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閉店が頻発!ゲームセンターの昨今事情をシューター・スコアラーの聖地『江古田えびせん』に聞いてみた

最盛期、全国で2万近くあったものの現在はその4分の1程度まで減ったと言われるゲームセンター。
背景には電気代の値上げや建物の老朽化などがあるのですが、最も大きな問題は「消費税増税」と言われています。

そんな状況の中、独自の工夫で数々の難局を乗り越え、今では全国にその名を馳せる、東京都練馬区のゲームセンター『Game inえびせん』(以下:えびせん)に今回お邪魔してきました。

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『Game inえびせん』店内

■どこか懐かしさを覚える癒やし系空間

えびせんがあるのは、西武鉄道池袋線江古田駅南口から歩いて数分の場所。ゆったりとどこか懐かしい商店街の中にあるお店です。

店内に入ると小規模で妙に落ち着く狭さ。外からは商店街特有ののんびりとした空気や話し声が流れ込み、まるで学生時代のゲームセンターに迷い込んでしまったかのような、心地よい錯覚を覚えます。

看板の隣には不動産ののぼり!

看板の隣には不動産ののぼり!

階段の先にお店の入り口があります

階段の先にお店の入り口があります

えびせんではシューティングやパズルといったビデオゲームがメインに扱われています。1プレイは何と50円(1部100円)。
他には1時間同じゲームをやりこめるタイムレンタルや基板の入れ替えサービスが存在します。

■店長のやけっぱちから生まれた『Game inえびせん』

今回インタビューにご協力いただいたのは、店長の海老原氏。

海老原氏はえびせんの店長を務めながら『わっしょい』と呼ばれるイベントで筐体提供や設備を担当してきました。『わっしょい』は「シューティングゲームの神業をお酒を飲みながら楽しもう!」といった主旨で行われてきたイベント。

昨年はフランスで行われたゲームイベント『Stunfest(スタンフェスト)』内でも開催され、今年2月には幕張メッセで開かれたニコニコ闘会議内イベント『わっしょい!闘会議Editon』(こちらでは司会も務めています)での開催と、数多くの実績を残しています。

海老原氏がえびせんの店長を務める前、劇団で活動する舞台人だったそうです。その後音響の仕事を始め「将来はこのまま……」と考えていた矢先、突然仕事がなくなってしまいました。
一時は自暴自棄になり「どうにでもなれ!」と思っていたと振り返ります。

しかしある時、「ゲームセンターはどのくらいの予算があれば出来るんだろう」と思いつき、具体的に動き出します。その中で「行ける!」という確信を得られ、開店までこぎつけたそうです。

これまでを振り返り海老原氏は「今までの人生でどこか一個抜けていたら開店はなかった」と語っていました。

舞台人としての経験は『わっしょい』等イベントの出演へ、音響での配線知識や経験は「ゲーム映像をプロジェクタに映す」ことや「プロの音響さんとの折衝」へと。様々な要素が一つ一つ繋がっていったのです。「思えば不思議なものです」という一言が心に残りました。

■ ラジオでもいい配信、あえて顔出しで伝えたかったのは○○

えびせんでは『えびせんTV』と呼ばれる配信をustreamで行っています。

こちらは海老原氏と京城氏の二人が顔を出しながら雑誌アルカディア(今年2月28日に発売された168号にて定期刊行の終了と以降は不定期刊行になるとの発表がありました)に掲載されたハイスコアを振り返るもの。

このハイスコアとは、アルカディア内で掲載されるもので、全国のゲームセンターで申請されたスコアやタイムなどを毎月ある締め切り日まで集計し、その時点での全国1位を発表するもの。より良いスコアを追求するプレイヤーをスコアラーと呼びます。

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