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BEGIN、25歳の誕生日に地元・石垣島でワンマン「島に恩返ししたい」

BEGIN、25歳の誕生日に地元・石垣島でワンマン「島に恩返ししたい」

沖縄を代表する3人組バンドBEGIN。1990年3月21日の「恋しくて」のデビューから満25周年の記念日となる3月21日、地元・石垣島にある石垣市中央運動公園 屋内練習場特設ステージにてワンマンライブを開催した。石垣島でのワンマンライブとしては約6年4ヶ月ぶりとなる、この記念すべき日を祝う為、全国各地から約3000名が集まり、石垣島がお祝いムード一色に染まった。

デビューして四半世紀。沖縄の小さな島:石垣島から巣立った3人が、ブルース、島唄とともに、ハワイや今や地球の真裏:ブラジルの人々ともつながっている。25年前は想像できなかった世界が今、彼らの目の前に広がっている。今回のアニバーサリーライブは、地元開催という事もあって、「島に恩返ししたい、島で皆さんとお祝いがしたい」というメンバーの言葉通り、メンバーの同級生はじめ、地元の方々といろんな場面で“手作り”感あふれるアットホームなライブになっている。

開演の3時間前に“音楽公園”と称されたエリアを開場。メンバーがお勧めする、お付き合いの深いお店が軒を並べ、待ちわびたファンが、オリオンビールや八重山そば、オニササ(おにぎりと鶏ささみフライ)とオッポー(おにぎりとポーク(スパム)てんぷら)など地元の名物惣菜で腹ごしらえ。またBEGINがヤイリギターと共同開発した弦楽器“一五一会”教室も行われ、会場前でもファンは楽しんだ。

今回の記念すべきライブ会場に選ばれたのは、プロ野球のキャンプ地としても利用される石垣市内の屋内練習場。ステージ上には、さとうきびで作られた「BEGIN」の大きな文字。実は、BEGINメンバーの手作り。「デビューする時は3人だけだった」。当時を思い出しながら“自分たちの名前”を自分たちが育った地の慣れ浸しんだ名産物で作り上げた。会場にほのかな、キビの匂いが漂いなんとも“らしい”ステージが完成していた。

そんなBEGINが辿ってきた軌跡を追うような流れで、2部構成でのライブ。1部オープニングは、沖縄からはるか遠くカントリーの聖地:アメリカ・ナッシュビルでレコーディングした、まさに「NASHVILLE」からスタート。3人だけの抜群のコーラスワークが会場に響き渡り、この曲だけはピアノの上地等もギターを抱え、3本のギターでのパフォーマンス。これ以上ないくらいのお祝いムードの中、ライブスタート。

第一声は「みなさんようこそ、そしてただいま!皆さんのおかげで25周年をこの石垣島で迎えることができました。本当にありがとうございます!」会場からは割れんばかりの拍手が贈られた。

そこから自分たちの25年の1歩1歩を確かめるように、デビュー曲「恋しくて」、まさにその景色が石垣にある「防波堤で見た景色」、ライブでは欠かせない「オジー自慢のオリオンビール」や「涙そうそう」まで、まさに老若男女、そして会場全体が“一緒”に楽しめる内容で進行。また「イラヨイ月夜浜」では、高校の同級生で八重山の唄者“大島保克”とセッション。

そして1部本編最後に設けられた「いちゃりば結コーナー」。これは、比嘉栄昇のプロデュースで沖縄県の観光ソングとして誕生した曲「いちゃりば結」の石垣島バージョンを制作する為に3月19日、石垣市内で「第1回 石垣島結うた大会」が行われ、八重山ならではの歌詞を一般募集、入賞した人たちがそのステージ上に。なんとBEGINをバックに自身で結んだ歌を披露。入賞者は緊張した面持ちで、この瞬間、BEGINと一緒にステージを作り上げて、1部が終了した。

しばしの休憩を挟んで後半がスタート前半の“島”メインの雰囲気から、一気に海を渡った2部の1曲目は、沖縄からハワイへ渡った移民の方々に沖縄が戦後、助けられた実際の出来事をつづった“ウルマメロディ”をフラ(ハワイ)と琉球國祭り太鼓(沖縄)のコラボで華やかにスタート。

沖縄からハワイ・ブラジル色の楽曲をつないでいく。ブラジルへ渡った移民の方々のメンバーが実際に話を聞いて仕上げた「帰郷」、507号線までしかない国道に架空の508号線をイメージ、世界中どこにでも道はつながるんだ、という希望を込めた「国道508号線」、ブラジルの代表料理を題材にした「Churrasco(シュハスコ)」など、国は違えど沖縄から渡った移民の皆との心のつながりも背景に感じさせるラインナップ。

そして、マルシャコーナー。マルシャとはブラジルのサンバのルーツミュージック。BEGINも2013年はブラジルへ趣きライブツアーを行い昨年2014年はブラジルからミュージシャンをお迎えして自主イベント「マルシャショーラ」を開催。自身の曲を打楽器の2拍子のリズムに乗せてのマルシャアレンジ、会場全体をステージに見立て、大人も子供も縦横無尽に踊り出す。そしてマルシャテイストのオリジナル曲「バルーン!」では天井から1000個の風船が色とりどりに舞い、会場がさらに一体に。

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