ガジェット通信

見たことのないものを見に行こう

楽天田中移籍に米代理人「楽天サイドが邪魔し接触できない」

DATE:
  • ガジェット通信を≫

 楽天の田中将大投手が憧れのメジャーへとたどりつくには、数多くの障壁が待ち受けている。見直しを求められていたポスティング制度は最高落札額と2位の金額の中間額の入札金を支払うという規定などが盛り込まれ、一度は日米間で合意に至った新制度だったが、低予算球団の抵抗がありMLB側から取り下げられ、白紙撤回されてしまった。

 さらに問題なのはメジャー移籍の成否を左右する「代理人」が未だに決まっていないことである。

 MLB選手を手掛ける敏腕代理人たちが、移籍だけで1億ドル(100億円)が動くともいわれている大型新人・田中を放っておくわけはない。それでも代理人が決まらないのはなぜなのか。田中本人がメジャー移籍を正式に明言していないという事情はあるにせよ、あまりに不自然だ。米国在住のある代理人は、舌打ちをしてこう言い放った。

「正確にいえば、田中に接触したくてもできないという状況なんだ。理由? 楽天サイドの人物が“邪魔”しているからだよ」

 選手は個人事業主であり、当然、代理人を選ぶ自由がある。それはすなわち代理人側にも選手に接触する自由があるということになるわけだが、前出の代理人はこう憤る。

「それぞれの代理人のオファーは球団を通して本人に必ず伝えられ、選手自身がその中から選ぶという、いわばコンペティション方式であるのが慣例だし、それが一番選手自身のためになるはずだ。しかし田中の場合には、いくら打診しても何の反応もない。どうも球団の幹部職員であるA氏にオファーを遮断されているようなんだ」

 球団職員が、「田中利権」を狙うエージェントたちの猛アプローチから選手を守ろうとするのは何ら批判されるべきことではない。しかし、この代理人が問題視するのには理由がある。実はこの職員の背後に「代理人の影」がチラついているというのだ。

「A氏は業界ではちょっとした“有名人”なんだ。球団職員のはずなのに、ここぞというところで特定の代理人の営業マンであるかのような動きを見せる。実はA氏は、岩隈久志(現・シアトル・マリナーズ)のメジャー移籍の際に代理人を紹介した人物。その時には楽天職員のB氏が、その代理人の日本法人に転職するほどの手の込みようだった。

 今回の田中のケースでも岩隈の時と同様、当時のB氏と同じ立場にいるCという職員が、田中の渡米に合わせて独立し、マネジメントをするという話が出ている。岩隈の時と同じ構図です」(前出の代理人)

 楽天側に質すと、「ノーコメント」とするのみだったが、「田中利権」を狙う人々の動きは、このA氏を中心に回っていると見て間違いなさそうだ。

 駆け引きは、すでに水面下で始まっている。田中を狙う者たちはA氏に牽制をかけるように、田中の“外堀”を埋めにかかっているのである。

「代理人はもちろん、メジャーのスカウトたちの動きも活発化している。田中に近い人物と会食したりして、その球団の待遇、環境などのアピールに加えて、他の球団や代理人のマイナス部分を、意図的に漏らすのです。すでに足の引っ張り合いも始まっています。

 田中本人に直接コンタクトが取れない分、代わりに親しい人物を取り込むしかない。少しでも田中の獲得レースを有利に運ぼうと、血眼になっています」(MLB関係者)

 ある楽天球団関係者が続ける。

「その意味では、A氏はさすがといわざるを得ない。実はC氏は、田中が最も信頼しているといわれる人物。彼がマネジメントするといえば、田中も頷くでしょうからね」

※週刊ポスト2013年12月6日号



(NEWSポストセブン)記事関連リンク
落合博満氏「人の金ふんだくる代理人の気が知れない」と意見
オリックス球団社長を11年務めた男が球界の舞台裏著した本
キム・ヨナ ギャラ未払いで前事務所と母親が訴訟トラブル

NEWSポストセブンの記事一覧をみる ▶
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。