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マチュピチュ・ウユニ旅行者必見!現役医学生が教える「高山病」の予防と対策

マチュピチュ・ウユニ旅行者必見!現役医学生が教える「高山病」の予防と対策

皆さんこんにちは。南の島の旅する医学生あっきーです!南国沖縄で医学を学びながら国内外を楽しく旅をしています。

さて、今回はマチュピチュ、ウユニ塩湖といった高地旅行の天敵「高山病」について医学的に、私自身の南米旅行の経験も踏まえて徹底的に解説していきたいと思います。

皆さんが事前に十分対策ができるようになること、もし高山病の症状が出てしまった時にも慌てず対応できるようになること、またそのような時に参照していただけることを目標に解説していきたいと思います。

かなりボリューミーな内容になっています。全部に目を通していただくのがベストですが、随時必要な項目だけ読んでも意味のある構成となっていますので、用途に合わせて読んでみてください。

 

1.高山病を知ろう

photo by akihiro saito

まず始めに高山病について皆さんに知っておいて頂きたいのは、高山病は完全に予防することができない病気ということです。「いきなり何をいってるんだ?それならこんな記事意味がないじゃないか」と面食らった方もいるかと思いますが、“完全に”という点が大事なのです。

高山病のかかりやすさ、症状の重さなどは個人差が大きく、実際に高地に行ってみないとどんな症状がどのような強さで現れるか事前には分からないのです。この点に高山病の難しさがあり、また事前の準備の大切さがあります。最悪の場合に備えてできる準備を事前にしておかなくてはなりません。

高山病はおよそ標高2000m以上の高地で起こるといわれています。例えば富士山の5合目の標高でも2300mですので、意外と身近な病気なのです。原因としては高所では気圧が下がり空気が薄くなります。

私たちの体はとても繊細にできているため、体がそのような変化に対応できずに高山病の症状が現れてしまうのです。

 

2.高山病の症状

高山病の主な症状は以下の4つです。これらの症状は高地に到着後6~12時間後くらいから始まることが多いです。どれか1つでも症状があるときには高山病を疑いましょう。
■高山病の主な症状
1. 食欲不振、吐き気、嘔吐などの消化器症状
2. 疲労感、脱力感
3. めまい、ふらつき
4. 眠れない、夜中に目がさめるなど睡眠障害

 
また、重症化のサインとしては以下のものがあります。これらの症状が1つでも現れた時には、早急に対応が必要です。
■重症化のサイン
1. 体の疲労感、怠さが強くなる
2. まっすぐな線上を歩けずふらつく
3. 運動時の息切れが激しくなり、安静にしても息切れが続く

 

3.高山病にかかってしまったら

photo by akihiro saito

上で説明したような症状が現れた時には、高山病にかかっているといえます。

ここで皆さんに一番理解しておいて欲しいことは、高山病は事前に症状を予防することは難しいのですが、症状の発症や進行は非常にゆっくりのため、しっかりとその後の対応ができれば命の心配はほとんどない病気だということです。

高山病で命を落とさないために、以下のことを心得ていてください。
■心得ておきたい4つのこと
1. 高山病の症状をしっかりと知って十分に対策をすること
2. 1つでも症状が出たらそれ以上高地には行かず安静に休むこと
3. 同じ高度で休んでいても症状が改善しない場合には低い地点に降りること
4. 重症の症状があり、移動可能な時には直ちに低い地点に降りること

 
高山病の死亡例で多いのが、意外にも団体行動の場合です。他のメンバーに気を遣ってしまい、自分のペースで行動しにくい点や日程がキツキツで自分をケアする余裕がない点が原因として多いようです。

また自分の症状をうまく説明できない子供にも注意が必要です。高山病に限りませんが不調を感じた時は自分を第一に守ること、そして周りに具合が悪そうな人がいたらしっかりと気を配ってあげることが大切です。

これくらいならと我慢してさらに高地へと進んでしまうことが最も危険です。

4.高山病の薬

photo by pixta

定番の薬「ダイアモックス」とは

高山病の予防や治療として有名な薬にアセタゾラミド(Acetazolamid)があり、商品名はダイアモックス(Diamox)といいます。この薬は高地に登る前に事前に飲んでおくことで高山病の防止効果があり、また発症した後に飲んでも早急に症状が改善すると言われ、高地旅行者の間でよく見る薬となっています。

しかし本来は高山病のための薬ではなく、副作用的に高山病の症状に効果があるために使われています。そのため法律上高山病のためにこの薬を普通の医師が処方することはできないのです。

高山病の対策としてダイアモックスを処方してもらうには「旅行医」という専門的な資格を持った医師のいる病院に行かなくてはなりません。そして旅行医の資格を持っている医師は特に地方ではとても限られています。

こちらのサイトに地方ごとの旅行医がいる病院の一覧が載っているので参考にしてください。

 

ダイアモックスの入手方法

旅行医に処方してもらう他に、もう1つダイアモックスを入手する方法があります。それは現地で購入することです。私自身が南米を旅行した時は、ペルーのリマの薬局で処方箋もなく購入することができました。

ペルー、ボリビアでは市街地、空港など各地で購入情報があるので入手するのはそれほど困難ではないと思います。また日本では保険適用外なのですが、現地だと格安で入手することができます。

その際注意すべき点は、現地ではダイアモックスの商品名で売られていないため、ダイアモックスと言っても通じません。ペルーではアセタック(Acetak)という名称で売られていました。また成分名であるアセタゾラミド(Acetazolamid)は世界共通で通じると思います。

現地では薬の保存状態が悪い場合があります。私の友人が購入したものは薬を梱包している封が開いており、薬がカビているものもあったので、購入前に保存状態を確認してみることをお勧めします。

 

ダイアモックスを服用する際に気をつけること

photo by akihiro saito

一般的にダイアモックスは高地に行く直前から高地到着後2〜3日の服用が目安とされています。しかし、薬の効き具合や症状の程度には個人差が大きいです。ですので、少し多めに持っておくことをお勧めします。私も多めに購入し、余った分は薬を持ち合わせていない旅行者の方に譲ったりしました。

ダイアモックスの主な副作用として指先の痺れがあります。私自身も服用していた際は常に指先にピリピリと軽い痺れがありました。また利尿効果もあるためトイレの頻度も増えることが考えられます。薬についてさらに詳しく知りたい方は日本登山医学会のサイトに目を通してみてください。

 
そしてデキサメタゾン(Dexamethasone)も高山病のための薬ではありませんが、症状に効果があります。この薬は服用している間だけ症状を抑える効果があるので、薬が切れたら急激に症状が現れる危険があります。

そのためダイアモックスを基本として飲み、それでも激しい症状が続く時にその症状を抑える目的で飲むことが推奨されます。この2つが主な高山病の症状に効く薬です。

しかし、他に病気を抱えている方は別の薬が必要となる場合があるので、事前にかかりつけの医師に相談しましょう。また普段飲んでいる頭痛薬などは持っていると役に立つと思います。

 

5.その他の対策

薬の服用以外に高山病の対策としては以下のようなことが挙げられます。
■薬の服用以外の対策
1.十分な睡眠をとる
2.ゆっくりとした旅程を組む
3.旅程では徐々に高度をあげていき急に高度を上げず体を順応させる
4.カフェイン、アルコールを控える
5.しっかりと水分を取る
6.消化されやすい炭水化物を豊富に含む食事(果物やジャム、スターチなど)を少量ずつとる

 

6.南米旅行の実際

photo by akihiro saito

私が南米旅行した時はペルーのリマから入り、リマ(0m)→クスコ(3400m)→マチュピチュ(2400m)→チチカカ湖(3800m)→ラパス(3650m)→ウユニ塩湖(3700m)といった南米南下ルートを辿りました。

クスコに行く前日からダイアモックスの服用を始めましたが、クスコに到着した当日から徐々に軽い頭痛などの症状が2〜3日ほど続きました。

このルートの場合、リマからクスコへ一気に標高が上がるので、ここで高山病のリスクが大きくなるのですが、クスコからマチュピチュへはかなり標高が下がるので高山病の症状が改善されることも多いと思います。

そして最高地点であるチチカカ湖、ラパスに着く頃には体も高地に順応し、ダイアモックスなしでも特に高山病の症状を感じることなく旅をすることができました。

 

7.最後に

photo by akihiro saito

天候などの環境は私たちにはどうすることもできず、旅の運に任せるしかありません。しかし高山病をはじめとした健康管理は事前の予防と対策ができます。

健康あってこその楽しい旅であり、最も大切なものは命です。どんな絶景も命に代えることはできません。しっかりと対策をし、高地の旅を最高に楽しみましょう!

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