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にゃんこタワー開発奮闘記 第三話

■第三話
Subject: 【報告】原木を使ったタワー
From:nyantama@silvervinekingdom.org
Date:2012/10/18 10:08
To:king@silvervinekingdom.org

シルバーバイン王国
親愛なるにゃんこ大王殿
エンジニアのにゃんたまです。

先日はカリカリを送って頂きまして有難うございました。
やっぱりシルバーバインのごはんは美味しいです。日本のごはんはそれ程でもないのに、ちょっと値段が高めです。カリカリはそうでもないのですが、生食になると、ちょっと勇気がいる価格です。でも、細長い銀色の生魚がこの時期安くなりまして、これはなかなか美味しいです。

さて、報告の続きです。

早速、試作品をムウさんに使ってもらい、感想を聞きました。ムウさんは、結構的確なアドバイスをくれます。すごく細かいところと、適当だなぁと思うところが両方あって、気分屋さんです。

使ってもらう中で、いくつか問題も見つかりました。
たとえば、節の部分に穴をあけようとすると節ごと抜けてしまったりすることがあります。
また、キリの板は、ちょっと薄かったのもあったのですが、割れてしまいました。ムウさんがジャンプして降りるときに、たわんで木目方向に割れたようです。キリはすごく軽くて良いのですが、木目に沿う方向には柔らかくて、曲がってしまいます。ムウさんは、自分が割ってしまったことにショックを受けたようです。最近、自分の体重が気になっているとか。登るところが少なかったので、運動不足で太ってしまったようです。

また、ホオの木は、ちょっとツルツルしすぎて滑り落ちそうで怖い印象です。ムウさんが言うには、適度に肉球が引っかかるザラザラ加減が大事だそうです。もちろん、やすり掛けの目の細かさと、塗装のやり方で調整は効きますが、やはり木の種類によって変わります。

あと、板の端の部分で元々樹皮だったところがあり、これを「耳」というのですが、この耳の部分を上向きにするか、下向きにするかで、デザインの印象がずいぶん変わってしまうこともわかりました。

ムウさんからのアドバイスをまとめると次のようになりました。

・肉球の肌触りは大事。あまりツルツルしない方が良い。
・タワーの高さは150cm以上あると嬉しい。
・木材の厚みは15mm以上あった方がしっかりしていて良い。
・楕円形の板があるとデザインがグッとお洒落になる。
・耳は人間に見える方向に、下の板は上向きに、上の板は下向きにすると格好がよい。

150cm以上の高さとなると、多くの板を使います。この前買った板では到底足りません。
東京のいろいろな材木屋さんに、耳付きの板を取り扱っていないか、楕円形の板を販売していないか聞いてみましたが、小さなものしかなかったり、あっても量が少なかったりしました。

近所の小売店で売っているものは、あまり良いものがありませんでしたので、もっと原木に近いものを扱っている会社に聞きました。ちょうどつくばに、木材卸を営むネコがいると聞いたので、行ってみました。

つくばは東京から一時間ちょっとで着きます。その日は、昨日までの雨が嘘のように青空でした。つくばは空が広くて良いですね。でも近頃洪水で川が氾濫して、大変だったそうです。大きな倉庫があって、その前に木材卸のネコさんがいました。やはり人間に似た変装をしていますが、しっぽだけは隠せないので、シルバーバイン出身だとすぐにわかります。

耳付きの板はあるかと聞くと、「大きな丸太から、柱や板を作るときに、端の方は捨てている。それであれば、いっぱいあるよ。」とのことで、大喜びしました。

丸太を真横に切れば、その断面はもちろん円形です。ここから家の建設に使う、四角形の柱や梁に加工する必要がありますから、大きなノコギリで側面の四方向を薄くスライスして、四角の柱にしていきます。そのときに出る、これらの端の材料がチップに加工されたり、捨てられたりしているのです。

この材料を使えれば、本来捨てるものの再利用になるので、都合が良いと思います。元々、チップにして処理していたわけですから、木材卸にとっては、加工する手間がかからなくなります。廃材の再利用ならばイメージも良くて卸会社のブランドにも良い効果を見込めます。こちらも安く手に入りますし、お互いにメリットがあります。

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