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リコーの高級コンパクトデジタルカメラ『GR DIGITAL III』に込められた強烈な信念

GR DIGITAL III


先日の記事でもお伝えしたとおり、リコーから最新型高級コンパクトデジタルカメラである『GR DIGITAL III』が8月5日に発売開始された。スペック的な部分もさることながら、その製品思想の部分に並々ならぬ開発陣の意気込みか感じられたため、今一度整理してみたいと思う。結論から言うと、この『GR DIGITAL III』には非常に強い信念が感じられる。

GR 3代


– デザインを変えないという確信
発表会でリコー パーソナルメディアカンパニー プレジデント湯浅一弘氏が冗談めかして言っていたのは「もし(旦那さんが『GR』シリーズを)買い換えたとしても、奥さんにばれないですよ」という笑いを誘う例えであった。そのくらい、今回の『GR DIGITAL III』のデザインは前機種と酷似している。フロントに刻印を彫りこみ、高級感がアップしている点で見分けることはできる。このデザインを受け継いだ理由は、GRユーザーからの声とこの大きさ、スタイルへの信頼であるという。ユーザーの信頼が「変わらないデザイン」という解を導き出したとも言えるのではないだろうか。

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– カメラとしての快適さを追従する姿勢
記者がスペック表に載らない部分で感銘を受けたのは、全体のレスポンス性能の向上である。発表会では『GR DIGITAL(初代)』『GR DIGITAL II』『GR DIGITAL III』が手に取れる場所に複数展示され、手にとって比較できる状態となっていた。実際に『GR DIGITAL II』と『GR DIGITAL III』を同時起動し、同条件で試写するとその違いが歴然となる。特に起動の速さ、そして最高画質で撮った後のメモリ書き込み~撮影可能体制への移行については、開発陣の努力の跡が見える。レスポンス向上のみならず、像面湾曲の克服のために新方式採用となったマクロモードなどにも注目したい。レンズの一部が移動し、マクロモードに最適なポジションをキープするという機構は、特定のカメラ好きから確実に賛辞を得られるものの、気づかぬ人も多い部分であるかもしれない。しかし、このこだわりが『GR』というブランドの姿勢であるという点でも象徴的である。そういった意味では、『新GR LENS』で採用された「28mm/F1.9」というスペックにも、数字のみでは語れない研鑽(けんさん)があったであろうことを察せざるを得ない。

リコー 湯浅プレジデント


– 必ずコンデジに戻ってくる
「美しい写真には必ず“一眼レフ”が必要であるという考えからの脱却」――これは、ユーザーに向けて放ったフレーズであるとともに、製品そしてカメラを知り尽くしている開発スタッフ自身への問いであるとも言えよう。現在のカメラ(デジタルカメラ)市場においては、「製品自体は行き渡り、現状は高画質化、高性能化へ向けた底上げが図られている」というのが業界の見識であるらしい。そうした高画質、高性能化という点では、『GR』シリーズのような”コンパクト”デジタルカメラ(コンデジ)は一見、不利に見えるようでいて、(逆説的ではあるが)チャンスである。すなわち高画質・高性能であればコンデジでも良いはずだからだ。それを裏付けるのはリコー湯浅氏の言葉である。以下に、発表会でのコメントを引用する。

「公の場でこれを話すのは初めてなんですが……。社内的にはケータイで写真になじまれた方、それに準ずる方がいきなり一眼レフに行ってしまうのではないかという心配がありましたし、そういった助言も頂きました。そして、確かにそういう現象も起こっています。『一眼レフだから良いのだ』という『一眼レフ信仰』みたいなものがあると思うんですね。そして、いい写真を撮るためには一眼レフなんだ!という人口が増えているのは事実だと思います。こうした人たちをリコーでは社内的に『オーバーシュート』と呼んでいるんです。一眼が良いんだ、と”思い込んで”一眼レフを使っている人はたくさんいらっしゃると思う。しかし、その人たちにとって、一番良い道具は『GR DIGITAL』なんだ、と信じて疑いません」。

「オーバーシュートの方は必ず(コンデジに)戻ってこられる。なぜならばそれはオーバーシュート(行き過ぎ)だから、という風に私は思っています」。

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