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通算得点でイチローに抜かれた王さんのコメントは出色だった

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 イチローがまた通算得点記録の大記録を打ち立てた。記録に並ばれた王貞治氏の大人コメントが光る。大人力コラムニストの石原壮一郎氏が解説する。

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 バリバリの現役選手にして、すでに「伝説」の存在になっているマーリンズのイチロー外野手。日米通算4000本安打やMLB10年連続200本安打など、これまでに打ち立てた記録を数え始めたら1日や2日では足りません。そんな歩く、いや走る記録男が、また新たな大記録を打ち立てました。

 今度は通算得点記録です。4月24日(日本時間25日)のナショナルズ戦の5回、同僚のタイムリーで生還したイチローは、日米通算で1967得点に到達。ソフトバンクの王貞治会長が持つ日本記録に並びました。この記事が出るころには、王さんの記録を追い抜く新記録を達成し、さらに数字を重ねていることでしょう。

 スポーツで大記録が達成されたとき付きものなのが、破られた側のコメント。今回も王さんは球団を通じて、こう祝福しました。

「どんな記録も破られ、更新されるべきもの。この記録も、いずれ、彼に更新してもらえると思っていました。(MLBには)まだ上の記録があるんだから、これからも積み上げていってほしいね」

 さすが、数々の記録を破られてきた王さんだけに、味わい深いコメントです。とくに「彼に更新してもらえると思っていました」という表現には、イチローに対するリスペクトや野球界全体の発展を常に考えている様子が漂っていて、王さんの懐の深さや大人の貫録を感じずにはいられません。

 王さんは、2013年のシーズンでヤクルトのバレンティン外野手が、自らが持っていた本塁打のシーズン日本記録を49年ぶりに塗り替えたときにも、「ほとんど2試合に1本の驚異的なペース。どこまでいくかファンといっしょに楽しみたい」と祝福。それまでこの記録が破られそうになるたびに、王さんは意地悪な雑音を浴びてきました。「ファンといっしょに」というあたりから、「俺はもうこだわってないんだ。勝手にややこしいドラマを仕立てあげないでくれ」という心の叫びが聞こえてくるのは気のせいでしょうか。

 イチローが2013年に日米通算4000本安打を達成したときには、3085安打のプロ野球記録保持者の張本勲さんはこう言って祝福しました。

「大あっぱれだ。4000本はとてつもない数字。精神力、技術、自己管理の3つが一致しないと、異国でヒットを重ねることはできない。ヒットを打つことに関しては群を抜いている。(中略)あれだけの選手は、今世紀は出てこないな」

 張本さんはイチローが日米通算3000本安打を達成したときには、祝福しつつも「あくまで参考記録だが」というお約束の強がりも盛り込んでいましたが、もはや遠くに行ってしまった4000本のときは手放しで絶賛しています。それはそれで潔い態度と言えるでしょう。

 スケールはぜんぜん違いますが、サラリーマンの世界でも自分が過去に作った実績や記録が、後輩によって塗り替えられるケースはよくあります。数少ない過去の栄光が脅かされた場面で、もっともやってはいけないのは、「今は時代が違うから」などと後輩の偉業に難癖をつけること。人間の小ささや「もやは過去の人感」を際立たせてしまいます。

 後輩がすごいことを成し遂げて、たとえば上司がちょっと意地悪な感じで「〇〇君のお株を奪われたねえ」と言ってきたときは、「彼が塗り替えてくれると思っていました」「どこまで数字を伸ばすか、先輩として楽しみに見守りたいですね」などと祝福して大人の貫録を示しましょう。さらに「あれだけの営業マンは、今世紀は出てこないでしょうね」と大げさにホメれば、間接的に自分も持ち上げることになります。

 ただ、たいていの人は、後輩に抜かれるほどの過去の栄光は持ち合わせていません。その場合も、とくに根拠もなく「どんどん抜いていってほしいね」と余裕を見せたり、「これからは彼らの時代だね」と道を譲ったような言い方をしたりすることで、華々しい実績の持ち主であるような顔ができます。ま、もちろん錯覚にすぎませんが。

 現在、プロ野球で破られそうな大記録としては、野村克也さんが持つ最多試合出場があります。3017試合という記録に、2015年のシーズンが始まった時点であと26と迫っているのが中日の谷繁元信選手兼任監督。このところ出場の機会が減ってはいますが、ぜひ今シーズン中に新記録を達成してもらいたいものです。そのときに野村さんは、どういうコメントを出すのか。野村さんらしい大人げないコメントを期待しましょう。


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