雄のような生き方がいいんじゃないかということもこの本を通して伝えたいですね。

――初めて長嶋さんを目にした時の印象を教えていただけますか?

テリー:小学生時代のことだったと思うんですけど、あまり覚えていないんですよね。というのも、当時は川上さん(川上哲治氏・長嶋氏が入団する前の巨人軍の看板選手)が好きだったんですよ。川上さんの現役生活の晩年に長嶋さんが巨人に入ってきて、すぐに活躍するものだから、子どもながらに「川上がかわいそうじゃないか」と思っていた記憶があります。
なにしろ、銭湯に行くと下足箱の16番(川上氏の背番号)がまっさきに取られていたのに、それがある日を境に3番(長嶋氏の背番号)の下足箱から埋まっていくわけです。「薄情なもんだな」と思いましたね(笑)。

――それがいつしかファンになってしまうというのが長嶋さんの魅力なんでしょうね。その後、実際に会われた時のことをお聞きしたいです。

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