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猫まみれのお膝を目指して−膝乗り猫カフェ Cat tail

「ここの猫ちゃんはどうしてこんなにお膝に乗るのですか?」とお客様によく聞かれたりするのですが、簡潔にご説明することができません。「お膝掛けに自分たちの匂いが付いているので乗りやすくなる?」との分析は常識的にはYESなのですが、新品のお膝掛けの方が猫たちに人気があったりするので、そうとも言い切れないようです。

昨年取材でお越しいただいたNMB48の白間美瑠さんには「ここの猫たちはお客様のお膝が一番安全で心地良いと思っているからです」とお答えしたのですが、そうなるためにはどうして?が本当に知りたいことだったと思い、それから気になっていました。

お客様が猫のお膝乗りでとても喜ばれることに気付き、猫が自ら進んで人間の膝に乗るにはどうすれば良いのか?を約10年間模索し続けました。その結果、叶えられないと思っていた「全員(約20匹)お膝乗り猫」が実現しました。私は世界でも希少な「膝乗り猫研究家」なのかもしれません(笑)。最初は上手なお客様を見て推察し、些細な工夫や様々な配慮を積み重ね、さらには多くのお客様のお心遣いがあってやっと達成できたのです。

お膝乗りするか否かは「猫の防衛本能」が深く関与します。
人、すなわちお客様が何か不安をもたらす対象と猫が思っていれば乗りません。仲の悪い猫に喧嘩をふっかけられやすい環境なら、落ち着いてお膝に乗る余裕が無くなりがちです。乗りたい所(膝や足上)にスマホや人の手などの異物があれば、それを退けて乗ろうとはせずに遠慮しがちです。自分の身体が上手く収まらない場所(お膝)は、考えた末に諦めることもあります。乗っている時にやたらと触る兆候を感じた人の膝は敬遠されます。静かに話す人を好む傾向はありますが、安心できるお客様と認知されれば、多少地声が大きくても心地良くお膝乗りしていたりします。

これらを小さな頭脳で考え判断する前提条件は、「人のお膝が暖かく心地よい」と知っている猫たちだけであることは言うまでもありません。

さて、具体的にどうすれば、お膝に乗ってくれるのか? (冬がベストシーズンですが)当店で解説付きのアルバムを読んでコツを把握し実践していただければ、成功体験を得やすく、理解も深まると思います。猫毎に乗るコツが少しずつ異なったりするので、いろいろなパターンを経験していただけます。果たして何回か通っていただくと自然と所作が身につき、他所でも乗られやすくなることは常連様のお話などで確認済みです。また、当店の設備や配置、システムやサービスなども、ほぼ全てお膝乗りのために考慮し設定されたものです。些細な事柄や過去のものをも含めると、お膝乗りのための工夫は50項目を超えるかもしれません。

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