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でんぱ組.incが7人体制になって宇宙へ飛びだせた理由ーーOTOTOYライヴ・レポート

でんぱ組.incが7人体制になって宇宙へ飛びだせた理由ーーOTOTOYライヴ・レポート

2017年12月30日に大阪城ホールにて、でんぱ組.incの単独公演〈JOYSOUND presents “ねぇもう一回きいて?宇宙を救うのはやっぱり、でんぱ組.inc!”〉が行われた。音楽評論家の宗像明将がその模様をレポートする。

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会場に入った私の視界に飛びこんできたのは、ステージ上にそびえたつ巨大なスペースシャトルだった。隠すこともなく堂々と置かれていて、もはや馬鹿馬鹿しいほどだ。それを見てまっさきに出てきた感想は「P-FUNKだ……」というものだった。そう、P-FUNKの代表格であるParliamentの1975年作「Mothership Connection」のジャケットに登場するUFOと、この日のスペースシャトルはほぼ同義だと感じたのだ。

2017年12月30日、でんぱ組.incのワンマンライヴ「JOYSOUND presents ねぇもう一回きいて?宇宙を救うのはやっぱり、でんぱ組.inc!」が大阪城ホールで開催された。でんぱ組.incのワンマンライヴは、2017年1月20日の日本武道館以来、約1年ぶり。その間には、2017年8月6日の最上もがの脱退もあった。そうした試練を乗りこえて、チケットが即日ソールドアウトしたこの日は訪れた。

「ねぇもう一回きいて?宇宙を救うのはやっぱり、でんぱ組.inc!」という公演名が発表されたとき、多くの人々が連想したのはでんぱ組.incの2011年のファースト・アルバム「ねぇきいて?宇宙を救うのは、きっとお寿司…ではなく、でんぱ組.inc!」だっただろう。その一方で、でんぱ組.incの立ち上げプロデューサーである「もふくちゃん」こと福嶋麻衣子は、Twitterで「でんぱ組が初期アルバムのコンセプト『宇宙』に立ち返っていますが、元ネタはこの辺!」として、前述のParliamentの「Mothership Connection」、他にEarth, Wind & Fireのジャケットを挙げていた(twitter)。福嶋麻衣子は、ParliamentやFunkadelicを率いたP-FUNKの始祖・George Clintonの来日サイン会に足を運んでいたほどのP-FUNKファンなのである。

でんぱ組.incが、宇宙、つまりP-FUNK的な世界観へと戻ろうとしている。そう考えるとき、ふと「でんぱ組.incとは、そのグループの存在自体がP-FUNKオールスターズである」というフレーズが私の頭の中に浮かんできた。その期待に応えるかのようにステージ上に登場していたのが、巨大なスペースシャトルだったわけである。

ステージ後方にスペースシャトルと発射台があるほか、ステージ前方には宇宙服を着た5体の人形も置かれていた。そして、白衣を着た女の子たち(この日のダンサーを務めたシンセカイセンとChu☆Oh!Dollyである)が登場すると、英語(と思わせて日本語)のアナウンスが響くなか、スペースシャトルのオペレーションルームをイメージさせる多数の画面に向かって操作を始めた。そして、宇宙服を着たバンド・メンバーもステージに。スクリーンにカウントダウンが表示され、打ち上げか……と思った瞬間、エラー画面が表示された。打ち上げに失敗したらしい。

ここで映像は切り替わり、古川未鈴、相沢梨紗、夢眠ねむ、成瀬瑛美、藤咲彩音の5人が頭を下げて記者会見をしている映像に。続けてメンバー紹介の動画が流されて、メンバーも登場。ライヴはスタートした。

冒頭の「Future Diver」から、ストリングスとブラス・セクションを擁する「でんでんバンド」の生演奏が大活躍。「バリ3共和国」を歌い終えると、5人による自己紹介が行われた。

「VANDALISM」「ちゅるりちゅるりら」「まもなく、でんぱ組.incが離陸致します▽」(▽=ハートマーク)と続き「くちづけキボンヌ」へ。2017年1月20日の日本武道館では、「学校やでんぱ組 / すべてがずっと続くと 誰もが考えてた」というフレーズがあったが、この日は「学校や友達 / すべてがずっと続くと 誰もが考えてた」というオリジナルの歌詞のままラップされ、特に「現在過去フューチャー そう今この瞬間」というフレーズが強く胸に響いた。

2011年12月25日以来6人体制であったでんぱ組.incは、5人体制になったことで、ラップはもちろんのこと歌のパート割りも変化していた。5人体制での日本初ライヴであった2017年12月1日の「DEARSTAGE SHOWCASE 2017 WINTER」や、2017年12月16日の「聖なる☆ディアステージ」でのでんぱ組.incのライヴも見たが、そこには「過渡期」といった雰囲気は微塵もなく、王者の風格すら感じさせるものだ。メンバーのSNSを見ていれば、多くの時間をレッスンに費やしていたことは明白だった。相沢梨紗のInstagramのストーリーを見ると、グループでの練習を終えた彼女が、今度は個人練習をしていたのだ。

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