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W杯前の監督評価と成績は反比例か ザックジャパンの行方は

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 ブラジルW杯が6月13日に開幕する。5大会連続5度目の出場となる日本は、グループC組で、コートジボワール、ギリシャ、コロンビアと対戦。過去4大会を振り返ると、岡田武史監督の1998年とジーコ監督の2006年は、グループリーグ敗退。トルシエ監督の2002年と岡田氏が再就任した2010年は、ベスト16となった。

 日本代表のグループリーグ突破と戦前の監督への評価は、反比例しているとの声もある。あるスポーツライターが話す。

「1998年の岡田ジャパンは初出場。アルゼンチン、クロアチアという強豪相手にもかかわらず、メディアは『勝てる可能性は十分にある』と煽り気味でした。負けることを前提に報道するわけにもいかないので、当然といえば当然です。サポーターもそれに乗って、期待するムードが高まっていました。それに、岡田監督はW杯予選の窮地を救ったとして神格化されていた部分もあります。なんとなく、『勝てるかも』というムードが作り出されていたのです。

 2006年のジーコジャパンにも同じことがいえます。当時の主力メンバーは、1999年のワールドユース準優勝を果たした黄金世代。予選も難なく突破しましたし、W杯直前のドイツ戦でも2対2と引き分け。W杯前からジーコ采配に疑問を呈する人たちもいましたが、解任論が出るほどの大きな波にはならなかった。ブラジルで“神様”と呼ばれたジーコへの批判はどことなく憚られ、たいした根拠もないまま『勝てる』という雰囲気が日本を包んでいました」

 しかし、結果は2大会ともグループリーグ敗退。期待が大きかっただけに失望も大きく、結果論としての両監督へのバッシングが巻き起こった。

「一方、2002年のトルシエ監督には、常に賛否両論が巻き起こっており、2000年には一般紙で解任報道も流れたほど。トルシエの肯定派もいれば、否定派もいました。W杯代表メンバー発表時に姿を現わさなかったことも、トルシエの評判を下げました。だが、結果的にはグループリーグ突破でベスト16と、自国開催における最低限の仕事は成し遂げました。

 2010年、2度目のW杯となった岡田監督には、擁護派がほとんどいなかった。2月の東アジア選手権で3位。解任論がヒートアップし、メディアでも『予選3戦全敗』を予想する声もあった。当時、岡田監督を肯定するような記事は、ほとんどありませんでしたね。その低評価がウソのように、日本はグループリーグを突破。それまでエースだった中村俊輔を外し、本田圭祐を軸に据えた采配が見事に当たりました。つまり、過去4大会、戦前の監督評価と実際の成績は、真逆になっているのです」(同前)

 2010年の南アフリカ大会終了後に就任したザッケローニ監督は、結果を残し続け、2014年のブラジル大会に至った。

「もちろん、細かい話をすれば、昨年10月の欧州遠征で連敗したときなどに否定的な意見は出ています。それ以前からも、監督を変えたほうがいいと主張する人はいますよね。しかし、全体的に見れば、少数意見であり、監督更迭のムーブメントは起こらなかった。結果を残しているので、当然といえば当然です。

 今までのW杯成績と戦前の監督評価の相関関係から考えると、少し不安になりますが、監督自体が未経験だった1998年の岡田監督や2006年のジーコ監督と比べるのは、ザッケローニ監督に失礼かもしれません。DF陣に、やや不安はありますけどね。

 ひとつ言えるとすれば、一般論として期待すると失望し、どうせダメだろうと低く見積もっていると喜びが爆発する。ザックジャパンにも、あまり大きな期待を寄せないほうがいいかもしれません」



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