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腰痛は世界共通の悩み? 背骨の動きを感知して姿勢を正してくれるウエアラブルデバイス Glazed カンファレンス現地リポート4

デジタル・IT
腰痛は世界共通の悩み? 背骨の動きを感知して姿勢を正してくれるウエアラブルデバイス Glazed カンファレンス現地リポート4

イスラエルのスタートアップ、Uprightpose社が開発した”正しい姿勢を保つ習慣をつけるのを助ける”デバイス「UpRight」は、サンフランシスコで開催されたウエアラブル機器のカンファレンス・Glazedカンファレンスのデモ会場で注目を集めていたヘルス関連ウエアラブル機器のひとつだ。

ライバルの商品があふれる中、多くの参加者たちが、このブースは素通りせずに、実際に商品の使い勝手をチェックしていた。

「1日15分の使用で、正しい姿勢を取り戻しませんか?」という言葉が、日頃、何時間もコンピューターに向かって仕事をしているエンジニアたちにとっては魅力的なようだった。

TOPの写真:腰に貼り付けて使用する「UpRight」

「うちの祖母は、最近、年のせいか最近どんどん背中が丸くなってきちゃって。もうちょっと姿勢を良くしてほしいんだけど、これは腰に貼るだけだから、祖母にも簡単に使えて結構いいかも」と言うのは、地元サンフランシスコのシステムエンジニア、シャノン・フィウムさんだ。

腰痛は世界共通の悩み? 背骨の動きを感知して姿勢を正してくれるウエアラブルデバイス Glazed カンファレンス現地リポート4

UpRightの内部

手のひらよりやや小さめのこのデバイス。中に複数のモーションセンサーが埋め込まれている。そのセンサーが背骨の動きを感知し、背骨が真っすぐな状態でない場合は、振動で身体に伝えるという仕組みだ。

まず粘着シールを腰の部分に貼り付け、デバイスをそのシールの上に置くように貼り付ける。「スマートフォンのアプリと連動したプログラムに沿って、1日15分間、コンピューターなどの作業で机に向かっているときに、このデバイスを腰に貼ってください。これで姿勢に気をつけることを習慣にすれば、2〜3週間後には自然に猫背から卒業でき、正しい姿勢が身につきます。1日中ずっと貼り付けている必要もないんです」とUprightpose社マネージャーのオリ・フルハウフ氏は言う。

実際に腰にデバイスを貼り付けてみたフィウムさんが、姿勢を真っすぐにしたまま膝を曲げてゆっくりしゃがむ上下のスクワットの動きを実験したところ、デバイスは全く振動しなかったが、スクワットをせずに、ちょっと背中を丸めて猫背になっただけで、たちまちブルブルと振動した。背骨の動きだけを忠実に追うセンサーとその結果を分析するアルゴリズムを開発するのに同社は2年以上かけたという。

腰痛は世界共通の悩み? 背骨の動きを感知して姿勢を正してくれるウエアラブルデバイス Glazed カンファレンス現地リポート4

デモ会場で実際にUpRightを試すカンファレンス参加者

このデバイスは、じっとしている時だけではなく、歩いたり、ランニング中でもつけられる。姿勢を正しくする習慣をつけることで、腰の筋肉を強化し、腰痛から脱するのが、腰痛に悩む人にとってのゴールだと同社は言う。ただ、このデバイスは医療品ではなく、米国食品医薬局(FDA)の承認もないため、「腰痛を治せる」などとはうたえない。バッテリー寿命は4日間で先行予約価格は89ドル。重さは30グラムだ。

「スマートフォンの専用アプリを通し、自分が姿勢に気をつけていく過程がデータで見られるので、姿勢が悪くて悩んでいた人には励みになる」と同社。睡眠トラッカーなどで睡眠時間を毎日記録しても、外見に現れる変化はそれほどないが、目に見えて変化が分かる姿勢という部分を自分でコントロールできるようになる嬉しさは大きいとフルハウフ氏は言う。

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