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住まいの危険を察知! シロアリ探知犬&トコジラミ探知犬とは

日本のシロアリ探知犬第一号となったノアくん。お仕事用ジャケットを着ると凛々しく、引き締まった表情になる(撮影:嘉屋恭子)

家のまわりで活躍する動物といえば、最近はヤギが話題を集めているが(http://suumo.jp/journal/2013/11/21/55441/)、住まいの危険を察知するシロアリ探知犬やトコジラミ探知犬をご存じだろうか。今回は、その愛らしい仕事ぶりと、彼らを支える人たちを紹介しよう。強くなって再上陸? トコジラミ被害が拡大中!

シロアリ探知犬&トコジラミ探知犬が所属するのは、シロアリや害虫駆除などを行う「アサンテ」。現在同社に所属するシロアリ探知犬とトコジラミ探知犬は合計7頭(訓練中の候補生も含む)で、犬種はすべてスヌーピーと同じビーグルだ。シロアリは木材を食い荒らして建物をぼろぼろにすることでおなじみ(?)の害虫だが、トコジラミとはどのようなものだろうか。アサンテの広報担当である経営企画室の木村仁美さんに聞いてみた。

「トコジラミとは、いわゆる南京虫です。年配の方はご存じかもしれませんね。日本では戦後、DDTなどの強烈な殺虫剤が使用され、ほとんどいなくなったと思われていたんですが、実は近年、数多く確認されています。5〜6年前にNYで大発生したことが話題になりましたが、その後、海外からの旅行者が持ち込んだり、海外旅行に出かけた人が持ち帰ってきたりするケースが多いようです」

その言葉を裏付けるように、東京都のトコジラミの相談件数は2005年と2012年を比較するとなんと13倍にも増えていて、ホテルだけでなく、一般家屋などでも多く発見されている。しかもこのトコジラミ、多くの殺虫剤に耐性を持つように進化を遂げ、強敵になっているという。刺されると強烈な痒みで、眠れなくなるというから深刻だ。人間はかなわない? トコジラミ探知犬の仕事ぶり

「トコジラミは幼虫で1mm、成虫で5〜8mmと極小で、畳の隙間、本の紙と紙の間といった狭い場所を好みます。人間が探しだす方法は目視のみで、正確に見つけ出すのは至難の業です。ほかに、海外製のトコジラミ探知機を使う方法もあるのですが、弊社で試してみたところ、実用レベルではありませんでした」と話すのは、トコジラミ探知犬のハンドラー(操縦者)でもある三枝也寸志さん。

「一方で、トコジラミ探知犬の発見精度は9割超といわれています。犬は、トコジラミが発する臭いを嗅ぎ分けることができます。しかも、ワンルームの広さの部屋なら、1~3分で終わります。同じ部屋で人間が探しだそうとすると2時間はかかるため、1日5部屋が限界、精度も3割程度といわれています。ですから、時間、精度ともにトコジラミ探知犬の圧勝なのです」(三枝也寸志さん)

こうした理由から、今までに8000室を超える部屋数でトコジラミを探し出す仕事をしている。ちなみに犬の集中力が持つのは15分が限界のため、15分調査したら別の犬と交代、休憩させるサイクルで仕事を進めるのだという。

【画像1】ホテルの一室を模した部屋で、訓練するサムソン。まずは待ての姿勢から、三枝さんが隠したトコジラミ入りの瓶を探す(撮影:嘉屋恭子)

【画像1】ホテルの一室を模した部屋で、訓練するサムソン。まずは待ての姿勢から、三枝さんが隠したトコジラミ入りの瓶を探す(撮影:嘉屋恭子)

【画像2】「SEEK(探せ)」の指示にしたがって、室内を探知していく。見つけると首を上下に振り、ハンドラーに伝える(撮影:嘉屋恭子)

【画像2】「SEEK(探せ)」の指示にしたがって、室内を探知していく。見つけると首を上下に振り、ハンドラーに伝える(撮影:嘉屋恭子)シロアリにも外来種が登場。探知犬は欠かせない存在に

それでは、シロアリ探知犬はどのような働きをするのだろうか。
「シロアリの発見方法も、人間が行う場合は目視と打診が基本です。シロアリは床下などに多くいるのですが、狭くて人間の入りにくいところ、目が届きにくい場所などをシロアリ探知犬が床上から発見してくれるので、人間の弱いところを補ってくれる’相棒’といえますね。所要時間は一戸建ての1階部分を探知して15分程度です」(三枝也寸志さん)

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