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漫画でわかるスマホ&タブレット:第5回 今や当たり前となった「テザリング」


漫画でわかるスマートフォン!
スマートフォン(以下、スマホ)やタブレットなどを使っていく上で、ヘルプや取扱説明書に記載されている用語にもよくわからないもの、知っておくと会話の種になるような豆知識などを4コマ漫画付きで紹介する特集「漫画でわかるスマホ&タブレット」。

第5回目の今回は、今やスマホでは当たり前の機能となった「テザリング」機能を紹介します。果たしてどんな漫画になるのか!?

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■テザリングってなに?
テザリング(tethering)とは、過去の携帯電話やPHSにおいて携帯電話とパソコンを接続してパソコンでインターネットができる「モデム機能」や「パソコン接続によるデータ通信機能」に相当するものです。

スマホの回線を利用して、パソコンやゲーム機などそれ単体でインターネットに接続できる通信回線を持っていない機器をスマホのテザリング機能を使ってインターネット接続するというのが一般的ですが、スマホをスマホのテザリング機能で接続するという使い方もあります。

例えば、友達の使っているスマホが圏外で、自分のスマホがエリア内だっただったり、機種変更などで3GやLTEなどの通信回線を新機種に移してしまったスマホがあったりした場合、現在利用中のスマホのテザリング機能でインターネットに接続させることができます。

親側となるスマホのテザリング機能は、USB接続やWi-Fiによる無線接続によって数台の子供側となる機器が利用できます。つまり、ケーブルレスで何台ものWi-Fi搭載機器がネット接続することができるということです。

スマホの機能紹介やスペック表で、「Wi-Fiテザリング同時接続台数 最大○○台」といった表記を目にすることがありますが、これはテザリング機能を利用してインターネットに接続する外部のWi-Fi搭載機の端末が同時に何台まで接続できますよ、という意味なのです。

つまり、スマホ1台(1回線)あれば、パソコンやゲーム機、そのほかのスマホなど、いくつもの機器をインターネットに接続できてしまう、それがテザリング機能です。改めて考えると実はかなり凄い機能なんです。

ちなみに従来タイプのケータイでも、Wi-Fi機能を搭載していれば、スマホのテザリング機能を使って、スマホの回線でインターネット接続することも可能なのです。

と、ここまで読んで、それって「ルーター」のこと? と思った方は鋭いです!ここでいう「ルーター」は、「モバイルWi-Fiルーター」をさしています。

モバイルWi-Fiルーターは、イー・アクセスの「Pocket Wi-Fi(ポケット・ワイファイ)」をはじめとして、UQ WiMAXの「WiMAX Speed Wi-Fi(ワイマックス・スピード・ワイファイ)」、そして今ではNTTドコモやKDDI(au)、ソフトバンクモバイルなど、通信各社が専用製品を数多く販売しています。

スマホの「テザリング機能」と「モバイルWi-Fiルーター」は、できる事としては特に大きな違いはないので、「ルーター機能搭載スマホ」と呼ぶか、モバイルWi-Fiルーターを「テザリング専用機」と呼ぶかどちらかに統一した方が分かりやすいかもしれません。

昔から公衆無線LANを使っていた人にとっては、「持ち運びできる無線LANスポット機能」というと言い方もあり、こちらの方が伝わりやすいかもしれませんね。

■テザリングが使えなかった理由
今でこそスマホの標準の機能となりすつつあるテザリングですが、最初から使えた訳ではありません。使えなかった理由は2つあります。

1つ目は、スマホ側でテザリング機能に対応していなかったこと。2つ目は、キャリア(通信事業者)の事情により、テザリング機能を使えないようにしていたことです。

理由の1つ目は、スマホ本体にテザリングの機能が備わっていないためで、これは使えなくて当然です。例えば、iPhoneなどに採用されている「iOS」は、USBおよびBluetooth接続によるテザリング機能をバージョン3.0から搭載しましたが、Wi-Fiによるテザリング機能「パーソナルホットスポット」に対応したのは、バージョンが4.2.5からでした。Androidでは、バージョン2.2(開発コード名:Froyo)からテザリング機能に対応し、それ以前は非対応でした。

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