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KNOCK OUT MONKEY、思い出の地・高田馬場CLUB PHASEでワンマンツアーの火蓋切る

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“神戸の暴れ猿”ことKNOCK OUT MONKEYの全国ツアー「TOUR 2015 “Mr. Foundation”」が、1月28日の東京・高田馬場CLUB PHASE公演からスタートした。

1月14日にリリースされた2ndアルバム「Mr. Foundation」のリリース・ツアー初日、しかも2015年初ライブということで、この日のアクトを待ち詫びたソールドアウト満員のフロアは、開演と同時に1曲ごとにクライマックスを更新していくような熱狂に包まれていく。

アルバムのリード曲「RIOT」や「Greed」をはじめシングル曲はもちろん、「Mr. Foundation」を中心としたセットリストでこの日のライブに臨んでいたKNOCK OUT MONKEY。「それなりにガツガツしたアルバムを作ったつもりなんで」とw-shun(Vo・G)もMCで話していた最新アルバムの楽曲群が、早くもキラー・アンセムとしての爆発力を備えていることを、冒頭から熱いシンガロングに沸き返るオーディエンスの姿がリアルに物語っていた。そんなフロアを、「かかってらっしゃい!」「思いっきりジャンプしてくれ!」とさらに煽り倒すw-shunらメンバーも気迫十分だ。

「喜怒哀楽を全部出したいなと思って、いろんな曲を作りました」とw-shunも語っていた通り、w-shun/亜太(B)/ナオミチ(Dr)/dEnkA(G)の雑食性な音楽性を開放することで、サウンド面での振り幅とロックの力強さをともに獲得した「Mr. Foundation」。ハードコア/ミクスチャー/ハード・ロックなどを消化し血肉化したラウド・ロックのアグレッシブさでもって、次々にモッシュとクラウドサーフを呼び起こしてみせるパワフルさはもちろん、dEnkAがアコースティック・ギターを奏でて豊潤な音像を生み出すシーンも見られるなど、表現の幅と奥行きが格段に広がったことを感じさせる。

この日の会場=高田馬場CLUB PHASEは、インディーズ時代の楽曲「What’s going on now」のPV撮影を行っていたり、dEnkAが人生で初めて東京でライブを行ったライブハウスでもあり……とメンバーにとっても思い入れの深い場所。今回のツアーはぜひともここCLUB PHASEで始めたかった、とw-shunは語りながら、その思い出の曲「What’s〜」をやるかどうかは「次の曲でのみんな次第!」とさらにオーディエンスを煽って圧巻の狂騒感を描き出し、満を持して「What’s going on now」の強烈なビートとアンサンブルを炸裂させると、会場の熱量と歓喜はさらに天井知らずに高まっていく。

ナオミチが他の3人を「チョコバット(チョコ菓子)攻め」にする珍場面もありつつ、ツアーの幕開けを最高の形で飾ってみせたKNOCK OUT MONKEY。外の寒さが嘘のように、ステージもフロアも汗だくの熱気で包んでみせたステージの最後、「俺らまだまだでしょ?」と呼びかけていたw-shun。「そうなんですよ。でも、やめれへんから、好きすぎてやめれへんかったから、ここまで来たんですよ」……2013年10月のメジャー・デビュー以降の約1年間とそれ以前インディーズ時代を貫く不屈の闘志を語るw-shunの言葉に、惜しみない拍手喝采が広がっていた。

「この後、札幌行って、神戸行って……みたいな感じで旅して、また新木場で、成長した姿で帰ってこようと思ってるんで」(w-shun)とこれからの公演への意気込みをアピールしていた彼ら。「TOUR 2015 “Mr. Foundation”」は、5月17日のツアーファイナル:東京・新木場STUDIO COAST公演まで全17公演にわたって開催される。

Photo by Rie Suwaki(MAXPHOTO)

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 亜太(Ba.)https://twitter.com/ata0222kom
 ナオミチ(Dr.)https://twitter.com/naomichi0421kom
You Tube 「KNOCK OUT MONKEY」 Official Channel:http://www.youtube.com/user/OfficialKOM
■SoundCloud「KNOCK OUT MONKEY」オフィシャルアカウントhttps://soundcloud.com/knock-out-monkey
■レーベルサイトhttp://beinggiza.com

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