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メディカル・デザインの現在、近未来、遠未来(4)【テレスコープマガジン】

医療における現場で、医師や科学者、エンジニアとともに、近年では重要な役割を担うのがデザイナーだ。医療器具の形状や色をデザインするだけではなく、その職能はテクノロジーとともに深化して、全体的なシステムを描く存在としての期待が高まっている。いくつかの事例を見ながら、これからの”医療のかたち”をデザインの世界から考察していこう。
■あえて極端な未来を描くのもデザインの使命
建築の分野に建築模型があるように、プロダクトデザインの分野にも「プロトタイプ」と呼ばれる模型が存在する。これらは「将来、このような技術が登場した際に相応しいデザイン」として生み出されるものだ。

日本でソニーやNECなどのデザイン部門で活動し、現在はロンドンのロイヤル・カレッジ・オブ・アート(以下、RCA)で教鞭をとるアンソニー・ダン教授。彼はフィオナ・レイビー氏とのユニット「ダン&レイビー」から、遺伝子解析や万能細胞の応用といったバイオテクノロジーの発達を念頭にしたプロトタイプを数多く発表する。

アートとデザインの領域を横断して活動する彼ら(と教え子たち)の作品は、常に挑発的だ。2010年にフランスのサンテティエンヌ・デザイン・ビエンナーレで披露された「Between Reality and the Impossible(現実と不可能の狭間)」展では、テクノロジー、器具、人体の関係性を考察していた。

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写真:Between Reality and the Impossible, Saint-Etienne Design Biennale, 2010.Photo by Hirokuni Kanki

遠い未来、食料危機や環境汚染に瀕した人類が生き延びるためのデザイン。例えば下の写真は、生物学の発達で生み出された合成バクテリアが満たされ、人の胃では消化できない樹木や固い葉まで食べられるようになる、架空のプロダクトである。この「人工の胃」は、いわば人体の機能を拡張するデザインだ。

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cDunne & Raby, 2010

同様のコンセプチャルなデザインは、今年2012年にドイツのカッセルで催された現代美術展「ドクメンタ13」で、日本から招待作家として参加したtakram design engineering(タクラム・デザイン・エンジニアリング)の作品に見られた。プロダクトデザインを手がける彼らが発表したのは、今から1~2世紀後を舞台にしたSFの設定に沿った”医療器具”だった。

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写真: “Shenu: Hydrolemic System”Photographs by Naohiro Tsukada, c 2012 takram design engineering with Moon Kyungwon and Jeon Joonho. Original concept development by Motohide Hatanaka, Ph.D., Project Leader (until 10/2011, ex-takram)

海面上昇と放射能汚染が深刻になった未来、水資源を管理する支配者層が人類の水消費量を抑えるべく開発……。プロジェクトを紹介する英文のサイトからは、このようなプロダクトのストーリーが読み取れる。

32mlの水と栄養素を封入したキャンディ、呼吸時に水分の蒸発を防ぐ鼻腔ガード、頸動脈部に設置して脳を冷却するラジエーターユニット、膀胱と直腸に埋設して、排泄物から限界まで水分を搾り取る人工臓器。用意されたムービーでは、通常は1日2,500mlの水分を循環させる人体が、165mlの水消費で済むという試算がなされる。

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