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夏に効く! 注目「初摘みミント」アイテム

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ガムやキャンディーなどでちょっとリフレッシュ…なんて時の定番テイストといえば、清涼感あふれる「ミント」。実は最近、そんなミントの中でも「初摘みミント」なるものを使ったアイテムが続々登場しているのだ。普通のミントとはひと味もふた味も違う、今注目の「初摘みミント」アイテムをご紹介!

●豊かな香りが特長の「初摘みミント」で夏をスッキリ乗り切れ!

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まずは今、関連アイテムが続々登場している「初摘みミント」について説明しよう。開花前に最初に収穫したミントの葉のことで、独特の臭みが出やすい開花後の通常の(収穫期の)ミントに比べてフレッシュな香りが高く、味わいも深い貴重なものなのだ。そんな上質なミントを使ったアイテムやフードなどが今、あちこちでリリースされている。まずは、ミントをオシャレに楽しめるカクテル「モヒート」の「初摘みミント」バージョンを発見!

やって来たのは、六本木にあるレストラン&バー「カフェ&レストランラウンジ Mercedes-Benz Connection『UPSTAIRS』」。六本木という場所も、そしてお店の内外装も、かなりオトナの雰囲気。これはデートで使えるぞ…なんて話はいいとして、ここで展開しているのが香り高い「初摘みミント」のオイルを使ったオリジナルカクテル「MOJITO -First Cut- 初摘みモヒート」だ。

「モヒート」といえばミントをたっぷり使った、女性にも人気のカクテル。でも、こちらのモヒートはひと味もふた味も違った! まず目に飛び込んでくるのがミントの葉やライムのグリーン、オレンジ、そしてレモン…と、実に色鮮やかなルックス。もうこれだけでオシャレ度が高いのだが、さらにスゴイのはその香りとテイストだ。飲む前から初摘みミントのクールな香りが広がり、そしてひと口飲むと…ミントの爽快な味とともに、たっぷり入った柑橘系フルーツのキリッとした酸味がマッチ。おお、これは新しい! 最後は再び、ノドにしっかりとミントの涼しげなスーッとした後味が残る。ん~、これは、これからの暑い季節にぴったりだ。この場所で、このカクテルをさり気なく注文できるオトナっぷり…これならあの子と来れば…(妄想)。

「初摘みミント」は、フードやドリンクだけでなく、日々の仕事でテンションが下がり気味のカラダをケアできる人気スポットでも使われていた。それが酸素カプセル専門サロン「O2+(オーツープラス)」で体験できる「MINT CAPSULE. First Cut.」だ。そもそも「帰宅時や日中の休憩時間に、多くのビジネスマンの方が気分やカラダをケアするためにご利用されています」(店長・土屋一人さん)というこのサロン。カプセルに入る際に様々なアロマオイルの香りを選べるのだが、今なら期間限定で「初摘みミント」のオイルをセレクトすることができるのだ。

実際に体験してみると…カプセルの中には、すっきり感とともにやや甘みのある初摘みミントの香りがやさしく広がる。そして深く深呼吸をしていると……(熟睡)。気がつけば60分の酸素カプセル体験は終了。起きると爽やかなミントの香りのおかげか、アタマも目覚めもシャキ!っという感じ。「通常のミントよりも香りに柔らかさがある点が『初摘みミント』の特長。もちろん爽快感や清涼感ももたらしてくれるので、夏場の暑さによるストレスのケアにぴったりです」(土屋さん)とのこと。暑さでカラダもアタマもボーッとしがちなこの季節、内側から自分をいたわるには持ってこいの体験でした。

拡大中の「初摘みミント」アイテムは、まだまだある! あのおなじみの「グリーンガム」も『初摘みミント』を使って4月にリニューアルしたばかり(57年ぶりのリニューアル!)。今まで以上にミントの上品な風味が楽しめると話題になっている。そしてさらに、そんな「グリーンガム」とコラボしたドリンク「初摘みミントシェーキ(ロッテグリーンガム風味)」も登場! 全国のロッテリアで6月5日(木)から7月下旬までの期間限定で販売されるこちらは、その名の通り、ロッテリアでおなじみのシェーキの「初摘みミント」テイスト。新しい「グリーンガム」でも人気の、初摘みペパーミントのスッキリとした清涼感と豊かな香りを楽しめる一品なのだ。冷たくで、後味もクール! 夏をスッキリ涼しく乗り切るなら、これは欠かせない!!

あらゆるジャンル、あらゆる場所で新登場している『初摘みミント』を使ったアイテム。夏を快適に楽しむためにも、ぜひ積極的に取り入れてみよう。
(R25編集部)

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※コラムの内容は、フリーマガジンR25およびweb R25から一部抜粋したものです
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