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なぜ旅作家の小林希さんは、世界の美しい街でネコを撮り続けているのか?

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以前もインタビューさせていただいた旅作家・小林希さんが、この春にも新刊を発表。5月2日に『世界の美しい街の美しいネコ』を発売します。その名の通り、ヨーロッパから中南米、北アフリカ、中東、アジアまで、地球を歩きながら54の街で出会ったネコとその街の模様を集めた一冊です。

写真は全て希さん本人が、実際に旅をして撮り続けたもの。旅の途中、その街でそのときに出会ったネコとの瞬間の空気感を感じてもらえるように、本文で紹介されている写真には最大限手を加えていないそうです。

希さんが会社を辞め、本格的に世界中を旅するようになったのは2011年(詳しくは[前編]「恋する旅女、世界をゆく―29歳、会社を辞めて旅に出た」小林希さん – 全てをリセットして旅に出た理由にて)。世界45カ国をまわる中で、なぜネコに惹かれるようになり、ネコの写真を撮るようになったのか、さっそく聞いてみました。

「旅先で美しい人や光景を見つけると、つい写真を撮りたくなるじゃないですか。初めはそれと同じ感覚でネコも撮っていました。その間に、ネコのしなやかな体やアーモンドのような型をした美しい瞳、愛くるしい仕草に心を奪われていきました。旅を続けていると、出会うネコも増えてき、いつしか一人旅をしている自分とネコの生き様が重なるように感じてきたんです」

「たとえば私が旅先で、一人でフラっと街をさまよっていると、ネコもフラっと寄ってくることがあります。そして少しのあいだ同じ時間を過ごし、会話をし、体に触れると、とても癒されるんです。一緒に海を眺めたり、階段を上ったり…。お互い自由に、気兼ねなく過ごせるんです。そして、ネコのいる街というのは、それだけで何となく華やかに見えたり、神秘的に見えたりすることもあります。全てを含めて、私にとっての『美しい街』なのです」

以前はマイペースでありながらも、本当の自分と周りからの印象が違ってみられたり、仕事や人間関係において無意識に気を遣いすぎてしまうタイプだったという希さん。一人で世界に飛び出して、周りからの印象にとらわれず過ごしていくなかで、ネコの生き様が、ありのままの自分の生き様に重なって見えたのではないでしょうか。

ネコから街の優しさや空気を感じる

こうしてネコに会うことが旅の中での大きな楽しみになった希さん。「ネコと仲良くなるコツ」も聞いてみました。

「いきなり近づくのではなく、写真を撮りながら少しずつ距離を縮めていくんです。何となく猫の警戒心が薄れてきていると感じるときがあるので、それを見計らって近づき、写真はネコが動きを止めた瞬間に撮ります。ビニール袋の音とか、動いたものの音に反応して、一瞬動きが止まるんですよ。『(その音は)ニャンだ!?』って(笑)」

「だいたい旅先では現地の人に『ネコはどこいるの?』と聞いて探していますね。『え、ネコ?』という感じで驚かれることもあります(笑)。最近は、ネコがいそうな場所も何となくわかるようになってきました」

街によってネコの性格も違うのでしょうか?
「もともとネコがかわいがられている街は、人間に対する警戒心が少ないんですよ。たとえばキューバやギリシャがそうでした。本では、それぞれの街のネコデータ(なつこい度や遭遇度など)も書いてあります。個人的な感覚ですが、ネコがいる街は人も優しく、穏やかな感じがしますね。ネコを通してその街の優しさや空気を感じています。だから私はまた、ネコに出会いたくて旅を続けるんです。」

今回の本は、ネコが好きな人はもちろん、ネコの写真を通して、それを撮っているネコ好き著者の目線やネコとの出会いのストーリー(プチエッセイ)を楽しんでほしいとのこと。また、各国の街の景色も楽しめるので、世界の街並みに興味がある人も楽しんでもらえるはず。世界に出てマイペースに旅を続け、マイペースなネコを追いかける希さんの生き方が詰まったこの一冊は、日頃旅に出る機会がない人でも、楽しめるのではないかと思います。

【プロフィール】
小林希(こばやしのぞみ)
1982年東京都出身。大学在学中から海外をバックパッカーとして旅をする。2005年サイバーエージェント入社。子会社のアメーバブックス新社で多くの書籍を編集した後、2011年末に退社、その日の夜から一眼レフとともに旅に出る。1年後帰国して、その旅を綴った『恋する旅女、世界をゆくーー29歳、会社を辞めて旅に出た』(幻冬舎)でデビュー。現在も世界45カ国を旅しながら執筆活動をする。近著に『女ふたり、台湾行ってきた。』(ダイヤモンド社)、世界25カ国54の街で出会ったネコのフォトブック、『世界の美しい街の美しいネコ』(エクスナレッジ)がある。6月10日には、長期の一人旅でたくましく”オス化”した著者が女らしさを取り戻していく旅を綴った、『恋する旅女、美容大国タイ・バンコクにいく!』(幻冬舎)を発売する。

Web連載「恋する旅女、世界をゆく~世界中に友達1000人できるかな」(幻冬舎PLUS)]
写真ブログ「地球に恋する

[前編]「恋する旅女、世界をゆく―29歳、会社を辞めて旅に出た」小林希さん – 全てをリセットして旅に出た理由
[後編]「恋する旅女、世界をゆく―29歳、会社を辞めて旅に出た」小林希さん – 旅の心得とこれからの計画
『地球の歩き方』初のコミックエッセイは台湾!出版秘話を語る [前編]
『地球の歩き方』初のコミックエッセイは台湾!出版秘話を語る [後編]

(写真:小林希さん提供)
(取材&文:市來孝人)

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