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ペットの「がん治療」は無法地帯? 愛犬家の有名医師が指摘

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 現在、日本における15才以下の人口は約1600万人。一方、日本国内で飼育されている犬と猫は合わせて約2000万頭といわれている。少子高齢化が進んでいく日本では、いまや子供よりペットの方が多くなっているのだ。

 これだけペットが増えてくると、人間と同様に医療や介護の問題も浮上してくるわけだが、そこにヒントを与えてくれる本が出版された。愛猫家として知られる医学博士の養老孟司氏と、先駆的ながん治療の権威で、大の犬好きな医学博士・近藤誠氏が、ペットと人間の医療や介護について語り合った『ねこバカ いぬバカ」(小学館)という一冊だ。

 ものごころがついた時から猫を飼っていたという養老氏。現在はスコティッシュ・フォールドの「まる」(12才、オス)を飼っている。「しぐさを見てるだけで、働く気が失せるよね」(同書より、以下「」内同)と話す養老氏。とにかく癒しの対象で「うちに帰るとまず、まるの姿をさがしてしまう」というほど溺愛している。さらに養老氏は、

「猫が好きな人って、本当の自分を猫に託しているんじゃないかと思いますよ。本当は気ままに生きたいんだけど、浮世の義理があって、けっこう気を遣って辛抱していて。だから猫を好きにさせて、勝手に乗り移って、その時、自分も猫になってるんじゃないかな」

 と、息苦しい日常生活から逃げてしまいたいという願望を猫に投影しているのではないかと、愛猫家としての自分を分析している。

 近藤氏は結婚してから40年近く犬を飼っているとのことで、現在はボストン・テリアの「ボビー」(1才、オス)を飼っている。気ままな猫に対して、犬は思いきり飼い主に愛情を表現してくるペットだ。

「犬好きは単純な人が多いでしょうね。犬って自己アピールがすごくて、『エサくれ』『散歩に連れてけ』『なんかやってほしい』…常に『かまって、かまって』(笑)。しっぽもよく振ってくれて、わかりやすいから」(近藤氏)

 無邪気に感情を表現してくる犬を見て、自分が必要とされていると実感したいのが愛犬家なのかもしれない。

 高齢のペット愛好家にとって大きな問題となっているのが、“どちらが先に逝くか”ということだ。飼い主が先に亡くなって、ペットが残されることを懸念して、飼いたくても飼えない人も多いという。

「高齢者も飼いやすいシステムを作った方がいい。子犬から飼うから無理があるわけで、7才過ぎた成犬を飼うとか。保護センターにいる犬は、成犬の方が処分されやすいから、それを引き取るとか」(近藤氏)

 一方、飼い主とともに年齢を重ねていくペットたちが、病を患うことも多くなってくる。それこそ人間と同じく“がん”で亡くなる犬猫も増えている。しかし、ペットのがん治療の現実はあまりいいものではないようだ。

「ペットのがん治療は一種の無法地帯です。人間のがん治療もインチキが横行していますが、ペットはもっとひどい。単に『人間と同じでいいだろう』というアバウトな考えの動物病院も多いです」(近藤氏)

 医療ミスが起きても、人間の場合は致死罪に問われることがあるが、ペットであれば器物損壊罪にしかならない。また、健康保険が適用されないので費用がかかるうえ、人間とは違ってペットはじっとしていられないので、治療や検査のたびに全身麻酔をかける必要があり、麻酔で死ぬリスクも高まるという。

「最近はペットの医療もサギ的になっていて。人間の医療と同じで、『愛するこの子のために、できることはなんでもしてやりたい』という、飼い主の気持ちにつけこんでいます。抗がん剤とか免疫療法とか、なんの効果もないのに、100万円ぐらいすぐ飛んじゃう」(近藤氏)

 ペットの医療という点では、狂犬病のワクチンや混合ワクチンも大きな問題を含んでいる。

「今、(注釈:狂犬病ワクチンの)接種率は40%ぐらいだから年間、何百万匹も打たれていて、農水省に届け出があるだけで、狂犬病ワクチンで毎年10匹ぐらい、犬が死んでますよ。人間の医療と同じで、実際はその何倍も、届け出られてない件数があるわけで」(近藤氏)

 さらに、ワクチンががんの原因にもなっているという。

「狂犬病でも混合でも『ワクチン関連がん』といって、ワクチンを打ったところに、がんの一種、肉腫ができる。それもけっこう頻度が高い。犬でも出ますが、猫の方が頻度が高いようです」(近藤氏)

 そもそも狂犬病については、現在日本ではほとんど確認されておらず、ワクチンの必要性について疑問視する声もある。そのうえがんの原因になるというのだから、一体なんのために接種するのかわからなくなってくる。ペットの医療も、時代と飼い主のニーズに合わせて、もっと変革していくべきだろう。

 医師ならではの視点からペット医療・介護を語り尽くす『ねこバカ いぬバカ』。愛するペットとの大切な時間を、より一層豊かなものにするためのヒントを与えてくれるはずだ。


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