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Melbourne Art Book Fair Report by commune

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桜のつぼみがうっすらと赤みを帯びてきた3月中旬、オーストラリアはヴィクトリア州のヴィクトリア国立美術館 (National Gallery of Victoria; NGV)で開催されたメルボルンアートブックフェア(Melbourne Art Book Fair)2018に参加してきました。メルボルンアートブックフェアは今年で4年目の開催で、communeとしては3度目の参加。こなれた感もありつつも、国立美術館の厳かな雰囲気が背筋をピンとさせてくれます。

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以前、サンフランシスコアートブックフェアレポートの際もお伝えした通り、年々アートブックフェアの人気は高まるばかりで、メルボルンアートブックフェアの応募者数もかなりの数だったらしく、審査が非常に厳しくなっている様子。その分審査時間もかかるのか、今回は2017年10月頭には応募が開始されました。
ただ、南半球に位置するメルボルンまではるばる参加する海外組は少なく、今回も日本からの参加はcommuneだけ(!)だったので、もしかしたら優遇されたのかもしれません。各ブースには机とデザインされた壁面棚が設置され、参加費は320AUD(日本円で27,000円弱)。サンフランシスコよりはかなりお安く、とはいえ3年前と比べると参加費は1.3倍以上になっていました。

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開催期間は3月16日(金)~19日(日)までの3日間で、初日は10時~17時まで一般開放、その後休憩を挟んで、19時からオープニングレセプションが始まりました。昨年までは乾杯用のスパークリングワイン以外のドリンクは全て自費で購入する必要がありましたが、今年はなんと!ソフトドリンクからビールなどのアルコールまで飲み放題!フィンガーフードも食べ放題!の大判振る舞い。会場にいる人たちは皆全力でパーティーを楽しんでいるし、照明もムーディー(紫色のライティング)になっている為、もはやろくに見えないですし、zineやアートブックは一向に売れません(笑)。ここは気持ちを切り替えて、隣ブースの友人達(メルボルンのパブリッシャー Knowledge Editions)とビール片手にパーティーを楽しみました。それにしても、次から次へとフィンガーフードが配られ、グラスが空になると即ワインが注がれていった為、最終的に我々参加者はフラフラに。。日本ではなかなかこういう機会がないので、調子に乗って楽しんだ夜でした。(あとで聞いてみると、今回のオープニングレセプションは一般告知されておらず、参加者達とNGVのメンバーシップ会員しか参加できない特別なパーティーだったとのこと。どうりで豪華!)

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2日目と最終日も午前10時スタート。メルボルンに住んでいる人たちは、早寝早起きが基本だそうで(お子様がいる家庭はほぼ21時には就寝とのこと)、イベントのスタートも朝早いです。会場近くにはローヤル植物園(Royal Botanic Gardens Melbourne)が広がっているので、来場前に公園を散歩するのもおすすめです。

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