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英語がダメでも海外で困らない方法

 若い人にとっては、海外一人旅などもう当たり前になっていますが、50代より上の世代の人の中には「海外旅行=パックツアー」というイメージが強かったり、海外旅行自体、円安などもあって行きたくても行けなかった人が多いのではないでしょうか。
 こういった方々が海外を一人で旅することを避ける理由としては、言葉がわからないこと、道に迷うのが不安、あるいは道中一人では退屈してしまう、などが挙げられます。
 『iPadでヨーロッパひとり旅を10倍愉しんだ私の方法』(中島美佐穂/著、明日香出版社/刊)はそれらの問題が、今ではスマートフォンやiPadで解決することができるばかりか、使い方次第では旅の楽しさを何倍にもしてくれることを教えてくれる一冊。
 今回は、本書の著者で池坊短期大学准教授の中島美佐穂さんに、一人旅でのiPadの活用術についてお話を伺ってきました。

―今日は『iPadでヨーロッパひとり旅を10倍愉しんだ私の方法』についてお話を伺えればと思います。まず、本書を執筆された動機には、一人旅をする勇気が出ない人に向けて、その楽しさを知ってほしいということがあるかと思います。中島さんが考える一人旅ならではの楽しさはどういった点にありますか?

中島「何が何でも一人旅をと、推奨する訳ではないのです。どちらかというと、旅行会社のパックツアーではなく個人旅行を楽しんで欲しいという思いが強いですね。
また、パックツアーを否定する訳でもありません。飛行機や現地移動の手段やホテルの手配が面倒な方には便利な方法だと思います。
しかしながら、インターネットがこれだけ普及し情報を享受できる時代ですから、昔は大変だったことが簡単に出来るようになっていることは見逃せません。
自分の行きたい場所へ行きたい時に滞在して、見たいものを見たい時間に見て、食べたいものを食べるという楽しみ方ができるので、活用しないのはもったいないと思うんです。人はそれぞれ趣味趣向が違うわけですから、自分だけのワガママな旅を作ればいいと思います。
個人旅行の手配は年々便利になっています。たとえば数年前に、フランスとイタリアへ行きましたが、鉄道の予約は英語やフランス語などでしか出来ませんでした。でも、今は日本語でインターネット予約ができるようになっています。
ホテルも同様で、今では多くのホテルが日本語で予約できるようになっています。
旅行会社のお仕着せではなく、あらゆるものを自分の好みに応じて選択していく旅は満足度が高いです。たとえ、泊まったホテルが思っていた以上におんぼろでも自分が選んだホテルなので、誰にも文句は言えず却って楽しむ事もできます。ここのところは本書に笑い話として詳しく書いています(笑)」

―今でこそ海外一人旅は若い世代を中心に広まっていますが、中島さんが20代の頃の旅行事情はどのようなものだったのでしょうか。

中島「私が大学生の頃、1970年代の後半ですが、海外旅行に出かける学生自体が非常に少なかったですね。クラスでも1人くらいしかいませんでした。高価で贅沢なイメージでしたから、高嶺の花という感じでしょうか。
私が生まれて初めて海外旅行へ出かけたのは、20歳の時でした。オーストラリア8日間のパックツアーでしたが、費用は33万円くらいしました。その頃の国立大学の学費一年分が30万円程、私が当時借りていた学生アパートの家賃が1万円でしたから、いかに高かったかお分かりでしょうか。
1人暮らしの貧乏学生でしたから、1年くらいアルバイトで貯金しました。ラーメンばかり食べていましたね(笑)。それくらいしないと海外なんて行けない時代でしたから、今の学生は恵まれていると思います。現在なら半分以下の金額で行けますからね。
余談ですが、学生がよく『韓国3日間29800円』といったツアーに出かけたりしているので、旅に出て何をするのかと尋ねると「美味しいものを食べる」とか「化粧品を買う」「エステをする」という答えが多くてびっくりします。
そんな旅はおばさんになってからいくらでもできるので、若い時じゃないとできないような体験をして欲しいと教師の立場からは思っています」

―海外一人旅の不安要素として挙げられるのは、言葉が通じないことや地理への不案内などが挙げられます。本書ではスマートフォンやタブレット(特にiPad)がこういった問題を軒並み解決してくれることが書かれていますが、中島さんが旅先で経験した「iPadがあってよかった!」と思ったエピソードがありましたら教えていただければと思います。

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