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総務省の中の人が語る、MVNOの現在と未来

総務省の中の人が語る、MVNOの現在と未来1月24日、IIJセミナールームで開催されたIIJmio meeting。第6回となる今回は、スペシャルゲストとして総務省の「中の人」が登壇するとあり、250名の会場にも関わらずキャンセル待ちが出るほどの人気。総務省の人が語る、MVNOの将来像をレポートします。
ゲストプレゼンターは総務省 総合通信基盤局 電気通信事業部 事業政策課 企画官の富岡秀夫氏。「加速するMVNO政策」というタイトルで講演が行われました。電気通信についての政策立案を行っているまさに「中の人」による講演ということで、大変貴重な機会となりました。

「(先週開催された大阪のイベント後)Twitterを見ていたら『総務省の人のベストが格好良い』というコメントがあったので、調子に乗って同じ格好で来ました」と切り出した富岡氏。正直、お堅い人を想像していましたが、非常に軽妙な語り口で笑いを誘っていました。

そもそもなぜ総務省はMVNOを推進しているのか?
ここ数年で大きく認知度を伸ばしたMVNOですが、その背景には総務省による後押しがあります。富岡氏はまずこの理由を解説しました。

総務省の中の人が語る、MVNOの現在と未来

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モバイルがますます重要性を増す一方、現在の市場はドコモ、KDDI、ソフトバンクによる寡占状態であり、かつ料金もほぼ横並びで世界的に見ても高止まりしていると言います。また、本来利用料金やサービス内容で競争すべき所、高額なキャッシュバックに頼って顧客を獲得するなど、あまり健全でない競争が行われている点を問題視。また、現在は変わりましたが、以前は7GB/月のデータ容量が基本で、そこまで必要としないライトユーザー向けの廉価なプランがない、といった問題もありました。

とは言え、電波は有限の資源であり、電波の割り当てを受けるMNO(キャリア)を増やすのは非効率。そこで、MNO(キャリア)から無線通信施設を借り受けるカタチのMVNOを増やし、より良いサービス、より安価なサービスが国民に提供されるよう促す、というのが総務省の狙い。

具体的な対応策を挙げたのが下記のスライドです。

総務省の中の人が語る、MVNOの現在と未来

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「端末の自由化」「ネットワークの自由化」「訪日外国人に対する利用促進」の3点からMVNOの発展を後押しし、競争を促すことで利用者にメリットをもたらすとしています。

次に、MVNOの現状について。興味深いのがMVNO契約数の推移を記した次のグラフです。

総務省の中の人が語る、MVNOの現在と未来

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赤い線がMVNOの総契約数ですが、2014年6月~9月にかけての伸び率がそれまでと比較し向上しています。これだけを見ると昨年後半からMVNOの勢いが増したように見えるのですが、これには裏があると富岡氏は話します。

黒い線と茶色の線に注目してください。これは赤い線(MVNO総契約数)の内訳にあたりますが、茶色は「BWAのMVNO契約数」。BWA(Broadband Wireless Access)とは広帯域移動無線アクセスのことで、2.5GHz帯を用いるUQコミュニケーションズのWiMAXとWireless City PlanningのAXGPがこれにあたります。この2社はMNO(キャリア)としてWiMAXとAXGPをそれぞれKDDIとソフトバンクに卸しており、KDDIとソフトバンクはMVNOとして、これらのネットワークを利用者に提供しています。

茶色の線を見ると昨年6月~9月の伸び率が向上していますが、これはiPhone 6の影響が大きいとのこと。iPhone 6はiPhoneで初めてWiMAX 2+とAXGPに対応し、iPhone 6の販売分が「BWAのMVNO契約数」として計上されたため、このような結果となったそうです。

また、iPhone以外でも現在KDDI、ソフトバンクから発売されている端末の多くがBWAに対応しており、今後もこの伸びは加速するだろうと話されていました。

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