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「不安なときこそ動くこと」 挑戦し続ける遅咲きのイラストレーター・イケウチリリー

イケウチリリーさん イケウチリリーさん

自分のやりたいことを仕事にしたい。誰もが持つそんな思いを実現している社会人は、何を考え、何を経験し、目標を叶えてきたんだろう。インタビューを通して「バイトで学んだことがその後のキャリアにどう役立ったか」「人生の岐路に立ったとき、どんなモノサシで自分の道を決めたのか」を聞いてきました。

今回紹介するのは、イラストレーター・イケウチリリーさん(43歳)。コミカルで親しみやすいイラストで子どもたちを笑顔にしています。デビューして数年という遅咲きのクリエイターですが、前職はなんと大工さん。人生を変えた転身と、そこにあった揺るがぬ信念を紐解いていきます。

 

心をつかむイラストを

――どんなイラストを描いてらっしゃいますか。

子ども向けの雑誌や書籍のイラストを描くことが多いですね。似顔絵や地図を描いたり、広告やCDジャケットのイラストなど、いろいろな仕事を頂いています。とくに子ども向けの書籍などでの仕事が多いので、見た瞬間にくすっとくるような楽しい絵であればと願って描いています。小さいころからファンタジーが好きで、よく空想でキャラクターを描いていたので、それも影響しているかもしれません。

――大切にしているポリシーはありますか。

人の心をつかむ絵を描きたいと思っています。先日もイベントで作品を展示していたのですが、お母さんに手を引かれた子どもが通り過ぎたと思ったら、引き返して僕の絵を眺めに来てくれたんです。すごく笑顔になってくれたのを見て、「やった!」と心底思いました。自分が願っていることが形になった瞬間でした。

――作品づくりのために心がけていることは何ですか。

たくさんインプットをすることですね。暇があれば、常に他のイラストレーターさんの作品に触れるようにしています。表現の仕方とか、いまの自分にないものを見つけては「盗んで」います。前職は大工でしたが、職人の世界でも技は教えられるものではなくて見て盗むものでしたから。

 

模索の末に見つけた、イラストレーターという仕事

イケウチリリーさん

――もともとイラストに興味があったそうですね。

確かに昔から絵は好きでした。中学のときには絵描きになりたいと思ったこともありましたが、自分は大工の長男。きっと跡を継ぐんだろうな、夢を見ちゃいけないなと思っていました。工業高校を出て、疑うことなく大工の道に進みました。

――大工から転身されたのはなぜですか。

転機は29歳の時でした。連れ添っていた伴侶と別々の道を歩く決断をしたのです。自分の人生について考え直すきっかけになり、大学進学を決意。卒業後は鳥取を離れて上京しました。「何かを得て鳥取に帰ろう」と思い、貯金をしながら自分の取り組むべき仕事について考えることにしました。リフォーム会社の営業職に始まり、塗装屋や桐たんす屋、魚屋など、さまざまな職にチャレンジしながら模索をしていました。

――イラストレーターになろうと決めた理由は。

埼玉のシェアハウスで暮らしていた6年前、同居人に挿絵を描いてもらいたいと頼まれました。快く引き受けて制作したんですが、仕上がりを見た同居人に言われたんです。「こんなに絵がうまいのに、なんでイラストレーターにならないの?」って。正直、その瞬間までイラストレーターという仕事を知りませんでしたが、「これだ!」と思いました。どうせやるなら死ぬまでできる定年のない仕事をと思っていましたし、これが自分の人生で最後の賭けだと覚悟して、イラストレーターに挑戦することにしました。その後3年間、働きながらイラストの学校に通い、少しずつ仕事をもらえるようになりました。そして2017年に独立。いまはイラストだけで食べています。

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