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国際協力は、恩を贈り合う終らない旅 トジョウエンジン発行人 三輪開人さん

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トジョウエンジン発行人であり「e-Education」の代表理事の三輪開人さん

「発展途上国」という言葉を聞いて、皆さんは何を思い浮かべるでしょうか。貧しくて、不便な国? もしくは、秘めたる可能性を持つ、熱意のある人々の住む国、でしょうか。

子供たちの教育支援を行うNGO「e-Education」が運営するWebマガジン「トジョウエンジン」を読んでいると、発展途上国という言葉の定義が覆る思いがします。
今回は「トジョウエンジン」の発行人、三輪開人さんに「国際協力」に挑む姿勢と、旅を通して世界を知る楽しさについてお話を伺いました。

一緒につくりあげる「わくわく」を感じて欲しい

── 今日は宜しくお願いします! 三輪さんは前職でJICAに勤務されていたということでしたが、e-Educationにコミットすることにした理由を教えてください。

2つ、あります。ひとつは途上国の人のために何かをするというよりは、途上国の人たちと何かをしたかったから。e-Educationは発展途上国の子どもたちに映像教材を届けていますが、教材を作るとなると絶対現地の人の視点と、手数が必要です。教育という宝物を、現地のひとたちと一緒につくりあげることって凄いことだなと思います。一緒に作り上げることの素晴らしさは、旅から学んだことでもありますね。

もうひとつは、国際協力をもっと楽しくてわくわくするものにしたいという思いからです。例えば、受験の合格発表日の緊張感と高揚が、国際協力の活動にもあっていいのではと思ったんですね。

というのも、大学生だった頃、アジアを半年旅をしている間に、インドで高橋歩さんたちが学校を作っている現場に居合わせたことがありまして。すごく楽しそうに学校を作っている姿を見て、こういう方法もあっていいんだって気づきました。国際協力と言うと貧しい人たちのために身を犠牲にしている献身的な感覚の人もいるとは思うんですけれど、私としては、わくわくしながら、しかも現地の人たちと力を合わせて世の中を変えていく感覚は、旅から得たもので、e-Educationにも繋がっています。

── アジアを回った旅というのは、何か目的があって行ったのでしょうか。

国によってテーマを変えていました。中国の北京から入って、ラオス、カンボジア、ベトナム、タイ、インド、ネパール、ブータンという流れで半年かけて回りましたが、中国なら大自然、ラオスは人、というふうに。

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ラオスの子供達と一緒に

── 途上国に滞在している最中は、どういう姿勢で現地の人と交流されていますか。

中国を旅行していた時は、観光を介した顧客とサービス提供者っていう関係でしたが、ラオスに行ってから、接し方がかわりました。

ちょうどラオスに行ったとき、「ロケット祭り」というユニークなお祭りが開かれていたんですが、そのお祭りは誰でも無料で参加できて、お酒も飲み放題だったんです。そこで、現地の人達のペースに合わせて飲んで歌って踊っているうち、気を失ってしまいまして。バックパックとか荷物をぜんぶお祭り会場に忘れてしまったんですが、起きた時、ラオスの家族の方が自分の荷物を家まで運んで看病してくれていたんです。その日は一日全然動けませんでしたが、そのときから、ですね。看病してくれた人たちが、お父さんやお母さんに見えましたし、言葉や生活風習は違うものの、結局みんな同じ「人」なんだと思えました。

旅の目的は 日常をどう生きるかを考えること

── そういう文化や言葉の違いを、どうしたら三輪さんのように楽しめるんでしょうか。

「旅の恥はかきすて」という文句があるように、恥をかくことかなと思いますね。恥は、旅をおもしろくするひとつのスパイスみたいなものです。現地の人たちに、無理やり、いつも使わないような満面の笑みで話してみたり、いつもの自分とは少し違う大胆な自分で接してみると、意外と現地の人たちも親しみを感じてくれるんじゃないかと思います。

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