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無保険者でも利用可能「無料低額診療施設」を知っていますか 

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 保険証もお金もなく、病気になっても病院に行けない人が増えている。そんな人に頼りになるのが社会福祉法で定められた「無料低額診療施設」だ。その存在を知らない人も多いだろう。コラムニストのオバタカズユキ氏が説明する。

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 この年末年始は日の並びがよくて、九連休を満喫中のサラリーマンも多いとか。一部の業界の大手企業はボーナスもよく、ガソリンの価格も低下している。ということで、国内旅行が賑わっているらしい。

 たとえ一部であれ、街角景気や消費者態度の活性化は喜ばしい話なのだが、その一部に該当しないと苛立ちが増す状況でもあって、冬のボーナスなんか出なかったし、正月休みなんかロクにとれないし、という人がフェイスブックを覗くたびにリアル充実写真ばかりを見せつけられたりすると、どうしたってフザケンナという気持ちが湧いてしまうものである。

 一年の中でもクリスマスから正月休みにかけては、階層社会ニッポンの現実が残酷なまでにあらわとなる期間なのだ。

 でも、そうやってフザケンナ、と悪態をついているうちはまだ大丈夫。危惧するのは、階層社会の底辺で疲れ果て、他人をうらやむ気力もなくなっている人々が増えているのではないかという問題である。

 たとえば、国民健康保険の滞納率は増加している。最新データが2012年のものしかないのだが(こういう大事な統計はもっと迅速に公表してくれ厚労省)、全国の滞納率は18.1%、東京都だと24.1%が支払いを滞らせているそうだ。

 そのうちの多くは金がないから保険料を払えない。長いことそうしているうちに保険証を没収され、事実上の無保険者になってしまっている人もいる。国民皆保険は日本が誇るべき制度だけど、実際は皆が皆その恩恵を受けているわけではないのである。

 で、そういう無保険者や、手持ちの金がほとんどない人が、体調を壊してしまうとどうなるか。病院にいけず、より体調不良をこじらせ、ますますまともに働けなくなって、貧困の渦の中へ一気に巻きこまれるのだ。

 これ、ヒトゴトではないと思う。私のような自営業者はいつも身近な問題だし、安定したお勤めの人であっても、何かのアクシデントで心の病気のひとつでもやらかせば、簡単に堕ちていくものなのである。

 だから、もしも無保険者になったとき、それでも医療を受けられる方法があるのだということは知っておいて損がない。ていうか、まわりにそんな人がもしいたら、是非ともその方法を伝えてほしい。リア充たちが満喫した日々を送っている正月休みであるからこそ、だ。

 具体的には、「無料低額診療施設」と「(当事者が住んでいる都道府県の名称)」のアンド検索をかけるところからだ。そうすると、保険証やお金がなくても診療を受けつける医療機関の一覧表が、なにかしら出てくる。

 それらの医療は、社会的正義感の強い医師や看護師などがボランティア精神を発揮してやっている、のではなく、社会福祉法が<生計困難者のために、無料又は低額な料金で診療を行う事業>と定めたものだ。「低所得者」「要保護者」「ホームレス」「DV被害者」「人身取引被害者」などの生計困難者がもっと困難なことにならないよう、国や医師会も「無料低額診療施設」の利用を薦めているのである。

 ただ、地域によっては、この制度を利用したくても、実際にどこの病院へ行けばいいのか、調べがめんどくさい。

 ためしに、「無料低額診療施設」と「東京都」をアンド検索すると、検索結果画面のトップに、東京都福祉保健局の「施設等一覧(本編)」が表示されるはずだ。そのページを開いてみると、なにやらいろんな施設のジャンル名がずらずら並び、「無料低額診療施設」が「その他の社会福祉施設等」の中に括られていて見つけにくい。

 しかも、「その他の社会福祉施設等」はクリッカブルになっているのだが、クリックして飛び出してくるのはエクセルだ。そのエクセルの中には、「授産施設(授産場)」「宿泊所」などと並んで「無料低額診療施設」のタブがあり、そこをさらにクリックしないと、探し物は出てこない。

 ここまで行き着けば、千代田区の三井記念病院から多摩市の桜ヶ丘記念病院まで、東京都には計54の「無料低額診療施設」があると分かり、住所と電話番号も記されているのだが、エクセルから各施設のHPに直で飛べるわけではない。行きやすそうな立地の病院名をさらに検索するなどしないと、情報の詳細が掴めないのだ。

 うーん、これだからお役所仕事は……とやはり文句が言いたくなる。誰でもネットが使える時代とはいえ、保険証もお金もなくて、体調が悪い人に、こんなめんどくさい情報収集作業をさせますか!

 そこで私が思うのは、旅行に出かけるほどお金や暇はないけれど、体調はふつうだし、ネットをいじるのは得意だよという方々が、この制度の利用が必要そうな人に代わって情報収集してみませんか、という提案だ。

 友人、知人に該当者がいたら、さっそく彼や彼女の住まいの近くにある「無料低額診療施設」について調べてほしい。そして、ツイッターなどのSNSでしか知らない相手でも、この人を放っておくとヤバそうだ、と勘が働いたときは、「調べてみるので、お住まいの都道府県を教えてもらえますか」などと打診していただきたい。ネットで振り合うも多生の縁ということで、そんなやりとりがあってもいいではないか。

 もしかしたら、「余計なお世話だ」と相手から拒まれるかもしれない。たしかにそうかもしれないけれど、みんながバラバラで孤独な世の中、余計なお世話を互いにし合わないと、越えられない壁がたくさんあるのだ。拒まれるのがどうしてもいやなら、「無料低額診療施設がある」という情報をばら撒いてみるなど、なにか動いてみませんか。

 ちなみに、「無料低額診療施設」もボランティア精神でやっているわけではないから、正月三が日は休診のところが多い。今年は4日が日曜日なので、多くの病院は5日から診療スタートだ。

 そんな情報も含めて、情報拡散よろしく、なのだ。


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