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4K向けの動画圧縮規格HEVC  HEVCの普及はハードウェアの普及も必要【デジ通】

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今後、映像の解像度が4Kや8Kへと向上すると、情報量もフルHDの4倍や8倍となるため、従来の動画圧縮規格を利用したとしてもそれほどコンパクトにはできずデータ量は数倍のままだ。

高解像度化でデータ量が増えると、大容量データーを高速記録しなければならず、当然保存するデーター量も増大、配信するデータ量も増加と、ネット経由であれば帯域をやたら食いそうだ。撮影から配信までのコストが増加してしまう。データーを無制限に使えればいいが、パソコン用のブロードバンド回線ならいいがスマホの4G LTEといった回線だと、すぐに帯域が底をつきそうだ。

そこで登場したのがH.265/HEVCという新しい動画圧縮規格だ。2013年からこの新しい規格に合わせたソフト、ハードなどが登場してくるようだ。

■新しい映像圧縮技術で既存の画質動画が数分の一に
HEVCは(High Efficiencty Video Coding)の略で、ビデオカメラなどの動画保存規格としてよく使われているH.264/AVCの後継規格でH.265/HEVCと表記されることもある。H.265とHEVCは基本的に同じモノを表している。

データ量はH.264の2分の1程度になり、日本のテレビ放送などに使われているMPEG2の4分の1程度のデータ量になると言われている。この規格はITU-T(国際電気通信連合の電気通信標準化部門)によって2013年1月25日に承認された。

CES 2013ではRoviが4Kの動画を13MbpsのH.264と8MbpsのDivX HEVCで比較し、ビットレートが6割程度になってもストリーミング配信で画質が同等となるデモを行うなど、動画関連業界では規格の正式承認前からHEVCに対応する動きが始まっている。

このHEVCは4Kや8Kなどだけではなく、フルHDなど現在一般的に使われている解像度でも使えるため、活用が広がれば動画配信のデータ量を現在の半分程度に減らすことができる。

■ただしハードウェアレベルで対応する必要あり
問題は、この新しい動画圧縮規格は再生支援チップや、ソフトウェアの対応が進まなければスムーズな再生が難しいという点だ。

もちろん、ソフトウェア対応すれば、ある程度スペックの高いCPUやGPUを持つPCなら再生できるが、数年前に出たようなパソコンでは難しい。高画質対応したYouTubeなどの動画再生がそれ以前のPCでスムーズに行えなかったように、HEVCが広く普及するには、ハードウェアレベルで対応機器の普及が必要だ。

また、動画編集・作成の面でもMPEG2やH.264は今でこそ、ハードウェア支援によってエンコードがそれなりに高速に行えるようになってはいるが、HEVCでも同じようなハードウェアによる支援が必要になる。丸一日かけてもエンコードが完了しないなんて、昔のような状態にはなってほしくないだろう。

このハードウェアの対応はこれから始まるため、一般ユーザーがHEVCに本格的対応できる製品を購入できるようになるまでは数年かかると見られている。HEVCはこれからの規格なので、今すぐ対応している必要はないが、今後数年内にハードウェアを購入する場合、対応か非対応か、それとも将来的に対応できるかといった程度は考慮した方がいいだろう。

上倉賢 @kamikura [digi2(デジ通)]

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