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人間は進化し続けている!米・ジャーナリストが示す「5つの証拠」とは?

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人類は今こうしている間も進化を続けています。しかも、どうやらそのスピードが加速しているようなのです…。

ここで紹介する米・ブルックリン在住の女性ジャーナリストが書いた「Mental_Floss」の記事には、この眉唾とも思えるような説を裏付ける「5つの証拠」が掲載されていました。

 

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シェフィールド大学の動植物科学部門研究者、Virpi Lummaa博士が最新の研究結果を基に、こんなことを語っています。

「進化がずっと昔に起こった出来事のように考えるのは、間違いです。人類の進化を理解するためには、狩猟や採集を行っていた時代を知る必要があります」

驚くことに、私たちの進化のスピードは過去1万年の間に、100倍まで加速。遺伝子が自然や環境要因の影響により変異を遂げているのだそう。以下の5つの事実が、それを裏付けています。

01.
大人が牛乳を飲んでいる

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人類の遺伝子は母親から乳離れをするために、乳糖(牛乳や人間の乳にも含まれる成分)を消化する能力を制限していました。 そのため、大人になってから牛乳を飲むと、お腹をこわしてしまうことが当たり前でした。

しかし、牛、羊、ヤギなどを家畜として飼い始め、牛乳の生産が始まり、それを飲むようになったことで効率的に栄養素の補給ができるように進化。現在では、牛乳を飲んでお腹を壊す人の数は大幅に減っているのだそうです。

02.
親知らずがなくなりつつある

Dave's teeth! Show me that smile again!

Photo by m01229

人間の祖先は、根、木の実、葉など固いもの食べる生活の影響で、現代人よりもはるかに大きな顎を持っていました。肉を引き裂いて食べるたび歯がすり減っていくため、親知らずなどの臼歯が発達・進化してきました。

しかし、今は食べ物を道具で簡単に切ることができます。柔らかいものも増えたため、顎も小さくなりました。そのため、親知らずが生える場所も無くなってしまったそうです。
一説には、人口の約35%が親知らずを持たずに生まれてくるそうで、いつかは完全に消えてしまうのだとか。

03.
感染症に対抗できる
遺伝子が急増している

 

U.S. Army medical researchers take part in World Malaria Day 2010, Kisumu, Kenya April 25, 2010

Photo by US Army Africa

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