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喪中でも年賀状「欲しい」55.4% 喪中見舞や年始状のマナー

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 やしきたかじんさんや蟹江敬三さん、林隆三さん、淡路恵子さん、山口淑子さん、土井たか子さん、“6人めのTOKIO”と親しまれた三瓶明雄さん、また昭和の映画史を代表し多くの人々を魅了した高倉健さんに菅原文太さん……そのほかにも数多くの著名人が、2014年に亡くなった。その時折々の追悼番組だけでなく、年末に1年を振り返る番組の中には、こうした人たちの在りし日の姿を紹介する企画も多い。

 しかし、ニュースや報道によって、多くの人がその死を知るのは、一部の著名人に限られる。そのためこの時期には「喪中はがき」という形で、知人や友人の関係者などが死去したことを知らされる人も、多いのではないだろうか。ある程度親しい関係でも、親族の不幸を知らずにいたり、しばらく会えていなかった友人が、急な死を迎えていた……といったケースも、年を重ねると増えてくる。

「喪中はがき」を送り、新年の挨拶をしない旨を伝えることもそのひとつだが、身内が亡くなった際には「喪に服する」として、1年間は慶事を控えるなどの慣例がある。こうした文化や風習には、一般的なマナー同様に地域や家庭によっても異なるケースがあるほか、時代と共に変化する側面も。現代のマナーとして、「喪中はがき」を受け取った際には、どういった対応が適切なのだろうか? 葬儀相談員の市川愛さんはこう語る。

「喪中の家族は、初詣にも出かけず、松飾もありません。そして、年賀状も届かないので、とてもさみしいお正月となります。そんな中で、年賀状を受け取りたいと思う方もいらっしゃいます。年賀状を受け取ることが失礼に当たるのではないかと考える人も多いですが、実は、喪中でも年賀状を受け取ること自体はマナー違反ではありません。

 誰とも年始のやりとりがないので、年賀状を出すということは、そのようなご遺族を励ます意味合いもあるのです。喪中の家に対する振る舞いというのは、厳格には決まっていませんし、年賀状を送ること自体はマナー違反ではありませんが、新年を喜ぶ『年賀』という言葉が気になる方も多いでしょう。そこで、新年の挨拶場としての『年始状』、もしくはお見舞いの気持ちをお伝えする『喪中見舞い』を出されてはいかがでしょうか。配慮とお悔やみの気持ちを示すことが大切です」

 リサーチ会社のネオマーケティングが行なった「喪中マナー実態調査」(全国の毎年年賀状をはがきで送る20~60代の男女500名対象)によると、「喪中時に年賀状をもらえなくてさみしかったことがあるか」との質問に、「さみしかった」と回答した人は63.0%。「喪中時に年賀状を受け取ることがマナー違反でないなら、年賀状は欲しいか」の質問には、「欲しい」が全体の55.4%を占めたほか、年代別にみると20代が70.0%、30代は57.0%、40代は50.0%、50代は46.0%、60代は54.0%と、20代の支持が最も高い結果となった。

「喪中の時、年賀状をもらって嬉しかったエピソード」の自由回答では、「関係が続いていることを自覚できたことが嬉しかった」(57歳・男性)、「親を亡くしてつらかったが、温かい言葉の内容のはがきをもらって、嬉しかった」(63歳・女性)、「年賀状でしかやりとりしていない方でも、いろいろ気にかけてくれていることが嬉しい」(40歳・男性)、「自分が法事などで忙しかったり疲れていても、友人はいつも通りいてくれるという感じがして、ほっとした」(25歳・女性)といった記述がみられ、遺族にとって励ましになったことが感じられる。

 では「喪中見舞い」や「年始状」の書き方には、どういった決まりがあるのだろうか?

「喪中見舞いでは、はがきの頭に『喪中見舞い申し上げます』という題字を書き、『○○様の訃報に接し、驚きました。心よりご冥福をお祈り申し上げます』というお悔やみの言葉、そして『くれぐれもご自愛ください』といった、相手を気遣う言葉を忘れずに添えましょう。

 年始状では、お祝いの言葉を控えるということが基本です。そのため、『あけましておめでとう』や『謹賀新年』という言葉はふさわしくありません。例えば、悪いことの後で幸運に向かう意味の、『一陽来復』や『晴れやかな年になりますように』など、爽やかな言葉がふさわしいでしょう。また、『いつもありがとう』といった感謝の言葉や、通常の手紙を同じように、近況などを書き加えても構いません。先方を気遣う気持ちさえあれば、あまり堅苦しく考える必要はないですよ」(市川さん)


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