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スマートスピーカーでレシピ探しを快適に!人間を音声アシスタントに見立て、AlexaのUIを徹底研究

「料理×IT」で自分のキャリアを広げたい

クックパッドには、様々な経歴の社員が在籍している。

例えば、研究開発部に属する入社2年目の社員、山田良明氏の場合は、管理栄養士の資格を持ったエンジニアだ。栄養学の知識を持ったエンジニアとは、どのような人なのか。

「料理が大好きなんですよね。小学生の頃から栄養士になりたくて、その資格が取れる大学に進学し、卒業後にはさらに管理栄養士の資格も取りました」

クックパッド株式会社 研究開発部 リサーチエンジニア 山田良明氏

プログラミングは学生時代に始めたが、最初はあくまでも趣味の範囲。これまで学生たちが手書きでしていた栄養価計算を効率化できないかと、栄養成分表をもとにパソコンで簡単に計算ができるプログラムを書いたりしていた。

周りにIT業界に進む学生は少なかったが、「料理×IT」を組み合わせれば、自分のキャリアが広がるはずと、2016年4月にクックパッドに入社。

半年におよぶ研修で、Webサービス開発などエンジニアとしての素養を身に付け、2016年7月からは同時期に発足した研究開発部に配属された。

現在は、先端技術の音声アシスタントを料理の分野で活かそうとしている。

スマートスピーカーが教えてくれる、1つの材料から拡がる料理の世界

そこでの山田氏が考えたのは、冷蔵庫などに残っている「食材」を1つ伝えると、その食材だけですぐに作れる料理をスマートスピーカー「Amazon Echo」が教えてくれるサービスだった。

検索窓に材料を入力したり、画面をスクロールしなくても、スマートスピーカーに話しかければ、適当なメニューを紹介してくれるのだ。

スマートスピーカーのインテリジェントなボイスインターフェイスを料理の場に活かすという発想は、クックパッドのエンジニアなら当然のことだった。

「クックパッドAmazon Echo版」では例えばこんなことができる。冷蔵庫を空けたらミニトマトがいくつか余っているとする。

「Alexa、クックパッドでミニトマトのレシピを調べて」と呼びかける。

Alexa:「ミニトマトですね。串焼き、ナムル、ごま和え、その他から、どの料理がいいか教えてください」

ユーザー:「その他」(その他の料理を選択)

Alexa:「にんにく炒め、アヒージョ、サラダ、その他からどの料理がいいか教えてください」

ユーザー:「アヒージョ」

Alexa:「アヒージョですね。簡単なレシピをMYフォルダに保存しました。使う材料は……」

と、Alexaがメニュー選択のアシスタントをしてくれるのだ。Alexaが提案した食べ方の中からユーザーが選び、そのレシピをクックパッドの「MYフォルダ」に送信するという仕組みだ。

※MYフォルダ:お気に入りのレシピが保存できる場所

材料は3つまで伝えることができるが、基本的にはひとつの材料を想定している。また実際の調理手順まではAlexaは教えてはくれない。Alexaの提案を受けると、ユーザーはスマートフォンなどで手順を確認しながら調理を始めることになる。

「メニューやレシピの引き出しがあまりない、料理初級から中級者向けのサービス。Alexaにメニューを提案してもらうことで、1つの材料だけでもいろいろな食べ方ができると、料理の発想を広げてもらえることができるはずです」

冷蔵庫の余りものからの発想だけでなく、買い物の直前、あるいは料理中に材料が余った場合のもう1品追加のメニューを考えたいときなどには十分役立つサービスだ。

人間をAIに見立てた“Alexaごっこ”でUIを徹底研究

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