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最も影響力の大きい「音楽ジャンル」が判明!科学者が17,904曲を検証してわかった音楽史の真相とは?

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人気のあるジャンルと聞くと何を思い浮かべますか?ポップスか、はたまたロックか…。音楽史において最も影響力のあるジャンルが一体なんなのか、

ここでは、若者向けのメディア「Mic」に掲載されたトム・バーンズさんの記事を紹介します。コロムビア・レコードで働いていた経験もあり、音楽を水や食べ物と同じように大切に考えているという彼が語る”近代音楽史に起きた革命の真相”とは…?

 UntitledPhoto by Luis Hernandez

UntitledPhoto by Sebastian

音楽の歴史を語る時、ロックンロールはいつもヒーローとして扱われる。でも、ロンドン大学が発表した調査結果によれば、この半世紀で、最も影響力があったのはヒップホップだった。

いまだに彼らの功績は安く見積もられがちだが、多分そう長くは続かない。結果を見て欲しい。

音楽の歴史上
最大の革命とは

10638Photo by ierdnall

調査チームが分析したのは、1960年から2010年までに発表され、ビルボードランキングのトップ100にチャートインしたことのある17,904曲の楽曲だ。そこから、新しい楽曲やジャンルが爆発的に成長した3つの期間を見つけ出した。

まず初めに1964年。イギリスではTHE BEATLES、アメリカではThe Whoや、The Rolling Stonesが爆発的ヒットを生んだ。その次が1983年、この時にニュー・ウェーブやディスコが絶頂期を迎えた。

そして3度目、これが最も大きな成長を見せた年。1991年にヒップホップが登場した年だった。この3つの時代の変革期には、どれも独特な特徴があったが、ヒップホップだけは別物だった。

ヒップホップが音楽史を変えた

 hightopinlate80sPhoto by flows_2000

調査によれば、ヒップホップが起こしたムーブメントには、新しい音楽性だけでなくスタイルや色彩なども含め、最も大きな変化、支配的な影響力が発生していた。調査メンバーはこんなことを語っている。

「ヒップホップの登場が、それまでの音楽の歴史を丸ごと変えてしまっている。それに比べれば、THE BEATLESが及ぼした影響は、大きなものとは言えない」

Beatles DesktopPhoto by BR33

1960年代を見ると、THE BEATLESのアメリカ進出がそこまでドラマチックな出来事ではなかったことがわかる。分析した彼らの意見はこうだ。

「調査によれば、”クラシックロック”の大きな成長は全て64年以前のもの。イギリス音楽はその要素の一つだったが、全体において大きな役割を担っていた訳ではなかった。
刺激的なヘアスタイルとカッコいい容姿、イギリス独特のアクセントはあったが、音楽性が新しいわけではなかった」

この調査結果は、きっとTHE BEATLESが音楽史を変えた存在だったというこれまでの常識や、楽器の演奏力が必須であるという考えを大きく変えるものにはならない。でも、これまでの偏見を多少なりとも覆すものではある。

 Domingo Na Casa Bauru #InteriorTemVoz | 14/04/2014 São Paulo SPPhoto by Circuito Fora do Eixo

さらにいうと、THE BEATLESは解散しているが、ヒップホップはまだまだこれから。これまでヒップホップアーティストを発掘してきたプロデューサーだって、才能あるアーティストを捕まえきれてはいない。

世界的に有名なグラミー賞も、未だに人種差別しているようなきらいがある。これまで「Song of the Year」や、「Record of the Year」にヒップホップレコードが選ばれたことはない(※実際にはローリン・ヒルなどが受賞しているが、どうやら筆者はそれをヒップホップではなく、R&Bと捉えているよう)。

 14º Eco Feira - Ocupação Cultural Mercado Sul | Brasília 04/04/2015Photo by Circuito Fora do Eixo

さらに、サンプリングはいまだに”泥棒”と認識されてさえいる。ちなみに「Uptown Funk」で知られる音楽プロデューサー兼DJのマーク・ロンソンはTEDでこんなことを語っている。

「The Rolling Stonesや、THE BEATLES、それにEric Claptonは、デルタ・ブルースという古くからあったジャンルを使って自分の音楽を創り出そうとした。もしも、丸パクリでない何かを作ってそれが影響力を持ったなら、それが今までになかったものになるってことだ」

今回の調査は、これまでの音楽史をとても詳しく教えてくれている。ヒップホップはこの半世紀に現れたどのジャンルよりもアメリカの音楽史に影響を与えた。僕らはもっとそれに気付くべきなのでは?

Top photo by Circuito Fora do Eixo
Licensed material used with permission by Mic

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