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「英語が上達しない人」に共通する3つのクセ

「英語が上達しない人」に共通する3つのクセ

『頑張らない英語』シリーズ(あさ出版)『TOEIC最強の根本対策』シリーズ(実務教育出版)など数々の英語学習に関する著書を出されている西澤ロイさん。英語の“お医者さん”として、英語学習の改善指導なども行っている西澤さんに「正しい英語学習の方法」についてお話しいただくこのコーナー。第16回目の今回は、「英語が上達しない人に共通するクセについてです。5,000人以上の英語学習者を分析して分かった、英語が上達しない人に共通する3つの「無意識のクセ」とは? そこから抜け出し、自然と英語が上達するようになる方法をお伝えします。

「今度こそ英語ができるようになりたい!」

そのように思う方もたくさんいらっしゃるでしょう。

私は今までに5,000人以上の英語学習者の方を指導してきました。その経験からたどり着いた、「英語が上達しない人に共通する3つのクセ」を今回はご紹介します。

どれも「無意識のクセ」ですから、気づいていない人がほとんどですし、なかなかピンと来づらいかもしれません。ですがこれらは、多くの人が気づかずにハマってしまっている落とし穴のようなものです。ぜひ自問自答しながらお読みください。

1.理想が高すぎる

総じて、日本人には「理想が高い」人が多いです。高い理想を持っていること自体は素晴らしいですし、そのおかげで質の高い仕事ができたり、世の中をより良くする仕事ができたりするわけです。しかしそのせいで逆に、英語学習がうまくいかなくなってしまっている人もかなり多いのです。

例えば、日本人の大部分が「自分は英語ができない」と思い込んでいます。実はこれ、理想の高さの裏返しなのですが、そのことに気づいていない人がほとんどでしょう。

「英語ができる」ということに対して、「英会話で不自由がない」とか「字幕なしで聞き取れる」といったレベルを無意識に求めてしまっているのです。ネイティブに近いレベルに到達しなければダメだと思っていますから、このこと自体が既に、理想がかなり高い証拠なのです。

そこに達するためには、下手をすれば10年とか、もっとかかるかもしれないのです。そのような高いレベルに到達できるまでずっと、「自分は英語ができない」と思い続けたいですか?

「理想が高い」ことがダメなわけではありません。「理想を基準にして評価してしまう」ことに問題があるのです。理想はあくまでも理想であり、届かなくても仕方のないもの――。野球であれば、毎打席ヒットを打てる、つまり10割打てることが理想ですが、現実的には良くて3~4割です。「毎打席ヒットが打てていない私は全然ダメだ」と、自分を否定し続けている選手がいたら……大成すると思いますか?

理想があるのは素晴らしいことですから、ぜひそこを目指してください。しかしその理想を、「できない」と評価するために使ってはいけません。現実として「自分ができること」にきちんと目を向け、それを着実に伸ばしていくことが大切なのです。

2.暗記グセ

英語を「暗記科目」だと思っていませんか? 私は以前から、英語は「暗記科目」ではなく「納得科目」だと主張しています。もちろん、暗記が一切いらないわけではありませんが、暗記する必要の全くないことまでを暗記してしまっている人が非常に多くいらっしゃいます。

過去に受けた学校教育の影響も大きいでしょう。「英語はそういうものだから覚えろ」などと、先生から言われた経験のある方も少なくないはずです。

そもそも、中学生以上の大人には、丸暗記は推奨できません。脳科学的にも、大人は理屈が分からないと「やる気」が出づらくなり、「記憶」にも残りづらいことが明らかになっています。理屈が理解できて、「なるほど!」と思えることが、大人が英語を学ぶ上では欠かせないのです。

しかし、多くの方が英語を「暗記科目」だと思い込んでしまっています。単語は暗記するもの。文法も暗記するもの。英文も、何度もリピートして丸暗記。それがクセになってしまっていませんか?

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