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文章を書くときに“重宝する”2つのスキル――山口拓朗の『そもそも文章ってどう書けばいいんですか?』

文章を書くときに“重宝する”2つのスキル――山口拓朗の『そもそも文章ってどう書けばいいんですか?』

得意先に電話をしたら「その内容をメールでもいただけますか?」と言われた。上司に企画のアイデアを出したら「そのアイデアをA4一枚の企画書にまとめといて」と言われた。以前までは口約束が慣習化していたが「文面として残っていないのはマズイだろう」と、最近は書面でやりとりするようになった。

あなたも似たような経験をしたことがあるのではないでしょうか。このように、近年、文章で情報のやり取りをしたり、コミュニケーションを図ったりする機会が増えてきました。「文章に残すこと」や「文章で伝えること」の重要性が高まってきたのです。そんな“文章による見える化時代”のなかで、次のような悩みをもつ人が少なくありません。

・「文章を書くことがストレスです」

・「文章を書くことが苦手です」

・「文章を書くのに時間がかかりまくります」

・「支離滅裂な文章を書いてしまいます」

・「『この文章はどういう意味だ?』と上司に怒られます」

・「そもそも頭のなかにあることを、文章にすることができません」

このような悩みを抱えている人たちにとって一筋の光明となるのが、新刊『そもそも文章ってどう書けばいいんですか?』が話題を呼んでいる山口拓朗さんがお届けする短期連載です。報告書からメール、企画書、ブログまで、これまでの学校教育で“教わっていそうでいて、実は教わっていない「文章作成の基本」”を学んでいただきます。第4 回となる今回のテーマは「文章を書く」についてです。


文章を書くときには、意識的に自問自答する

過去3回の記事で、「文章作成」とは「書く作業」だけを指すのではなく、以下の4ステップで成り立っているとお伝えしました。 【文章作成の4ステップ】

ステップ1:情報を集める

ステップ2:書く前の準備をする

ステップ3:文章を書く

ステップ4:書いた文章を推敲・修正する

前々回の「ステップ1(情報を集める)」と前回の「ステップ2(書く前の準備をする)」に引き続き、今回は「ステップ3(文章を書く)」についてお伝えします。

そもそも「文章を書く」とはどういう作業なのでしょうか。頭の中では何が行われているのでしょうか。たとえば、「新リーダーには進藤さんを推薦します」という文章は、どのようにして生まれたのでしょうか。実はこの文章の裏には「私は新リーダーに誰を推薦しますか?」という「問い」が隠れています。同様に「コストは120万円ほどかかります」という文章の裏には「コストはいくらかかりますか?」という問いが隠れています。そう、人は自問自答をくり返しながら文章を書いているのです。

「いえ、私は文章を書くときに自問自答なんてしていません」という人もいるかもしれません。しかし、それは自問自答している事実に気づいていないだけです(脳内で高速かつ無意識に行っているため)。逆にいえば、これまで無意識に行ってきた自問自答を、この先、意識的に行うことで「書けない状態」から抜け出すことができます。

「自問自答」で穴のない文章を書く

Aさんの提案:パワハラを許してはいけません。

Bさんの提案:ハラスメントをテーマにした社内研修を行うことが、パワハラ撲滅への第一歩ではないでしょうか。

Aさんの自分への質問は「パワハラを許していいのか?」です(答え:許してはいけない)。一方、Bさんの自分への質問は「パワハラをなくすにはどうすればいいか?」です(答え:ハラスメントをテーマにした社内研修を行う)。「パワハラ」という行為を感情的に批判するのではなく、「パワハラ撲滅に向けた解決策」へと踏み込んだBさんの質問と答えは、なかなか鋭いといえるでしょう。もしもこのふたりに「パワハラ」をテーマにした文章を書かせた場合、鋭く深みのある文章を書くのはBさんではないでしょうか。質の高い自問自答は、質の高い文章を生むのです。

自問自答のプロセスは、企画書や提案書、プレゼン資料など、ビジネスシーンで文章書くときに有効です。「自分が書いた企画書は、いつも採用されません」という人は、企画書を読んだ上司や取引先から「この◯◯はどういう意味?」「なぜ◯◯だと言い切れるの?」「どうやって◯◯を実現するつもり?」「利益はどれくらい出るの?」といった質問(指摘)を受ける機会が多いはずです。なぜ質問(指摘)を受けてしまうかというと、企画書を書くときの自問自答が甘い(または「少ない」)からです。

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