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第2回将棋電王戦 第3局 電王戦記(筆者:大崎善生)

 2013年4月6日、私は将棋会館の四階、特別対局室に座っていた。上座にはプロ棋士代表の船江恒平五段が座り、その間の前には奨励会員の三浦初段、部屋の隅のほうにはプログラマーに一丸貴則さんが座っている。そして一丸さんから襖一枚を隔てた場所に今回の対戦相手であるプログラム、ツツカナが微かにファンの音を上げている。

 ツツカナと聞いて私が真っ先に思い浮かんだのは不束(ふつつか)な、あるいは恙(つつが)なくという日本語だった。現場に居たレポーター役の安食女流が教えてくれた。ツツカナとは時計を動かす重要な部品であり筒かなと書くそうだ。ちなみに安食女流は板カナのノリだと思っていたと笑わせてくれた。

 プログラマーの一丸さんは28歳。愛知県豊田市の在住で大学院を出て現在は無職だそうだ。非常にシャイでか細く高い声で話す。対局前にお話を伺ったが、不安ばかりが募りまったく自信がないということだった。体の線も細く頼りなげで、将棋の駒ではないがなんだか吹けば飛んでいきそうな感じだ。

 将棋は4手目で早くもコンピュータが74歩という変化球を投げ、定跡形を回避した。この74歩という手は船江は研究会などで経験があるそうで、そんなに大きな驚きはなかったようだ。少考しての冷静な58玉にそれは現れている。

 しかし不思議だなと思った。

 これではまるでコンピュータが問題を出して人間が解答しているようではないか。

 対局室にいる人間は六人。船江五段と相対する三浦初段、一丸さんと私。そして私の横に記録係の井道女流プロと貞升女流プロ。後は中継用のカメラが3台とコンピュータのモニターが2台。襖の外にツツカナの入ったコンピュータである。

 対局室は静かだ。

 船江は和服を身にまとい正座を崩さず、まるでタイトル戦を戦っている棋士のように威儀を正している。何かこの時点で人間側に妙な力が入っているように見えなくもないのは、きっと見ている私が人間だからで、コンピュータには一切関係のないことなのだろう。おそらく船江にとっては、相手が誰それというよりも自分自身のためのそして何より将棋そのものへ対する敬意なのだろうと思う。その姿は覇気に満ち清々しい。

 局面はするすると進み第1図となっていた。

 飛車先を無条件で切った先手に対して後手が85歩とした局面だ。ここで私の読みは当然のごとく22角成、同銀、55角。飛車と金銀の二枚換えが決まり完全に潰れているではないか。私は対局室で一人、内心色めき立っていた。しかし船江はなかなか指さない。どうした、コンピュータの見えない影に怯えているのか。横で見ている人生初観戦の私は思わず声を上げそうになった。結局9分の考慮の末、船江は28飛と引いた。

 どうした、と私のノートにある。

 後で立会人の堀口弘治七段に聞いたところ、22角成、同銀、55角には73銀と受ければ飛車取りが消えて同時に飛車の横利きが通ってぴったりの受けとなる。我ながら自分のアホさ加減に驚く。自分ならツツカナの罠に完全にはまっていた。初心者の方のためにこの変化は書いておこう。

 1982年から2001年まで19年間に亘り将棋連盟で主に編集者として働いてきた私にとって、ここ特別対局室はまさに特別な場所であった。編集者時代は大山康晴15世名人と仕事の打ち合わせをするためよくここに呼び出された。紺色の背広に灰色のベストを着た名人はいつもこの部屋の上座にペタンという感じで座り、将棋盤なんかちらとも見ずに忙しげに手帳ばかりめくっていたものだった。今から30年近くも前のことである。

 上座には大山名人。下座には様々な棋士。

 それが今はコンピュータの代理人が座っている。

 観戦をしながら私はそんなことを思いめぐらせていた。本当にどういうわけか大山名人には怒られてばかりだった。

 そういえば最近、よく考えることがある。それは世紀の対決といわれた大山康晴―升田幸三戦のことだ。この妄想はボンクラーズが米長邦雄永世棋聖を下したことがきっかけとなった。史上最強のコンピュータ型の演算棋士はもしかしたら大山だったのではないかとある日突然に思い至ったのだ。あるいは大山ほど演算力の優れた棋士はいなかった。それがわかっているから新手一生を標榜した升田幸三は名人戦という大舞台で升田式石田流という難問をその場で提出する。並みの棋士であれば吹き飛ばされていたかもしれない新定跡に対して、史上最上級の演算能力を誇る大山コンピュータがフル稼働してその場で素晴らしい回答を次々と出していった。あの今でも記憶に残る二人の最後の名人戦とはそういうことだったのではないだろうか。

 相手をくたくたに疲れさせる堅実無比の終盤力。深く読むことを嫌い、広く浅く読む姿勢。大山将棋とコンピュータの間には何かしら共通点らしきものを感じることが多い。将棋世界誌に連載されたコンピュータ開発の物語を読んでいても、思い浮かぶのは大山康晴と羽生善冶の顔ばかりであった。

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