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世界初の技術で受信最大220Mbpsを実現するWi-Fiルーター「Speed Wi-Fi NEXT WX01」が”ヤ倍速”!

モバイルデータ通信は、通信速度200Mbpsを超える時代に突入する。

3月5日、KDDIグループでWiMAXサービスを提供するUQコミュニケーションズは、受信(下り)で最大220Mbpsを実現するWi-Fiルーター「Speed Wi-Fi NEXT WX01」(以下、WX01)の発売を開始した。同社は、2013年10月から受信最大110MbpsのWiMAX 2+のサービスを提供しており、通信速度を一気に2倍に引き上げるこのサービスを「ヤ倍速」と名付け、より快適なモバイルインターネット環境を提供することに力を注ぐ。

「WX01」の大きな特徴は、モバイル通信分野で世界初の技術を用い、200Mbpsを超える超高速通信を実現していることにある。今後のさらなる通信速度向上が見込める重要な技術だ。その新技術の特性や、「WX01」が持つ「速さ」だけではない特徴を、UQコミュニケーションズ企画部門事業開発部長の前島 勲さんに聞いた。

反射した電波を活用して高速化「4×4 MIMO」を実現

「WX01」に搭載された世界初の技術は、その名を「4×4(フォーバイフォー)MIMO(マイモ)」という。「MIMO」とは、同じ電波を、端末と基地局の間で、複数のアンテナを使って同時に送受信する技術のことだ。端末と基地局の双方でアンテナを4本ずつ使うことが、「4×4」の名前の由来だ。

MIMOの技術の特徴は、障害物に当たって反射した電波を有効活用し、高速通信を実現したことにある。その特徴を、前島さんは次のように語る。

「従来の技術では、ビルの外壁や屋内の壁や床、天井などに当たって反射した電波は、通信品質を劣化させるノイズでしかありませんでした。それを “マルチパス環境”といいますが、MIMOは、そうした反射電波をも活用し、一度に多くのデータを送受信することを可能にした新しい技術です。電波の強度が高く、”マルチパス環境”になりやすい条件だと、従来技術よりも目に見えて高速通信を楽しむことができます」

技術の特性上、MIMOの本領は、高層ビルが立ち並ぶ都市部の屋外や、駅構内や商業施設など、屋内に基地局が設置された場所で発揮される。電波があちこちに反射しやすいことに加え、人が多く集まる場所では基地局が密に設置されていて、強い電波を得やすいからだ。

「ヤ倍速」な2つのWi-Fiルーターの違い

実は、UQコミュニケーションズは、「WX01」発売より少し前の1月末に、「WX01」とは異なる技術で同じく受信最大220Mbpsの「ヤ倍速」を実現するWi-Fiルーター「Speed Wi-Fi NEXT W01」(以下、W01)の販売を始めている。

「W01」の「ヤ倍速」は、au 4G LTEの高速化で実績のある、複数の電波を束ねる「キャリアアグリゲーション(CA)」という方式によって実現されている。WiMAX 2+の110Mbpsの電波を2つ束ねて220Mbpsを可能にする仕組みだ。(詳細については以下の記事を参照)

iPhone 6の発表にもあった「キャリアアグリゲーション」って何?

「ヤ倍速」対応の機種選びの参考になるように、CA方式の「W01」と4×4 MIMO方式の「WX01」の違いを簡単にまとめると、端末が対応している通信方式と「ヤ倍速」を利用できる通信エリアの違いにある。

CA方式の「W01」は、受信最大220MbpsのWiMAX 2+と、同75MbpsのLTEの2つの通信方式に対応している。LTEはWiMAX 2+より広いエリアをカバーするのが魅力だが、CA方式の「ヤ倍速」を利用可能なエリアも、2015年2月12日に栃木県真岡市から提供を開始し、4月3日時点で全国34都道府県の一部へ拡大した。(エリアは順次拡大される)

一方の「WX01」は、LTEには非対応だが、4×4 MIMO方式の「ヤ倍速」を全国一斉に利用できるのが大きな魅力だ。「WiMAX 2+のサービス提供を始めた時点で、基地局は将来のサービス導入を見越して4×4 MIMO方式に対応していました」と、前島さんは説明する。

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