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男も女も要注意!ふくらはぎを冷やすリスク

男も女も要注意!ふくらはぎを冷やすリスク
 「頭寒足熱」という言葉があるように、健康のためには「足を温めて頭を冷やす」ことがいいとされています。
でも、頭を冷やすのはいいとして、温めるべき「足」が下半身全体を指すのか、膝から下のことのなのか、それとも足の裏のことなのかよくわからないという人は多いはずです。
 この疑問にすっきりと答えてくれるのが、『病気になりたくなければふくらはぎを温めなさい』(講談社/刊)の著者でせき接骨院院長の関博和さん。
 今回は関さんにインタビュー、健康と「足」の関係についてお話を伺いました。

―関さんの著書『病気になりたくなければふくらはぎを温めなさい』についてお話をうかがえればと思います。「頭寒足熱」という言葉があるように下半身を温めることが健康にいいということは昔から言われていますが、特にふくらはぎを温めることでどんな効果が期待できるのでしょうか。

関:下半身の中でも特に“ふくらはぎ”を温める重要性ですが、それより前に、“ふくらはぎ”を何故冷やしてはいけないかについてご説明させていただきたいと思います。

現在私は多くの場所で「ふくらはぎ温め健康法」の講演会をさせて頂いておりますが、その最後にアンケートを取るようにしています。昨年から“ふくらはぎ”に関する健康法が話題になっておりますが、特に、「もむ」という健康法がブームになっています。そのため、アンケート結果を拝見すると、多くの方が“ふくらはぎ”を「もむ」ことの大切さを知っていますが、「冷やしてはいけない」「冷やすことの怖ろしさ」を知らないことに気がついたのです。

冷やしてはいけない理由の一番大きなポイントは“ふくらはぎ”には、現在多くの方が悩んでいる体の不調を改善するための経穴(ツボ)が、数多く集まっているということです。一般的にツボの刺激というと“足裏”が有名ですが、“ふくらはぎ”は、足裏に負けないくらい重要なツボが集中しています。その数は、下半身だけを見ても太腿(大腿部)に比べて圧倒的に多いです。そして、ツボは、東洋医学でいう「氣(生命エネルギー)」と「血」の通り道である経絡上にある重要なポイントで、温めたり刺激を加えることで、そのツボに関係する臓器などの働きを調整することや、経絡上の症状の改善や健康維持が可能であることは医学的にも立証されています。ですから、そのツボが数多くある“ふくらはぎ”を冷やすということは、単純に考えてみても、体の不調を招く原因をつくっていることになると私は考えております。
また“ふくらはぎ”は特徴の一つとして、感覚的に「冷えていることにあまり気がつかない」ところなのです。そのため、からだの他の部分に比べて“ふくらはぎ”は冷やしやすいということです。その結果、本来冷やしてはいけないところなのに、冷やしてしまいやすく、体の不調を招きやすくなるということです。

―確かに、ふくらはぎが冷えるというのは、あまり表現としても馴染みがありません。

関:更に近年の夏は、毎年全国で最高気温の更新があるくらい気温が上昇しております。私の住んでいる信州においても、私が子供の頃(今から約40年前)は、信州の夏は、扇風機で十分過ごすことができた地域であっても、今はエアコンがないと暑くて過ごしにくい状況です。そうすると、どうしてもからだを冷やすために、肌を露出させる部分が増え、その結果“ふくらはぎ”も露出することが多くなります。その傾向は、女性だけではなく男性も同じです。昔は、男性が街中を“ふくらはぎ”を出して歩いていることは、あまり見かけませんでしたが、現在ファッション的にも男女問わず膝下を露出する服装が多くなってきました。そのため、今までは体を冷やすというが、冬場だけの問題であったのに、現在は、夏場も冷える、つまり、一年中“ふくらはぎ”を冷やしやすい環境になってきているということです。そのため、年間を通して体の不調を訴える方が増えていると、私は考えております。
それを理解していただいた上で、特にふくらはぎを温めることでどんな効果が期待できるかということを、述べさせていただきたいと思います。

第一として、現在いろいろな健康法が世の中で言われておりますが、大切なことは、「老若男女」子供からお年寄りの方まで男女問わず、いつでも、どこでも、誰にでも、簡単に毎日継続してできるものでないといけないと思います。それを考えると、“ふくらはぎ”全体を温めるということは、現実的に素人ではなかなか正確に見つけることができない“ふくらはぎ”の“ツボ”に対する健康法が、簡単にできるということです。特に“ふくらはぎ”には、冷え解消のツボや体の不調の原因と言われている“自律神経”の“ツボ”があるので“ふくらはぎ”を温めることで、冷え症の解消や自律神経のバランスを整えることができます。、それによって免疫力のアップや精神的な面での安定につながり、ストレスの緩和、イライラの解消、不眠症、などの効果が期待できます。

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