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孤立した被災地に電波を届ける! 災害時に活躍が期待される「ドローン基地局」とは

上空から電波を届ける“空飛ぶ基地局”

ひとたび大災害が発生すると、基地局の故障やケーブルの寸断などにより、エリアによっては携帯電話がつながらなくなるという事態が起こり得る。土砂崩れや道路の寸断によって救助隊も立ち入ることができず、孤立してしまったエリアで携帯電話がつながらないと、被災状況の把握が困難になり、被災者の救出や被災地の復旧に遅れが生じかねない。

KDDIおよびKDDI研究所は、2017年12月、鹿児島県屋久島の屋久島灯台およびその周辺にて、そのような大規模災害を想定した「ドローン基地局」の公開実験を実施した。「ドローン基地局」は上空から電波を届けることで、孤立した被災地における携帯電話サービスの一時的な復旧を目的としたものだ。

ドローン基地局の公開実験が行われた屋久島灯台。なお、屋久島でのドローンの飛行は原則として禁止されており、今回の実験は特別な許可を得て行われた。

屋久島灯台は屋久島北西部の永田地区にあり、近くにはウミガメの産卵地として知られるいなか浜という美しい砂浜もある。

屋久島灯台からほど近い場所に設けられたドローンの発着地点。

使用されたドローンはエンルートラボ社製とのこと。

ドローン基地局はそれ自体が単独でLTE超小型基地局小型アンテナといった携帯電話基地局システムを搭載しているため、携帯電話から発信される電波を捕捉することで対象エリア内の端末台数や位置の把握、そして情報の一斉配信が可能。災害発生直後における救助要請や捜索活動に役立つことが期待される。

なお、携帯電話基地局システムを搭載したドローン基地局による実証実験は国内通信事業者では初めてのことである。また、モバイルコア用PCや映像伝送用のカメラを搭載しており、上空から被災地の様子を撮影してリアルタイムに被災地の外へ映像を配信することも想定している。

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